企业需要“首席协作官”

标签:最佳实践企业管理协作

访客:27024  发表于:2012-05-20 20:48:00

这年头,大家都在谈论协作,但是鲜有人知道如何搞好协作。美国著名投资理财网站Motley Fool的首席协作官在本文中介绍了加强协作的经验之谈。

莉迪亚·迪什曼/

 

ABI研究公司(ABI Research)针对员工移动和企业社交协作所作的一项调查显示,(在美国,)协作领域是一个产值达10亿美元的行业;预计产值到2016年会增长至35亿美元。

难怪,许多媒体围绕这个商界时髦词作了长篇累牍的报道,从如何开始入手(即建立信任),借助社交平台来加强协作,到利用协作以实现企业的终极目标即创新,涉及的内容包罗万象。

两年前,《哈佛商业评论》杂志甚至鼓吹企业需要开设另一个高管岗位:首席协作官(CCO)。就在许多公司竞相在内部寻求创新之际,首席协作官将负责整合全公司。莫滕·T·汉森(Morten T. Hansen)和斯科特·塔普(Scott Tapp)这两位作者认为,稍微灵活变动一下,像人力资源主管或首席信息官(CIO)这些现有的高管就有望胜任这项工作。

但是在理想情况下,这个最关键的业务战略最好有专人负责,不遗余力地让协作成为公司日常活动的一部分。首席协作官在公司高层团队中将有一席之地。雅各布·摩根(Jacob Morgan)是社交媒体咨询公司Chess Media Group的负责人,喜欢搜集整理协作方面的最佳实践。据他声称,尽管协作的好处备受关注,但目前美国只有一家公司设有首席协作官。而这家公司就是著名投资理财网站Motley Fool

托德·埃特(Todd Etter)是这家专门提供股票和个人理财咨询服务的多媒体金融服务公司的创始人之一,在过去两年里他一直担任首席协作官。现在,Motley Fool因半开玩笑的管理方法(所有员工一律被称为“傻瓜”)和“打破规则”的投资建议而家喻户晓,但是这家公司始终恪守通过非常规做法来提高工作效率的核心理念,这些做法包括提供没有限制的休假和秉承埃特一手创立的传统:举办“傻瓜奥运会”(Foolympics)。在这项为期两周的活动中,员工们参加各种各样的比赛,包括脑筋急转弯、商业谜题和体育竞赛,争夺小奖品(和吹嘘的权利)。埃特说,这项活动很“傻冒”,但是让员工们参加每次仅仅数分钟喜闻乐见、丰富多彩的活动,便可以加强员工关系、提高整体工作效率。

他们甚至有数据为证。据美国有线电视新闻网财经网站的调查结果显示,去年,Motley Fool公司的自动离职率仅为1.6%;相比之下,SAS的自动离职率为2%,微软为5%,网上鞋店Zappos更是高达8%。更不用说节省成本了。被戏称为“人民傻瓜”的Motley Fool老板李伯比奇(Lee Burbage)表示,聘请和培训一名新员工的成本平均是其薪资的大约1.5倍。

Motley Fool的联合创始人兼首席执行官汤姆·加德纳(Tom Gardner)表示,你在开展项目时,最省力气的路子常常是自己干,但这往往又不是最好的主意。

加德纳说:“你没必要妥协,没必要教别人,也没必要兼顾别人的时间表。就短期而言,自己干很合适;但是如果你想努力打造支持学习和员工发展的一种职场文化,这么做有害无益。”

有鉴于此,埃特向我们介绍了他认为有助于加强协作的几条经验之谈。他作为一名即兴活动培训师正好有着20年的丰富经验,还是全美谜题联盟(National Puzzlers League)的成员。

 

搞清协作

埃特表示,跟其他工作人员并肩工作与真正的协作有一个很大的区别。他惊讶地发现,最近举办的一次“傻瓜奥运会”就证明了这一点,参加活动的人当中有演讲嘉宾迈克尔·刘易斯(Michael Lewis),这位知名财经作家著有《魔球:逆境中制胜的智慧》和《弱点:比赛进程》等书。埃特根据刘易斯几本著作的书名,为活动出了一道谜题,鼓励大家吃午饭时边嚼着沙拉边群策群力。

加德纳说,原以为刘易斯的团队会稳操胜券,却不料最后排名垫底。埃特说,之所以可能会这样,是因为这支团队之前没有一起合作过,不喜欢给予反馈,也不喜欢提出异议。

 

运用得当

埃特表示,自己总是试图在Motley Fool的竞争与合作的核心价值观之间寻求平衡。于是,他尽量把不同活动结合起来,只颁发一些小奖品(如商店代金券),以免参赛者过于亢奋,落败者过于沮丧。他说:“活动本身就是最大的奖励。”

埃特补充说:“一旦某项活动办久了,就会开始遭到抨击。”于是他确保举办的活动多种多样,先在内部认真地搞小范围测试,然后推广到公司的200名员工。大多数公司报名参加了一次挑战性的绳索课程,就声称已把大家团结起来。在召开长时间的会议之前,埃特在组织酒吧竞猜活动(当然穿插着金融谜题竞猜)和快速拼图外,还会提供这类体能挑战项目。

 

集思广益

埃特说:“头脑风暴会是一种双向交流。”他在即兴活动讲习班上传授的一个道理是,你不仅要会提出想法,还要会聆听意见。“是的,而且……”这种说话技巧可以确保大家不断完善原来的想法。埃特说:“头脑风暴会绝不仅仅把所有想法摆到台面上就了事。不然,你提出了30个想法,但大家只选一个可能会伤了你的心。”而是尽量搞清楚如何即兴提出两三个想法。他说:“虽然提出的想法少了,但你加强了交流,可以多考虑别人的建议。”

 

决胜“黑客马拉松”

虽然埃特坦言自己不是很了解Facebook那个著名的“编程马拉松”(Hackathon——本指促使员工提出创新解决方案的恶补会,如今也常指攻关研讨会,)但他的确表示自己想进一步考验Motley Fool的编程员们。受到“棉花糖挑战”(marshmallow challenge)的启发,很想知道到目前为止在同事当中起到的成效。“棉花糖挑战”本身的灵感来自一次TED演讲,各团队要在最短时间内用意大利面条搭出一个结构,结构顶端还要承受棉花糖。

埃特说:“没有指导原则,只有最后结果:让棉花糖离桌面尽可能地高。”埃特表示,在他自己的谜题中,不给出具体指示是个不变的主题,因为这可以促使团队从中发现模式,想出创造性的解决办法。

但是他也发现,许多团队在规划方面花的时间往往太多了,而花在搭建上的时间不够。埃特坚称:“幼儿园里面的孩子表现最出色,”因为他们才不管规划,直接开始搭建结构。

“要是结构倒塌了,他们也不过浪费了几分钟,马上可以从头搭起。”反过来,商学院的学生表现却要差一些,因为他们忙于构思和制定策略,第一根面条还没有放上去,时间就所剩无几了。

埃特说,这在协作方面带来了更宝贵的经验。那就是,“你得边动手、边改动和调整。”

(原载《快速公司》杂志,沈建苗翻译)

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