Weatherbill:一家研究天气的企业,如何做到10亿美元估值

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访客:26380  发表于:2013-10-15 11:18:05

Weatherbill:一家研究天气的企业,如何做到10亿美元估值


David Friedberg从谷歌下班后开车回家,瓢泼大雨让他困在路上。在马路的另一边,他注意到一间为游客出租自行车的店铺,由于天气糟糕,他们把百叶窗早早的关上了。第二天,他看到同样的事情再次发生,接着第三天——整整一周。Friedberg说,“我可以肯定这家店主肯定不在自己的店里——没人会在下雨天租自行车骑。我心想,这真是个糟糕的业务。”

但是他做了更深层次的思考。Friedberg说道,“我忽然想到,是不是这家店主会根据特定月份里有多少天不下雨才开店赚钱呢,这实际上是一个非常大的问题。” Friedberg更进一步挖掘后发现,超过70%的企业每年都会受到天气的影响——基于他这个想法,有一个简单的数据可以说明:那些为企业提供的保险服务,如果在坏天气的情况下,赔付支出则会增加。

当时,他其实一点也不了解保险行业------当然也不了解天气。但是他成立了一家公司却叫“Weatherbill”,上周,这家公司以10亿美元的价格被收购。

今天,这家公司被大家熟知的名字叫The Climate Corporation,该公司为全美范围内数以千计的农民提供天气信息,确保他们的收成——当然,它也是硅谷最近最成功的一个创业故事,不过这个成功也来之不易。事实上,就在该公司在2011年重塑品牌之前,Friedberg在斯坦福创业角发表了一次演讲,他谈到其中的艰辛,并且让他深刻了解到什么是真正的创业,以下是他的一些观点:

永远不要说“我想要创立一家初创公司”

对Friedberg而言,任何值得去做的事情都需要从一个值得去解决的问题开始。如果以创建公司为目的的话,很难让创业者通过解决问题这一流程。

当你表达想去开一家初创公司,或是你想要成为一个“连续创业家”,这差不多和“我准备从一架飞机上跳下来”差不多。

把幸运抛到一边

当你说你很有运气,实际上是因为你还不知道接下来要发生什么。以此类推,如果你知道了下一步会发生什么事情,那么就再没有运气可言了,当然也不存在什么不确定性和风险,”Friedberg说道,“在这方面,你难道不应该客观的去了解下一步会发生什么吗?或是始终剔除掉那些未知的事情?”

构建一家企业的基本前提是:知道哪些是你还不明白的,然后把它们搞明白

如果你把这句话定位自己的目标,最终你将获得真理和现实。你也会知道下一步将会发生什么,并知道如何得到自己想要的。当然,这是理想化的,但是却值得为之努力。“每家企业都有一定的风险度,”Friedberg说道。事实上,你不知道的事情还很多。简单举几个例子:

l 你前方的市场在哪里?

l 你旁边的竞争对手都在干嘛?

l 人们会买你的产品吗?你能把产品卖出一个好价钱吗?

l 为了维持收益利润,你能把自己的运营成本降到足够低吗?

l 你真的能让带给人们生活更多价值吗?他们会成为回头客吗?

l 我能招聘到更好的工程师,并生产出更好的产品吗?

“当你在创业初期,只有少数一些风险和不确定性,但是只要你识别出越多的风险和不确定性,就越容易克服这些困难,”他说道,“要去识别那些你不知道的东西,只有这样你才能得到自己想要的结果,也会给你的公司带来更多价值。”

有许多方法可以识别一些未知的东西。首先,你可以把工作表格里的右边一栏设置为“未知问题栏”,并在其中列出企业存在的问题,可能这些问题会不断增多,不过你可以设计一些策略,想办法把这些问题移除到左边的“已知问题栏”内。你可以向企业顾问,投资人,甚至是客户询问问题,想办法测试解决,并把解决方案科学的,有目的的部署到你的用户身上。

就拿Weatherbill公司做个例子好了,Friedberg遇到的第一个未知问题就是不确定公司的商业模式是否有效。公司的创意并不简单,概括起来就是:天气会对企业生产生活产生坏影响。幸运的是,天气可以被数据建模。因此,按道理来说,保险产品可以根据弥补天气对企业产生的损失来设计,并且将风险转移给第三方。

