创业公司如何通过众包App掌握全球经济脉搏?

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访客:20428  发表于:2013-10-17 16:56:12

今年9月,有媒体报道称印度地区的洋葱价格在短短一年的时间内大幅上涨了300%。

创业公司如何通过众包App掌握全球经济脉搏?

对此,有市场分析人士警告,这类食物零售价格的突然大幅上涨或许意味着一场金融危机的即将来袭。与此同时,印度研究银行(Research Bank of India)也随即上调了自己的存款利率。

不过,一家名为“Premise”的创业公司却在一定程度上帮助印度度过了这一场潜在的金融风暴。

据悉,该公司每天通过700多个安装了自己开发应用的用户来实时上传各地区的不同洋葱零售价格。Premise的联合创始人大卫-斯洛夫(David Soloff)认为,这是一种能够实时感知全球金融动态的有效渠道,因为当地商店一般都会根据经济环境的变化(其中包括批发价格和消费者信心等因素)及时调整商品售价。

“所有的这些信息都被‘隐藏’在货架上的价格标签背后,但我们却始终没有一种可以及时感知并聚合这些信息的方法。”大卫-斯洛夫如是说道。

外界分析认为,斯洛夫构想出的这一方法的确可以快速追踪、甚至是预测诸如美国消费者价格指数(U.S. Consumer Price Index)等这些通胀指标。一般来说,通胀指标会对金融业产生巨大影响,并会影响到当地政府的货币和财政政策。然而,这一指标的通常更新频率是每月一次。

斯洛夫表示:“Premise所提出的分析方法已经证明,我们可以根据自己所收集的数据在部分经济环境中提前4-6周给出通胀指标预测。所以,大家完全不必再等待此前那种每月一次的‘经济天气预报’了。”

具体来说就是,Premise公司结合了实体店和在线商品价格来衡量美国经济的通胀情况。到目前为止,Premise坚持每天发布一份通胀数据报表供各方人士参考,而即便在日前美国联邦政府关停并宣布暂停发布官方的指标数据后,Premise也在依旧继续着自己的工作。Premise主要通过雇佣位于拉丁美洲和包括中国、印度在内的亚洲城市区域人员为自己提供当地实体零售店内的实时产品售价数据。

对此,斯洛夫解释道:“许多金融机构和消费者产品公司对于食物或者一些特定商品的消费者价格指标十分感兴趣。而在这些新兴经济体中,他们并没有多少选择,而我们的工作就是为他们构建出这样一幅金融地图。”

商业模式

据悉,Premise雇佣的人员每天早晨都会通过自己Android智能手机安装的官方应用收到每天的“待办事项”,他们被要求前往特定的商店记录下某些特定商品的价格,然后拍照为证。

这些员工每次记录下产品价格可以获得5到15美分的报酬,而他们每天的最高工作量有可能达到250个之多。Premise希望这些人员可以每天花费数小时的时间来完成这一工作,并利用其余的时间继续上班,或者继续自己的大学学业。

当然,Premise也可以根据客户公司的不同要求给旗下人员每天发送不同的指令。斯洛夫透露,不少消费者产品公司都愿意为获取自己或者竞争对手产品在市场中的实际数据表现而付费。目前,Premise已经同许多消费者产品公司展开了合作,并开始为包括彭博社在内的不少金融机构提供实时信息。

而且,Premise已经获得了包括Harrison Metal Capital、美国知名风投公司安德森-霍洛维茨(Andreessen Horowitz)和谷歌(微博)风投的资金支持。同时,该公司还聘用了谷歌首席经济学家哈尔-瓦里安(Hal Varian)出任公司顾问。

美国麻省理工大学经融学助理教授、同时也是追踪多达70个国家产品线上发布价格变化PriceStats公司的联合创始人阿尔伯托-卡瓦罗(Alberto Cavallo)认为,Premise收集的数据可以帮助公司、研究机构有效跟踪产品价格走势,并从一定意义上显示出商品价格变化所蕴藏的内在金融走势。

未来前景

然而,卡瓦罗也认为Premise需要确保旗下人员每次上传的商品价格数据都是准确无误的。因为此前也曾经有一些希望记录商品价格变化的众筹型移动应用,但使用人员很容易在记录价格时将同一产品的不同版本搞混,并因此而提交了错误的数据。

“这或许是众包模式所面临的最大挑战所在,如果他们能够对此加以控制,并找到使当地人员记录下正确产品价格方法的话,Premise所使用的模式将具备非常高的价值。”卡瓦罗说道。

对此,斯洛夫表示自己对于公司达成这一目标非常有信心,因为他已经为避免这一情况的发生而设置了多级品质管理流程。比如,Premise员工在真正上岗前会接受一整套完整的培训,而Premise可以根据人员的地理位置和由当地其他人员上传的元数据来对某一数据进行修正。

除此之外,该公司还在测试利用图像处理软件自动匹配商品和价格的技术。外界分析认为,如果这一技术被最终证明是可行的话,商品实时价格数据的准确性将得到大幅提升,并有可能为Premise未来提供更多增值服务带来可能。比如,未来的图像分析处理技术或许可以检测出超市中食物的新鲜程度,或者货架上哪个商品的库存过低等。

值得一提的是,除了传统的金融行业以外,Premise所收集的数据还可能被用在更加广泛的领域。举例来说,卡瓦罗旗下的PriceStats公司目前就参与了一项名为“全球脉搏”(Global Pulse)的国家级项目,PriceStats在该项目中主要负责为几个拉丁美洲国家提供面包价格指标。这些数据可以有效预测出未来的市场走势,并帮助政府和企业家提前意识到可能发生的金融危机。同样的道理,Premise的数据也完全有理由通过类似的模式被更加高效的利用起来。

“这些数据可以被用于监控诸如非洲等全球其他地区的物价走势,而这一地区的在线价格数据通常都不可靠。”卡瓦罗最后说道。(via.腾讯科技)

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