蓝汛:给苹果加速

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访客:50637  发表于:2013-09-23 23:18:21

蓝汛:给苹果加速

蓝汛在大众消费市场的声名鹊起完全因为苹果:今年3月份苹果表示大陆App Store下载速度已提升10倍,原因在于采用了CDN加速服务,服务提供商正是蓝汛ChinaCache。尽管蓝汛和苹果签订了保密协议不能公开双方的合作,但是神奇的网友在论坛贴出截图,在执行“ping a1.phobos.apple.com”的操作以后,反馈内容显示“cc00109.h.telssr.chinacache.net”,而这正是蓝汛的域名。

CDN香港遇冷

在服务苹果之前,公众对蓝汛以及CDN是陌生的。CDN全名内容分发网络(Content Delivery Network),通俗理解就是网站加速,可以解决跨运营商、跨地区、服务器负载能力过低、带宽过少等带来的网站打开速度慢等问题。在中国,因为两大宽带运营商划地而治,导致互联互通不畅,CDN服务显得尤为必要。正如蓝汛的英文名ChinaCache一样,缓存技术(Cache)是实现CDN的主要技术手段。

蓝汛创始人王松说过一个细节,2010年蓝汛筹备上市时最先在香港路演,但是香港资本市场完全不懂CDN行业。一个新加坡投资者对王松说,“人家都讲2G、3G,你们蓝汛怎么好几百个G。”

“CDN是完完全全的技术服务,与普通消费者隔得很远。他们只能明白阿里巴巴是干嘛的,房地产是干嘛的。”王松说,香港路演基本上是在普及常识,“好不容易明白之后又以传统行业的财务指标考核你”。

香港资本市场的不成熟最终让王松选择了美国纳斯达克上市。2010年距离美国最大的CDN公司Akamai上市已经过去11年,其股票一度涨至200美元一股,“比雅虎的泡沫还大”,因此美国资本市场对CDN早已熟稔,投资人抛给王松的是诸如“蓝汛跟Akamai有什么不同”、“中国CDN市场跟美国市场有什么不一样”等很专业细致的问题。

Akamai早早教育了美国投资人什么是CDN,这让蓝汛颇为沾光。蓝汛上市当天股价涨了97%,基本翻了一倍,也创下了纳斯达克3年以来当日最高涨幅的纪录,直到优酷年底上市时又打破了蓝汛的纪录。

蓝汛以及优酷上市打开了所有中国概念股2010年上市的窗口,那也是过去这十几年历史上窗口期最长的。从2010年10月1日开始一直到2011年的6月人人网上市之后,中国概念股开始一路狂下。

屌丝与高富帅

能够拿下苹果这样的“高富帅”客户对蓝汛而言并非偶然,这是蓝汛15年成长水到渠成出的结果。

据王松回忆,1998年创办蓝汛的时候还没有CDN这个概念,早期的生意是把美国卫星宽带接入系统引进中国卖给当时的中国电信。在ADSL没有普及之前,卫星可以提供的下载速率优势明显。但很快ADSL技术在中国大规模商用,卫星接入因为成本高、效率低而被市场淘汰。

后来王松发现,Cache技术2000年前后在美国很火,其原理和搜索很像,直觉告诉他利用Cache可以做一些类似互联网内容分发的事情。开始他卖Cache设备给电信运营商,但因为互联网的应用变化太快,运营商的网络没法使用,所以王松就想改变商业模式,由卖Cache设备变为提供Cache服务,这就是日后CDN服务的雏形。

商业模式的转变对蓝汛至关重要,在王松还不太了解Akamai以及CDN为何物时,蓝汛走上了和Akamai相似的发展道路。

2000年,蓝汛有了第一个真正意义上的客户新浪。新浪购买CDN服务的原因很简单,因为悉尼奥运会新浪第一次全程网络直播。但那时新浪带宽小技术能力也不够,所以只要中国队一拿金牌,网民蜂拥而至,服务器就瘫痪。王松笑称那时候新浪的CTO严援朝“天天烧高香保佑中国队不再拿金牌”。

不过,新浪虽是互联网门户先驱,彼时也是名副其实的“屌丝”。蓝汛和新浪签订的服务费是每月20万元,但实际蓝汛能拿到的现金只有10万元,剩下的一半新浪拿广告位交换。这样的资源置换模式不光新浪在用,搜狐、阿里巴巴莫不如是。

从2000年到2003年,蓝汛最早的一批互联网客户获得了CDN服务,却没有给予蓝汛匹配的回报,加上Akamai股市泡沫破灭,这让蓝汛生存得颇为艰难,融资计划一度受挫。英特尔投资的一位投资人当面对王松说“你们这个没什么希望”。

幸运的是,移动梦网拯救了门户,靠着短彩信收入分成的聚沙成塔,门户们2003年后集体步入盈利轨道,蓝汛因此获得了喘息的机会。

让王松没料到的另外一个“高富帅”客户是中华人民共和国商务部。政府网站在那时根本无人问津,但2001年商务部率先公布入世资料,网站提供pdf文件下载,这直接导致文件公布当天网站瘫痪。王松说,在互联网处于发展低谷的时候,政府网站包括后来的新华网、人民网、中央电视台网站等等“不欠钱”的客户,帮助蓝汛度过了互联网的寒冬。

2004年以后,蓝汛基本可以维持盈亏平衡,自给自足,这时的Akamai也重新抬头,CDN产业迅速发展。所以2005年蓝汛拿到了第一轮一千万美金的融资,投资方包括日本头号风险投资商JAFCO、英特尔投资以及爱立信的最大控股股东InvestorAB。有趣的是,还是英特尔投资的那位投资人4年之后又对王松说“哎呦,你们活下来了”。

“活下来”的蓝汛在融资之后仍然活得跌跌撞撞,2008年金融危机、视频网站团购网站倒闭潮都让蓝汛赶上了,“关键经营资源掌握在少数几个电信运营商手里,公司缺乏向上议价能力,运营商的钱一分少不了。”王松分析道。

危与机总是相伴而生。SP、游戏、电子商务、视频、团购、移动互联……中国互联网发展的15年,让王松悟出一个道理:一个能够持久存在的公司拼的不是一两次机会,而是公司的能力——在新的市场面前将机会转化为产品、高标准高质量满足市场需求的能力。

而蓝汛,正走在锻造核心能力的路上,为自己加速。苹果,只是一个开始。

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