知识产权保险的美国派(二)

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访客:29392  发表于:2013-08-26 21:54:17

知识产权保险的美国派(二)

 

美国知识产权执行保险

在知识经济时代,专利等知识产权技术对企业的生存和发展起着至关重要的作用。在知识产权为许多企业提供营养血液的时候,大多数中小企业无力起诉那些侵犯其知识产权的实力雄厚的大公司,因为漫长的诉讼周期和高额的诉讼费用足以使那些中小企业望而却步。为了扭转这种局面,美国劳埃德海上保险协会开创性地推出了知识产权执行保险单。

劳埃德海上保险协会推出该种保单的目的,在于为中小企业提供进行专利侵权诉讼所必需的经济资源。该保单就像一柄大的“拐杖”,中小企业借助这个“拐杖”可以打击侵犯其专利权的公司,并促使其与自己签订专利使用权转让协定。如果没有这种保单,许多享有专利权的中小企业就可能因为经济上的原因无力提起诉讼。

劳埃德保险公司规定,知识产权执行保险的标的可以是多种不同的知识产权,也可以单保专利一项。其理赔范围包括:(1)被保险人对侵权人提出指控的诉讼费用;(2)被保险人抗辩侵权人指称其某项知识产权无效提起反诉的费用;(3)被保险人对抗侵权人试图使其知识产权无效而在专利商标局提起该项知识产权再审的费用。

考虑到经营的风险和成本,劳埃德保险公司采取了严格的核保和防范措施。例如,劳埃德保险公司组织了一批律师和会计师,这些人的任务就是仔细审查专利,并从中选择那些既合法又有价值的进行承保。为了控制经营成本,劳埃德保险公司要求投保这种保险的企业必须为其专利支付25000美元的检查费。

美国知识产权保险制度评价

美国知识产权保险制度设计较为科学,所保护的主体范围非常广泛,既包括潜在的受害人即知识产权的权利人,也包括潜在的侵权人。在知识产权执行保险中,被保险人是知识产权的权利人,在其行使知识产权过程中受到他人侵犯,从而提起诉讼,保险公司可提供其所支付的诉讼费用等。在知识产权侵权保险中,被保险人是潜在的侵权人,其在运用某项知识产权过程中,可能侵犯他人享有的知识产权,从而成为诉讼中的被告。知识产权侵权保险则为其提供应诉所支付的抗辩费、再审答辩费等。美国多年的实践证明,知识产权保险的设立,有效分散了知识产权风险,为企业科技创新起到了保驾护航的作用。

虽然美国是目前世界上知识产权保险制度较为完善的国家,但与其他种类的保险相比,知识产权保险毕竟起步较晚,仍然存在一些制度缺陷,亟待改进。

缺陷之一:保费费率偏高,许多中小企业难以承受。以提供保障范围最为广泛的专利侵权保单为例,每一被保专利每年的保费一般在3000美元以上,同时每年还要交纳2-3万美元的检查费。对于实力雄厚的大公司,上述费用算不了什么,但对于处于创业阶段的中小公司而言,确实是一项沉重的负担。也正因如此,许多中小公司根本无力投保知识产权保险。

缺陷之二:大企业拖延诉讼,削弱了保险成效。许多大企业滥用其雄厚的财力与资源,故意侵犯中小企业的知识产权,一旦争端进入诉讼程序,即申请禁制令或者故意拖延诉讼,中小企业即使投保知识产权保险,但是由于保险金额有上限,再加上因为诉讼拖延,被侵权的企业无法在第一时间利用所拥有的知识产权来推动商机。而商机一旦错过将不复存在,即使诉讼最终胜利,迟到的正义仍然无法挽回已经失去的商机与利益。所以,对于许多中小企业而言,知识产权保险并不能提供完善的风险分散保障。

缺陷之三:在知识产权保险的保护下,可能出现“合法性危机”。有了知识产权保险的保护,被保险人可能故意侵犯其他企业的专利权,因为被保险人知道保险公司会为其要支付的诉讼费用买单。

美国经验极具借鉴意义

在当今知识经济时代,知识就是资产、就是财富,知识产权是知识经济时代最重要的财产权。在这种背景下,如何有效地保护知识产权不仅仅被看作是个体的经济利益问题,而且被各国视为重大的政治问题、国际问题。许多国家尤其是发达国家已把知识产权保护问题提升到国家发展战略的宏观高度,把加强知识产权保护作为其在科技经济领域夺取和保持国际竞争优势的一项重要战略措施。

在美国,有越来越多的企业将知识产权风险管理工作全面贯穿到企业技术开发、经营管理和防止侵权与诉讼的活动中,并制度化。而知识产权保险则是这些企业部署知识产权风险管理的战略之一。在权利人所享有的知识产权受到他人侵害的时候,可以选择知识产权执行保险的保护;在权利人行使专利权的过程中被他人起诉的时候,可以选择知识产权侵权保险的保护。这样一来,无论是潜在的受害人还是潜在的侵权人,都可以寻求知识产权保险的保护。

我国加入WTO以来,从专利到商标,从国内到国外,外国公司对我发动的知识产权“围歼战”一轮紧似一轮,他们往往都是以我国企业没有履行他们的“技术标准”或者使用他们的标准没有交纳使用费为理由。例如法国、美国、加拿大公司要求中国电视机企业缴纳专利费,并以显像管、集成电路、儿童锁等配件上的专利被侵犯为由要求本国海关扣押从中国进口的彩电。一些外国公司要求华为、大唐电信、东方电机、南京钢铁、吉利等大型企业支付高额的知识产权许可费等。

在国际知识产权侵权诉讼中,我国企业往往处于不利地位,很多企业由于诉讼费用和诉讼技巧缺失的原因只能采取消极的躲避方式,或者败诉或者不出庭应诉导致败诉。面对国际争端,知识产权保险的重要性就凸显出来。如果上述企业投保了知识产权侵权保险,则可以凭借保险公司的支持,面对国外公司的指控从容不迫地应诉。

(原文详见《新金融世界》2013.4月刊)

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