Twitter领导层变化带来的成功

标签:管理Twitter

访客:20692  发表于:2013-10-14 10:18:48

Twitter在过去几年中经历了一系列CEO变动。媒体认为这些人事变动极富戏剧性,但实际上这是Twitter作为一家创业公司取得成功的必经过程。

Twitter领导层变化带来的成功

一名创始人在公司创立初期就被赶走,而他的名字也不再出现在公司创业史中。另一名创始人在合作者、前老板和种子投资者的压力下辞去了CEO一职。而这名创始人随后又在风险投资公司的支持下回归,并与一名新CEO一同管理公司的日常运营。

根据《纽约时报》记者尼克·比尔顿(Nick Bilton)的新书,这就是Twitter最初的创业故事。上周,《纽约时报》网站刊登了这本书的节选。比尔顿认为,Twitter的创业史与该公司及其现任管理层的说法相去甚远。

根据比尔顿的说法,Twitter的创业史极富戏剧性。不过对于有过创业公司经历的人,以及了解创业者所面临挑战的人,这并不令人惊讶。今年早些时候,哈佛商学院教授诺亚姆·瓦瑟曼(Noam Wasserman)出版了《创业者困境》一书,其中总结了过去10年创业公司所面临挑战的统计数据。他的研究成果表明,比尔顿讲述的戏剧化因素并未影响Twitter的成功,反而可能是Twitter取得成功的原因。在公司发展的不同阶段更换领导者恰恰是Twitter能走到今天的一个重要因素。

如果觉得这样的说法令人难以理解,那么可以看看瓦瑟曼书中所说的“基础性紧张”,即创业者可以选择“变得富有”或“成为国王”。当然,创业者也可能一无所获,但根据瓦瑟曼的研究,创业者通常无法两者兼得。

如果选择“变得富有”,那么创业公司的价值将快速增长,但创始人将会被要求让出CEO的职位,同时放弃对公司重大决策的掌控。而如果选择“成为国王”,那么创始人将可以把持CEO的职位,掌握董事会和决策权。但通常情况下,这会导致公司的估值难以快速提升。对创业者而言,“变得富有”并不一定比“成为国王”更好,反之亦然。这取决于创始人建立公司的初衷。

追求财富往往导致领导者更替,这并不是由于风险投资公司很“凶恶”,而是由于他们知道,创业公司在发展的不同阶段需要不同类型的领导者。瓦瑟曼表示:“例如,以技术为导向的创始人CEO或许是最初领导创业公司的最佳人选。但随着发展,公司将会需要拥有不同技能的人才。”

杰克·多西(Jack Dorsey)正是这样的人。在联合创始人埃文·威廉姆斯(Evan Williams)之前的公司Odeo中,多西作为首席工程师主导了Twitter的开发,而他也成为了Twitter的首任CEO。威廉姆斯此前将博客平台Blogger出售给谷歌(871.99,3.75, 0.43%),并在多西之后的2到3年中掌管Twitter。自然而然地,Twitter随后的发展要求领导者的另一次更替,因此首席运营官迪克·科斯特洛(Dick Costolo)被晋升为CEO。

这些高管人事变动毫无疑问是媒体的谈资,但并不值得惊讶。瓦瑟曼表示:“当创始人庆祝第一版产品推出时,这也代表了一个时代的结束。从这一时刻开始,领导者将面对不同的商业挑战。创始人需要发展一家有能力大批量推广及销售产品,并向客户提供售后服务的公司。风险投资的资金变得更复杂,CEO需要依靠财务管理者和会计师。”

Twitter的情况正是如此。比尔顿在书中称:“多西曾在自己的笔记本中管理账目,但却进行了一些错误的计算。”瓦瑟曼表示:“企业的组织需要更明确的架构,CEO需要制定正式流程,发展专业角色,并确定一个管理体系。CEO技能需求的大幅扩大意味着大部分创始人的能力都相对有限。”即使对经验更丰富的威廉姆斯来说情况也不例外。

因此,创业团队的戏剧性变化并不令人意外。瓦瑟曼表示:“我所研究的5名创始人中,有4人也拒绝任命新的CEO。对董事会来说,如果改变是必要的,那么对创始人来说情况为何不同?因为在这一阶段,创始人的情感力量演变成了一种责任。他们此前是公司的核心和灵魂,因此很难接受一个相对不重要的角色。在年轻的公司中,他们的抵制往往引发创伤式的管理层变动。”

不过比尔顿书中的一点与瓦瑟曼的研究有所不同:对高管缺点的专注成为了改变的动力。毫无疑问,多西和威廉姆斯在管理Twitter的过程中都面临了各自的挑战,我们对创业公司所知的一切都预言了这一点。而瓦瑟曼则指出,这些挑战实际上是创业公司领导者成功的结果,而非失败的结果。

他表示:“创业公司的成功导致创业者的能力显得不足,从而推动了权力架构的变化,以便公司实现更大价值。许多投资者向作为创始人的CEO表示:‘恭喜你,你获得了成功!但很遗憾,你被解雇了。’”

如果威廉姆斯和多西希望“变得富有”而不是“成为国王”,Twitter很明显取得了成功。从价值创造的角度来看,投资者最终关注的是管理者变化能否推动公司的继续成长。因此,Twitter的高管调整与创始人个人关系不大,而是更多地关于创业公司发展的必要元素。(via.哈佛商业评论)

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