​Airbnb:疯狂的陌生人

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访客:47367  发表于:2013-09-06 10:29:29

让市场广泛接受租住在陌生人家里的旅行理念,并非一蹴而就的事情。Airbnb对此颇有心得。

Airbnb:疯狂的陌生人

如果你去到一个陌生的城市旅行,除了住酒店住旅馆,还能有什么其他办法呢?敲开陌生人家的大门,让他们允许你住进去?

数年前当Chesky向妈妈提及自己的这个创业想法时,对方的第一反应是,“你疯了吗?”

但就是这个疯狂的想法,让Brian Chesky和搭档一起创业的Airbnb现在火得不得了,已经成为硅谷流行的参照之一,其他领域类似的创业项目越来越多,比如店面租赁的Airbnb,汽车租赁服务的Airbnb,出租停车地的Airbnb,办公场地租赁的Airbnb等等,许多新的风险投资项目都被拿来和Airbnb相比较。

更有研究者,将Airbnb视为正在崛起的共享经济(Sharing Economy)的典型代表。

简单说来,Airbnb是一个帮助旅行者“寻找奇居”的在线平台,无论是整套公寓、一个小房间,还是特色树屋或小船,目前在这个平台上有来自全球192个国家34000个城市的独特房源,都可以随旅行者租住。此外,平台上的用户也可以在线发布度假房屋的租赁信息。

不管是求租还是出租度假房屋,在Airbnb上的操作都很简单,四步就能完成。比如你是求租的旅行者,只需通过“搜索房源-联系房东-预订房源-享受旅行”,你就可以在悠长假期里,一边旅行一边体验风土人情,或许还能与当地人交朋友。

“节约住宿费用、离市中心近、还想体验民风”,这是Airbnb对旅行者最有魅力的地方。对于平台上的出租者而言,Airbnb让他们把家里空闲的房屋利用起来,使得人们在经济危机中也可以创造出额外的收入。

谁能想到,Airbnb的创业思路源于创始人“迫于生计的需要”。

2008年,Chesky辞掉了在洛杉矶的工作,去到旧金山,和朋友Joe Gebbia住在一起。这两个“雄心勃勃的创业者”,想要开家公司做点什么,尽管具体做什么他们还不清楚。不过,比较窘迫的是,当时他们连房租都付不起。

也可能正是迫于生计的需要,人可能会变得非常有创造力。那之后不久,一个设计大会在旧金山召开,所有的旅馆都客满了。Chesky和Gebbia突然有了个想法:给设计师提供床位和早餐,他们则能赚些钱来交房租。结果有3个人租了他们的床垫。这令Chesky意识到其中蕴藏的商机。2008年8月,Airbnb.com上线。

网站成立后,Chesky意识到租户需要的不仅是床垫,而是空间来享受假期。随后,Airbnb开始推出客厅、卧室、整栋房子的出租业务,甚至城堡、帐篷等一些“稀奇古怪”的租住需求。这些就是外界现在看到的Airbnb。

现在来看,Airbnb改变了人们的租住意识。

不过,创业之初Chesky他们是如何做到的?他们是如何破解摆在他们面前的两大难题:让自家有空闲房间的房东,愿意把它们租给从陌生城市来的陌生人?如何吸引旅行者租用别人家的房间,而不是去住旅馆?

Airbnb也走过了一条艰难的路。回忆起这些过往,Chesky将此比作是Airbnb的“种子资金”。他甚至很有感触地说,”缺钱”不仅定义了Airbnb及其节俭的公司文化,也让他和伙伴习惯了被拒绝,以及由此更坚定他们走下去的决心。

让市场接受Airbnb的租住理念,也并非一蹴而就的事情。如何建立用户对平台的信任感、以及平台交易的安全性,不得不提及2011年7月的一次突发事件。当时,Airbnb的一位房东遭洗劫,Airbnb被舆论指责交易政策有漏洞,遭遇到空前的信任危机。最终Airbnb挺过了那次危机,自此它在平台运营管理上也更趋强健。

现在我们看到,Airbnb上有“验证身份”的环节,不论是房客还是房东,都需通过关联他们的社交网络和扫描正式身份证明,或者确认个人信息来进行身份验证。

此外,类似淘宝利用“支付宝”作为买卖双方资金往来的中间平台来确保交易的安全性一样,在Airbnb上预订房源时,房客与房东之间的交易金额结算,也都是通过Airbnb来进行,预订房源时房客将租金付给Airbnb,房东会在房客入住24小时后通过Airbnb收到付款。为了保护房东的利益,Airbnb对在平台上进行的每一笔预订、每一次出租的房源都将给予高达100万美元的保障。

Airbnb更是推出了7*24小时的客户团队,人工解答用户在旅途当中或出租期间遇到问题。

在Airbnb上,我们看到在中国地区现有的房源数量已经超过1000个,不仅有在北京、上海这样的一线城市的,甚至在南昌、苏州、桂林、大庆等中国内陆中小城市,旅者也能找到性价比不错的短租房源。

有资料显示,最近一两年里,Airbnb来自移动端的流量有飙升的趋势,特别是在国际市场上。亦有分析认为,国际市场将是推动Airbnb 发展的重要力量。

事实上,Airbnb已经在通过收购,比如德国Acceolo、英国同行Crashpadder等,来发力海外的扩展。

未来的Airbnb将发展成怎样?Chesky曾有过一个比较“狂妄”地预估,在他看来,这个曾被时代周刊称为“住房界的eBay”,未来会比eBay的规模还大。(《IT经理世界》资深记者 贺文 /文

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评论(1)

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    1. 贺文 国内有很多模仿者,听朋友的反馈,感觉模仿者中“途家”不错~

      回复[0] 2013/09/10 08:37

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