2012的存储基础架构之战

标签:技术前沿存储云计算基础架构

访客:22940  发表于:2012-05-21 10:35:47

存储硬件产品表面挖掘那些细微的不同之处实在让人痛苦不已,不过我发现在这方面的讨论正变得越来越不相干。援引1998年电影《世界末日》中宇航员Lev Andropov的一句话"不管是美国的部件、俄国的部件,其实最终都是在台湾组装成的。"


简单地讲,企业级磁盘阵列中的所有磁盘驱动器都来自三个地方。装载驱动器的底盘或托盘出自四到五家供应商中的一家。连接线、连接器、适配器等都来自于同一供应商。即便是装载所有这些部件的机柜也源自同一供应链。在我看来,决定各供应商核心价值点的东西--只是他们的颜色,而且一般来说黑色往往是最贵的。


在机器的柜子前面打上品牌标签,制作一个商标,配上一些华丽的广告,这些就是区分各硬件厂商的最大不同之处。


无聊的事


所以说,存储并不像想象中那么神秘。从其设计之初就是如此,追溯到上世纪五六十年代,当IBM RAMAC里的家伙发现如何使用铁氧金属颗粒涂层的磁系统以便于在上面写入数据信息,使用的微红色涂料和金门大桥上使用的涂层非常类似。


存储并不是应当是什么光艳照人的信息技术,也不需要配上Prada之类的奢侈品牌。好的磁盘阵列无需过分的照料,其在设计之初就可以接受环境的考验,在整个产品生命周期中(甚至超过)提供稳定的性能。存储就应当像那种蓬头垢面而又适应于全天候工作的大卡车,而非是那种每周都要花上上千美金在调试上,昂贵而娇嫩的跑车。


话归正题,我们来分析下造成这种现象的本质原因。通常现在正好是各存储供应商大作市场活动的时候,来自于各厂商的公关部门海量的邮件电话会将你完全淹没,告知你他们新的一年中产品线的概况。


有人曾告诉我说其在EMC下一代产品中改善了VMAX的体系架构,这在很大程度上引起了我的兴趣。因此我听完了余下的部分:该供应商的新家伙会在处理I/O的过程中伴有LED指示灯闪烁,就好像是整个设备在"呼吸"一样--当然,这比EMC传统不变的蓝色灯光有效很多。

 

我彻底崩溃了,而且我立刻不由自主的想到这些"呼吸"的灯光所消耗的电力,煤电厂商发电时所排放的污染又和周边学校学生的哮喘联系到了一起。难道没有人想到让阵列看上去像是在呼吸会比让我们的孩子能够呼吸更为重要么?


不过公关部门对该特性的认真和反复强调实在让人可笑,他们认为该特性的的确确非常重要,因为这样灯光装饰后的磁盘阵列让那些已经厌倦的存储购买者又为之一振。如果这是真的话,我认为我不可不得出这样的结论,存储购买者的智商自上次调查后下降了不少。这种想法让我在整个假期都深感焦虑。


最后我只能这样安慰我自己,实际今年的存储"基础架构之争"未必会和会"呼吸"的灯有多大关系。随着我继续关注此事的后续,就存储的争论也逐步发展为两个不同的方向。其中之一暗示着硬件并不像软件那般重要。存储的采购决策将更多地关注在软件功能和兼容性上。


随着硬件变得日益同质化,软件功能正在逐步增加,不论是增加在控制器端来将某一供应商产品区别于其他厂商,还是增加到一个上层的抽象层,使得硬件本身提升在同质化产品中的份额。我预期,具体采取何种策略,将成为许多公司2012年成绩的关键点。对于智能型存储阵列相较于智能型磁盘阵列的相对价值的讨论可以有更多的篇章来讲述,其中还可以涉及到VMware引入其不同存储虚拟化Hypervisor所引起的问题。


另一项密切相关的争论有关于兼容性。上述这些存储软件的方式使得其有诸多细微的兼容性问题,错误的选择可能会导致严重的存储问题。存储阵列x可能无法和存储虚拟化软件y协同工作,甚至也无法兼容应用程序z.这种争论会引发一系列的冲突,让基础架构之争的一方陷入诉讼的困局。


而这反过来也会让争论的另一方陷入存储之战,从而引发一场有关存储解决方案和外包的经典战役。公有存储云对公司的吸引力可能有几个方面(1)公司可以解雇绝大多数他们的存储管理员,开始压缩财务;(2)继续以非管理的方式保持数据的高速增长;并且(3)倾向于相信"市场评论员"有关"廉价、无需维护、在摸不着的地方运行着的磁盘"的服务。真希望网络工程师能够给这些决策者再次洗洗脑,教育一下有关广域网延迟和跳帧的历史,纠正一下云供应商所提供的虚假证明,以及他们的帮凶,重复删除软件商和电信服务供应商。事实上在很大的带宽上测试很小的负载并不能改变今天共享通道传输问题这一事实。


如果有人希望以有事实依据的论证考虑更证实的分析,在公有云上合理的投入并评估风险,他可能也会站到存储基础架构之争的第二条战线中。这可以让我们有更多时间来从战略角度上思考如何才能真正实现存储有效性。

 

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