科技新星挺进O2O时代

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访客:22958  发表于:2013-09-16 16:17:28

科技新星挺进O2O时代

除了都具备较高的估值外,图片社交分享服务Pinterest、打车应用Uber和在线房屋租赁网站Airbnb等创业公司似乎并没有什么共通之处,但它们却几乎都有着相似的目的:把网络世界带到现实世界。这正是当今消费电子技术时代的写照。

O2O已成互联网投资重点

把网络世界带到现实世界,或者说从线上到线下(online-to-offline),已经不是什么新鲜事了。但在当前这个时刻,它对现实世界意义非凡,这意味社会、经济、个性化和感官数据将大大地激活我们身处的物理世界。换句话说,科技公司再也不局限于仅仅记录人们在其网站上花费的分分秒秒,而是想出办法将人们的行为与这个活生生的世界紧密联系起来。

截至目前,如果仅从投资者对消费电子技术时代的投资分配来看,那线下到线上(offline-to-online)的创业公司无疑占据了最大的比重。去年,投资人对Pinterest、Uber和Airbnb的估值分别为25亿美元、35亿美元以及27亿美元,它们必将是资本市场继Twitter IPO之后的重要关注对象。

尽管Pinterest、Uber和Airbnb之间不存在竞争关系,但这些公司的产品设计始终围绕线上-线下这对关系,具有高度的持续性和相似性。譬如,它们都热衷于收集数据以便使其系统运行更高效。它们对用户的了解和个性化推荐是以研究用户行为为基础的。它们更像是在一个3D世界开展业务,而非传统的扁平的二维世界。并且,它们聚集的庞大的用户群体是传统不依靠互联网的同类企业无法企及的。它们都成为了各自行业的领导者。

投资公司Greylock Partners合伙人大卫·施泽(David Sze)认为:“我们现在看到的东西都形成了完整的闭环,虚拟生活体验与我们的物理现实生活已交织在一起。”Greylock Partners在O2O押注颇多,投资了包括Nextdoor和Airbnb在内的多个项目。

O2O创业公司面临的难题

但同时,这些O2O创业公司也面临着相似的难题,主要表现在以下三方面:第一,当闭环的连通性受阻时,一切都将被打破。第二,现实世界中的赌注要比网络世界高得多。第三,监管者和既得利益者不太喜欢新模式来打破现有的秩序。第四,也许是最重要的,这些公司对用户的追踪似乎有些过头,可能会遭致不必要的隐私诉讼麻烦。

点对点拼车应用Lyft创始人约翰·齐默(John Zimmer)是O2O行业的后起之秀,他所创立的Lyft公司估值在3.5亿美元左右。近来该公司就持续遭遇了来自监管方面的麻烦,包括来自商业授权和保险方面的问题。齐默的Lyft可以说是一个很好的例证,充分反映了当前时代的所有长处和短处。

齐默表示:“过去20年来的科技发展使人们变得更容易被孤立,现在我们要做的就是把人们拉回现实世界。”

创业灵感来自社区互助合作的Lyft遭致了来自传统交通和保险公司的很多人的怀疑和憎恨。齐默称Lyft的创新一半专注于线下实体(认证驾驶员,装饰他们的汽车等),一半专注于线上技术(调配拼车供需,监控驾驶情况)。齐默认为:“这些动作为现实世界中的互动创造了舞台,表明技术可以提升用户体验。”

在线房屋租赁网站Airbnb创业的灵感也来自社区互助与分享,该公司将重心放在了建立信任上。Airbnb设有专门的安全调查团队,并要求屋主扫描租赁人的身份证以确定用户身份(这一流程存在争议)。毫无疑问,信任是Airbnb开展业务的根本,这一环不到位,屋主是不放心让用户入住自家的屋子的。

互联网的下一步:把用户带回现实世界

Airbnb联合创始人乔伊·戈比亚(Joe Gebbia)认为:“互联网下一步的任务是将用户带回现实世界中来。对我们来说,这意味着有很多工作要做。”

关于这一点,Airbnb员工用近乎宗教般的狂热,罗列出了他们取得的一些成功案例,向潜在用户传达屋主经验和租客体验方面的信息。这些成功故事的情节包括行程规划,屋主与租客间的沟通等。