对于商业模式还有一点很重要:通过多个数据源,天气可以很容易被监测,因此将不会有索赔要求和损失证明。为了测试他的理论,Friedberg构建了一个原型,并用自己的钱向200个气象数据点购买了过去30年的天气数据。他还开发了一个定价范围公式。这一切努力,让他最终在种子轮获得了30万美元资金。在这点上,他觉得自己所知的东西还是不错的,于是他从谷歌辞职,还留下了一笔数目可观的股份。

然而他还有一些东西没有搞明白,那就是,融资是多么困难的一件事。他找了很多投资公司,把自己的想法和商业模式一遍又一遍地告诉他们,但是投资人的回复如出一辙,那就是这套商业模式未经测试过,而且挑战巨大。而且由于身后的市场过于广泛,因此它必须要重新定义计划。最终,在得到一些天使投资人和一些通过上市有了钱的谷歌同事,他才成立了自己的公司。事情终于看上去要上轨道了。

“我们公司在2007年成立,随后的几个月,我们几乎都是7×24小时连轴工作,我们非常投入的相信,通过这个优秀的网站,全世界凡是遇到天气问题的企业,至少有70%会说,‘这里终于有一个我想要买的产品,我还是赶紧刷卡买吧。’”Friendberg会议道,“可结果,没有人来买。”

那么,问题又出在哪里了呢?有限的数据?他们把气象站点数从200个扩展到了400个,情况依然没有好转。最后,他们开始参加一些行业大会,和每家能源企业沟通天气衍生工具的市场,并与潜在客户进行一对一的交流。“我们用最直接的语言进行沟通,比如,嘿!某某建筑公司,您的工期会不会因为下雨延误?或是,嘿!某位农民伯伯,如果遭遇冰冻,会不会影响你们的柑橘作物收成?”

回绝电话实际上也非常重要,在你面对消费者的时候,不要被这些事情吓倒。因为你必须要了解他们真正想要的

对于那些有效的工作,要保持绝对的透明度,因为如果每个人都搞不清楚的话,很难让你获得成功。

不要盲目担心,学会努力

创新是唯一一个能让企业可持续,并保持竞争力的方法。

在创业初期,企业可以从重复中获得利益,而且失败也是快速的——不过一旦企业开始发展,他们就需要把这种优势保持下去。Friedberg表示,创业者需要变成怀特兄弟。

l 从大问题起步:“我们要飞上天,该怎么做呢?”

l 把大问题拆分成一些小的,可知的小问题:“他们知道自己不懂什么牵引系数,或是最优机翼设计,但是他们最终都解决了这些问题。”

l 努力和创新:“他们自学了工程原理,并设计了原型机和灵活型机翼用于测试。他们知道自己在快速测试时必须要有策略的执行一套解决方案,因此他们构建了风洞。于是他们可以在里面测试超过200中机翼设计,最终,他们确定了一个更好且有效的机翼。这并不是什么突破,而是他们努力的结果。”

当你运营一家初创公司时,其最大的不同就是你不是只飞一次,你的工作,就是带领公司一次次的起飞。

硅谷创新已死?只是人们没有努力去解决问题罢了

现在有许多文章提到硅谷的创新已经死了,但Friedberg却表示,那只是人们没有努力去找到值得解决的问题。

我们现在的经济环境的确不景气,但是创新是解决这一困境的唯一出路。

(via firstround 译/快鲤鱼)

评论(3)

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    1. 孙俊人 10亿美元估值,但这家公司的实际价值是多少呢?利润是多少?这些才是需要关注的

      回复[0] 2013/10/15 13:47

    1. 黄克强 天时、地利、人和,你要去算命,就说你迷信,但如果你要说你是用的大数据技术,马上就不一样了。但依据是不是同一个东西呢?

      回复[0] 2013/10/15 13:31

    1. 黄小东 让我想起了今年中秋的月亮保险

      回复[0] 2013/10/15 13:05

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