IT架构将决定企业架构形式?

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访客:22214  发表于:2012-05-21 17:58:34

所谓“企业架构”,这是系统方法向企业运营管理领域渗透的结果。进入二十一世纪以来,市场需求的波动日益剧烈、产品和服务的生命周期日益缩短,当今的企业比以往任何时候都更加重视创造客户价值而非单纯地关注运营成本,“敏捷响应市场”成为运营管理者们不得不面对的核心命题。CEO们纷纷认识到,要从 激烈的竞争中脱颖而出,就必须在企业外部建立并维护包括客户与供应商在内的高效战略联盟,必须在企业内部推行集成且规范的端到端过程并使之富有弹性,由 此,成功企业所呈现的无一例外是以持续不断的、由市场驱动的变革为典型特征的全新面貌:愈加水平化、虚拟化的多功能协作小组,更大跨度的跨职能控制体系, 以及更为均衡的综合业绩衡量系统,企业变得空前复杂。从“架构”的角度来审视企业,正是帮助企业化繁为简、控制运营变革的成本与风险、使企业能够专注于客 户价值的创造并使这一过程呈现稳固品质的全新方法。

在系统学的范畴内,关于“架构”的定义一般是指在较高层次上定义的系统结构,这包括组件、组件之间的相互关系及其外在的可见属性。清晰的架构定义能够简化 对复杂系统的处理、隔离复杂系统中局部范围内的变化所带来的全局影响,若进一步把组件标准化,系统就有可能在拥有适应变化的柔性的同时,保持稳固的品质。 按照这一思想,“企业架构”将由构成企业的不同视角的要素所定义,即:

(1)业务架构,定义了企业层的业务过程及人员;

(2)信息/数据架构,进一步定义了过程所处理的对象即信息流(或物流);

(3)应用架构,从操作的角度定义了信息、业务过程以及人员之间的交互;

(4)技术架构或“基础设施架构”,定义了上述交互的IT实现。

应当指出的是,以上四个层面的各项要素之间并非相互孤立,而是彼此关联,以满足整个企业范围内的各种关切。例如,从股东收益的角度,如何提高业务过程的安 全性与可靠性、由此提高客户的满意度、维持客户保持力是核心关切之一,而由此会导致企业的运营者对业务过程完整性和一致性的追求;这一要求向下延伸,就会 导致操作者对减少重复、促进数据共享与集成的需求,而这一需求最终会落实为企业的IT战略。很显然,企业若要以更低的成本和风险应对市场的变化、若要向客 户呈现稳固、一致的价值传递过程,则在上四个层面上都应由标准化的组件构成,即具有良好的企业架构。这一架构是IT与业务的统一,它反映了当前商业运营系 统的一个本质:客户价值由端到端的增值活动而产生,由于客户需求的多样化趋势以及来自运营成本的压力,市场拉动模式已经是价值流模式的主流,因而这一增值 过程将由市场到供应点之间的信息流唯一确定,这也意味着:企业的架构形式越来越取决于企业的IT架构。

2 企业架构与IT规划:从业务到IT

营建良好企业架构的过程及其对于企业运营所起到的支撑作用:经营者不断审视企业自身的业务能力、也就是企业的每一项业务过程及其相关人员, 从中寻找有助于导致价值差异化的关键环节;随后,企业可能把不具有价值优势的业务过程外包,而保留具有差异化特征的过程,并使之标准化、组件化,形成企业 的“业务架构”;这样的标准化“业务组件”必然会包含有业务过程中所处理的数据的标准化定义,从而形成企业的“信息架构”;“业务组件”中也包含了基于标 准化数据定义的过程参与者与业务的交互(这可以被看作是一组“功能”或“应用系统”的描述,但它们并不考虑其具体的实现,即这些“应用系统”不是真正意义 上的软件系统,它只是一组交互操作的抽象规格),即企业的“应用架构”;这些业务交互最终被分配给不同的IT软硬件以实现,从而形成企业的“技术架构”或 “基础设施架构”。由于企业的市场竞争环境将始终处于不断的变化之中,对于企业而言,究竟是哪一项业务能力能为企业带来价值差异将会随着时间的推移而变 化,企业由此将不得不适时地调整其业务架构以维持其价值优势,也就是,企业架构在四个层次上都具有标准化、组件化的特征,对于维护企业的价值优势而言将变 得至关重要。

上述过程揭示了业务与IT架构的统一,因而营建良好的企业架构,也是企业IT战略规划的核心内容,统一业务与IT的关键则是“信息架构”和“应用架构”, 这也是IBM等IT咨询公司关注的重点。与此正好相反,由于IT技术的限制、以及IT咨询的昂贵费用,多数企业的IT规划事实上长期停留在上述四个层次中 “技术架构”的层面,IT战略规划成为由软件厂商主导、以功能实现为核心内容的、往往被孤立于业务架构之外的企业经营的附属活动,CEO们往往既无法直观 地看到IT投资的回报,也无法、或没有精力去了解IT技术的细节,进而在IT战略上做到有的放矢,IT成为一种看得见但摸不着的奢侈品:一方面,业务参与 者们不断地呼吁采用新的IT技术提高效率,同时企业也注意到了竞争对手们巨大的进步,另一方面,则是持续的IT投入后企业经营的原地踏步,而且更有甚 者,IT技术在带来某些方面的便利的同时,还捆住了企业的手脚。当来自市场的推动力导致企业不得不考虑变革以应对时,随处都可以感受到来自IT技术的阻 力:不一致的、重复的数据,脆弱的、单一的应用系统,僵化、缺乏柔性的技术基础设施。

文章来源:CIO时代网

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