图片社交分享网站Pinterest也想把其用户带到现实中来,只是程度不如Airbnb那么深。Pinterest在其使命宣言中这样描述:“我们帮助用户探索他们喜欢的物件,并启发他们在现实生活中践行这些爱好。”Pinterest工程总监乔恩·詹金斯(Jon Jenkins)称:“在某种程度上,这也体现了为什么移动对我们如此重要。”他援引一份调查数据称,美国有72%的用户表示他们的手机大多数时候离身不超过5英尺。

Pinterest在美国中西部受到热烈欢迎,其典型用户是年轻的妈妈们。起初Pinterest并不受硅谷待见,投资者们对它也不感兴趣。直到开始起飞时,投资者们才对它趋之若鹜。

詹金斯表示:“我喜欢看到硅谷的技术高手们想不通Pinterest为何会获得如此快速增长的样子,或许他们忽视了用户真正的需求,这些需求包括食谱、DIY小项目以及育儿经等。”

詹金斯继续说道:“电脑屏幕或许会让你迷恋上Pinterest,但它真正的影响还是在于启发你如何将这些灵感带到生活中。这些是人类生活的重要方面,在网络世界无法真正体验到。”

O2O中现实世界的体验更难打造

虽然Pinterest经常被用来与Facebook和Twitter做比较,但詹金斯更愿意将它比作谷歌)搜索引擎的探索版——用户将实际生活中的产品或项目引入线上,与更多有共同爱好的人分享。当然,Pinterest并不总是有效,譬如最近该网站就遭受了垃圾内容的困扰。

Wanelo是一个类似于Pinterest的购物导向服务网站,主要目标受众是女大学生。目前该网站已汇集了750万个产品。与Pinterest一样,这不仅仅是一个电子商务网站,所有这些产品都是用户自发发布的,并非来自零售商。

当Pinterest和Wanelo的用户可以在线获得奇思妙想和灵感时,打车应用Uber则无法具备同样的功能,它的用户必须回归到线下才能享受其服务的特别之处。

Uber首席体验设计师莎琳·阿明(Shalin Amin)最近为Uber增添了票价分割功能,可自动向打车的用户收取费用。在一个未发布的Uber应用版本中,打车用户会接收到四位数的密码,并与朋友分享这一密码,以便Uber的系统知道用户及其朋友是否属于同路。

阿明表示:“Uber的内部任务是‘让科技隐形’。我们要用户做的仅仅是打开应用,一键订车,然后就静静等车,其它的什么都不用想。”

物联网能促进现实世界的体验

但是,Lyft、Airbnb、Pinterest、Wanelo和Uber都还仅仅是网站或应用,他们需要与随时可接入互联网的设备搭档起来让线上-线下连接更有趣。设备随时在线,互联网就能充分发挥其魔力,包括搜集数据、分析模式甚至智能地指挥设备。

这就与我们常说的物联网(IoT)联系起来了,这个领域的厂商包括生产恒温器的Nest和制造健身追踪器的Fitbit等。

Anki是这个领域规模小却备受期待的厂商,该公司的第一款产品将会是一款iPhone控制的游戏,可以操纵玩具车运动和互相射击。这些玩具车的行为部分由玩家控制,部分完全是人工智能所产生。

Anki CEO伯瑞斯·索夫曼(Boris Sofman)认为:“机器人是人在现实世界的延伸,软件能帮助我们让现实世界变得更智能。由于是在现实世界,那么肯定有很多制约因素,譬如玩具汽车的爆炸不可能像电脑里面一样震撼。”

综上所述,连接线上线下不管是对Anki,还是Uber和Airbnb都有很多难处。这正好印证现实生活中经常发生的一个定律:你越是依赖什么,就越容易出问题。

或许最重要的是,将现实社会映射到网络意味着一切都可以被轻易地追踪。这是一把双刃剑,人们在获得便捷的同时,也将自己的身份信息暴露在更容易被入侵的地方。但即便如此,O2O时代已经真真切切地来临,不再是停留在理论阶段的乌有之物。(转自:新浪科技 作者:美国科技博客AllThingsD)

评论(3)

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    1. 张庆卓 将现实社会映射到网络意味着一切都可以被轻易地追踪。这是一把双刃剑,人们在获得便捷的同时,也将自己的身份信息暴露在更容易被入侵的地方。现实确实就是这样滴

      回复[0] 2013/09/17 09:51

    1. 温玉良 互联网的下一步:把用户带回现实世界。这就象电商的本质,不在网络手段,而是商务本身一样。O2O最终会越做越实的

      回复[0] 2013/09/16 17:31

    1. 温玉良 互联网的下一步:把用户带回现实世界。这就

      回复[0] 2013/09/16 17:30

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