聘请谷歌掌门人讲课的神秘大学

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访客:22312  发表于:2013-09-22 15:36:07

聘请谷歌掌门人讲课的神秘大学

这是一所没有围墙的大学。它不设终身教职,但谷歌CEO拉里•佩奇这样的大腕却纷纷走上它的讲台,担任授课老师。它没有传统大学的院系,只着眼未来,设定纳米科技、生物科技、人工智能等研究方向。它就是提供终身学习课程的奇点大学。它是一个智库,更是创业孵化器。

奇点大学(Singularity University)或许代表了高等教育的未来。它获得了许多高科技公司合伙人的支持,而且,它与人们想象中的学校截然不同。实际上,这家刚诞生于硅谷羽翼尚未丰满的机构已经拥有强大的学习课程,足以吸引所有希望在变幻莫测的世界中保持领先的公司前来取经。

奇点大学并没有庞大的规模或者悠久的历史。它成立于2009年,创始人是两位成功的企业家——彼得•迪亚芒蒂思和雷•库兹韦尔,他们成立这个机构的目的在于,利用破坏性技术在十年内对十亿人产生积极影响。这个小型机构既是一所大学,也是一个智库,更是创业孵化器。它并没有聘请常驻教师,而是充分利用由科学家、思想家、工程师、投资人、商业领袖和公共政策制定者等组成的庞大的、继续发展的社区。这些人有动力去研究快速发展的科技所拥有的潜力,来应对人类面临的严峻挑战,例如水资源短缺和能源消耗等。

计算能力、存储与网络等技术的发展日新月异,更新速度史无前例,没有人敢停下学习的脚步。持续的终生学习势在必行,因而促成了奇点大学扩展型的教师模式。

奇点大学并不是由传统大学的院系(例如物理、经济和电子工程等)组成,因为这种组织方式容易受困于各种历史性的调查,以及长达数十年的学科混战。奇点大学设置了12个专注未来的“学科轨道”。学院设有纳米科技、生物科技与生物信息学、人工智能与机器人等学科,因为这些学科在未来5至10年会对我们的经济和人类社会带来最大的影响。学校80%的课程内容均属于所谓“放眼未来”的学科,因此,学校必须经常审时度势,将临时的趋势与具有重大意义的发展区分开来,同时根据这些信号重新安排教师与课程。

听上去是不是有点耳熟?本来就应该这样。只可惜,如今的公司只热衷于从媒体铺天盖地的的表面现象中筛选所谓的真知灼见。

正是由于对未来的偏重,在与奇点大学最相关的领域,专家们往往并未从事学术工作。学校主要依靠临时教员。大学的核心教师团队均为兼职,每个“学科轨道”的核心团队由一名主席和多位顾问组成。这些教师不仅是管理者,也是思想领袖。他们会利用自己的人脉,及时了解最新的科技进展,发现新的专家。核心团队会频繁更新课程表,每几个月就会对所有授课进行一次评估。有些“学科轨道”的课程每年会修改85%以上。

奇点大学没有终身教职:学校每年聘请160名客座讲师,其中有40%会被新教师替代。文特•瑟夫(互联网创始人之一、谷歌高管——译注)、拉里•佩奇(谷歌联合创始人兼CEO——译注)、狄恩•卡门(发明家——译注)和克雷格•文特尔(塞雷拉基因组公司创始人、前总裁——译注)都曾在奇点大学授课。

奇点大学没有庞大的永久教师队伍,因此可以将来自各方面的经验引入到课堂当中。奇点大学颠覆了传统的办学模式:与偶尔在暑假参与咨询活动的专业学者不同,奇点大学的教师——不论临时还是核心教师团队——大部分仍在实际工作中不断学习。他们把自己在实际工作中积累的经验带进课堂与学生分享,引领了“在实践中学习”的风气。对于一项技术的潜力与局限性,他们总能提出自己的见解。当然,专业知识并非全部,精通一门学科的人并不一定是好教师。奇点大学选择教师的标准是能够以一种能激发兴趣、有启发性的方式,将自己的专业知识传授给非专业人士。

既然临时教师都已经颇具知名度,在专业领域也有广泛的人脉,他们从与大学的关系中又能得到什么?声誉是其中之一。但加入奇点大学真正的好处是他们有机会与学生和其他教师进行发人深省的讨论。学校对于学生和教师的选择均非常挑剔,因此可以保证师生之间高水平的对话,而这反过来又可以吸引最优秀的学生和教师。打破传统的办学模式,不提供学位和永久任期,这些特点让学校有一些经营教育的感觉,因而可以吸引那些在学术界可能找不到位置的学者加入进来。

借助一个由供应商、客户与合伙人组成的“生态系统”或网络,组织可以利用很少的人手覆盖更大的区域,尤其涉及进入新市场、发布新产品或服务等事宜的时候。生态系统还可以促进学习过程提速。它有助于提高所有人的表现。但前提是,公司要允许参与者共同完成实际的项目,更关注相关的人、而不是技术本身,同时对参与者能够获得的回报保持透明。(via 财富中文网 作者:John Hagel,John Seely Brown 


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