走进Pinterest:四年磨一剑造就的“偶然成功”

标签:技术前沿Pinterest

访客:27136  发表于:2012-05-20 00:02:36

 

Pinterest羽翼渐丰

2009年年末,在Cold Brew Labs决定推出Pinterest时,连他们自己都没想到Pinterest两年后能取得如此辉煌的成绩。为了获得一定的使用回馈,Silbermann和Sciarra当时向自己的亲朋好友展示了Pinterest产品,但得到的回应满是疑惑。对此,Silbermann说道:“在他们所有这些人中,很少有人知道Pinterest到底是干什么用的。”

在2010年的前几个月,使用过Pinterest的用户也是少之又少。在2010年的Techcrunch Disrupt大会上,Pinterest甚至没有得到上台展示的机会,由此可见Pinterest当时是多么不招待见。然而,在当年的Memorial Day期间,根据自己获得信息讯号,Silbermann和他的团队有一种强烈的预感:Pinterest即将迎来爆发式发展。之后,IAC M&A的前任老板Shana Fisher拜访了Pinterest,并表示如何Pinterest同意的话,她愿意对它进行投资。一位知情人士表示:“在当时,Pinterest并不会因为她不投资而存活不了,因为Pinterest当时并不缺乏资金。但她极力表达出了自己对Pinterest的喜爱和强烈的投资意愿。Shana的热情肯定深深打动了Paul和Ben。”

就是在这种情况下,Pinterest完成了一轮融资。在这轮融资中,在线票务公司Eventbrite的CEO Kevin Hartz也作为天使投资人参与了本轮的融资活动。Hartz的加入将Pinterest成功引进硅谷最具影响力的投资圈中。从完成融资到2010年末的那段时间,Pinterest的发展可谓是顺风顺水,月增长率达50%。

新联合创始人的加入

 

那时,Pinterest仅有30名员工,因此要问谁对公司的贡献最大,答案很简单:所有人。在2011年初,Silbermann进行了一次非常重要的挖人活动。他将一位名为Evan Sharp的设计师从Facebook那里挖了过来。实际上,要想将Sharp从当时行业最具价值的公司Facebook挖走也并非易事。但为了将他招入麾下,Silbermann、Sciarra和公司董事会同意授予Sharp公司联合创始人的头衔,这也是不得已而为之。这就回答了文章开头提出的问题。加入Pinterest后, 凭借自己杰出的设计才能,Sharp在公司扮演了非常重要的角色。

Pinterest的指数增长曲线

2011年是Pinterest真正实现起飞的一年。在抛弃Tote的两年后,Pinterest应用于2011年初正式发布。一位投资者这样说道:“很多产品在发布前你就能预感到将会拥有巨大的需求市场,Pinterest就属于这类产品。”在Pinterest的iPhone应用正式推出24小时后,市场反应异常火爆。也就是在这年5月,Pinterest获得Bessemer Venture Partners 1000万美元的投资,公司估值也已达4000万美元。

去年夏天,Pinterest的用户数实现了爆发式增长。对此,Pinterest的一位投资者这样说道:“Pinterest实现的指数增长曲线看似那么完美,看起来就像画出来的一样,令人难以置信!”

 

为了帮助Pinterest获得进一步融资,Pinterest的天使投资者Kevin Hartz和Yelp CEO Jeremy Stoppelman将Pinterest引介给了硅谷著名的风投机构Andreessen Horowitz。在与Pinterest进行了一段时间的沟通交流后,去年秋天,Pinterest便获得Andreessen Horowitz 2700万美元的投资,公司估值也达到惊人的2亿美元。在那一段时间,很多人都好奇Pinterest是突然从哪冒出来的,因为它火的程度丝毫不逊于当年的Facebook。

联合创始人Paul Sciarra的离职

到今年3月底,Pinterest的第一位CEO Paul Sciarra即将离开公司。原因可能有两个,一是很多投资者认为,从一开始就作为公司的产品负责人,Silbermann也应该同时成为公司的领导者来领导公司,二是因为Sciarra的健康状况可能出现了一点问题。然而在离开Pinterest后不久,Sciarra就在Pinterest博客上宣布已经成为硅谷著名孵化器Andreessen Horowitz(A16Z)的EIR(entrepreneur-in-residence,入驻企业家)。

Pinterest将走向何方?

 

熟悉Pinterest的投资者透露,Silbermann现在已经有了一些关于公司盈利模式的想法,这些想法都与购物相关。不过在用户数量达到一定规模之前,他现在并不急于确定盈利模式并试水盈利,况且公司在2011年已经获得了总额达3700万美元的投资,因此暂时也并不缺钱。消息还称,Silbermann也不打算成为下一个Kevin Systrom,后者刚刚将自己的公司以10亿美元的价格卖给了Facebook。说到收购,谷歌现在对Pinterest正虎视眈眈,因为Pinterest也许能成为谷歌在社交领域的一个突破口。感兴趣的话不妨参考我们此前的一篇文章《为什么谷歌应该立刻收购Pinterest?》。

不过在2010年初的时候,Pinterest还真曾险遭出售。那时,Pinterest的投资者想将公司出售,并极力促使一家纽约的杂志出版公司与Silbermann和Sciarra谈谈出售事宜。在出版公司拒绝了会晤邀请后,Silbermann更是主动接触对方,不过那家出版公司对Pinterest还是没兴趣。从那时到现在,Pinterest的市值增加了20倍。不知那家出版公司现在作何感想呢?

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