知识产权保险的美国派(一)

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访客:26650  发表于:2013-08-26 21:33:49

知识产权保险的美国派人类跨越了几千年的农业经济时代和几百年的工业经济时代之后,已经迈入了知识经济时代,知识产权在市场竞争中的作用愈加重要。随着知识产权使用范围的不断扩张,侵犯知识产权的案件日益攀升,许多企业都被卷入了侵权诉讼中。而知识产权侵权诉讼的费用非常昂贵,比如在美国,进行知识产权侵权诉讼所支付的诉讼费用和律师费至少要有30~50万美元,有的甚至高达几百万、上千万美元,并且诉讼周期漫长。对于那些囊中羞涩的中小企业而言,遭遇知识产权诉讼无异于灭顶之灾,由于无力负担庞大的诉讼费用开支,往往被迫放弃自身拥有的知识产权,或与对方达成不公平的和解协议。

正因如此,在知识产权技术的开发和使用过程中,许多中小企业为了规避可能遭遇的知识产权诉讼风险,迫切需要通过某种手段来分散该风险。而知识产权保险便是一种有效的风险分散工具。美国是最早建立知识产权保险制度的国家之一,积累了丰富的经验,值得学习和借鉴。

何为知识产权保险

知识产权保险,顾名思义,就是以知识产权的财产权和知识产权侵权赔偿责任为标的的保险,主要解决由于知识产权的侵权行为而造成的民事责任赔偿和财产损失问题。根据性质不同,知识产权保险可分为两大类:知识产权执行保险(又称知识产权财产保险)和知识产权侵权保险。

知识产权执行保险是针对知识产权运用过程中,可能遭遇的阻碍风险而设计的,而知识产权侵权保险则是针对侵害他人知识产权的风险而设计的。两者的不同之处在于,知识产权执行保险的被保险人是该知识产权的权利人,通常是遭受他人侵犯知识产权而向法院提起诉讼的原告,该保险的承保标的是被保险人所享有的知识产权;而知识产权侵权保险的被保险人并非该知识产权的权利人,而是侵害他人知识产权的人,通常是法律诉讼中的被告,该保险的承保标的是被保险人侵犯他人知识产权所应当承担的赔偿责任。

知识产权执行保险属于第一人保险,而知识产权侵权保险则属于第三人保险,这两类保险与我国车险中的车辆损失险和第三者责任险极为相似。可见,知识产权保险制度能够提供知识产权权利人与侵权人双方的保障。

美国知识产权侵权保险

在美国知识产权的两类保险中,侵权保险起步较早,并一直占居主导地位。侵权保险主要包括专利侵权保单、辩护费用保单和媒体责任保单三种产品。

(一)专利侵权保单

1994年,美国保险集团(AIG)通过其在匹兹堡的分支机构——国家联合火灾保险公司推出了首张综合性的专利侵权保险单,随后多家保险公司也接着推出了这种类型的保单。

原则上,专利侵权保单对于因为使用、传播、销售被保险人产品所产生的侵权诉讼费用和损害赔偿皆可理赔,具体包括:(1)被保险人应诉专利侵权指控的诉讼费用(应诉费);(2)被保险人在应诉中指称原告专利无效而提起反诉的费用(反诉费);(3)被保险人启动再审程序作为应诉的答辩费用(再审答辩费);(4)原告对被保险人提出的损害赔偿。

专利侵权保单大多属于特定保险。从责任角度的种类观察,专利侵权保单承保的责任种类既有过失侵权责任,也有无过失侵权责任。就过失侵权责任而言,有的保险公司保单明确列入,有的保单虽未明列,但亦未被列为除外不保事项。在后者,由于根据损害赔偿的含义,过失的知识产权侵权行为,系一种被保险人可能要依法对因产品制造等行为造成他人知识产权损害负损害赔偿责任的行为,故过失的专利侵权行为显然属于被承保的范围。而承保无过失的专利侵权行为,系基于分散社会风险或者保护无辜受害者等理念,也有值得嘉许之处。

一般常见的除外条款主要有:恶意侵害所生的责任、因不履行缴纳授权金义务而引起的控诉、因犯罪行为引起侵害专利应负的责任等。此外,保险公司大多会要求,产品首次生产或是销售之前,被保险人须先取得合格专利律师的法律意见书,表明其并未侵害他人的有效专利,否则一旦发生保险事故将不予理赔。

(二)辩护费用保险

辩护费用保险的标的基本上与专利侵权保单一样,不同之处在于其理赔费用仅限于辩护费用,也就是仅包括律师费、专家费以及其他诉讼所产生的费用,和解费用以及损害赔偿费并不在理赔范围内。

在签订这类保险合同时,保险公司通常也会要求投保人必须取得一份正式的专家意见书,证明其并未侵害他人的知识产权,若是投保人承认已经接到知识产权损害赔偿请求时,则必须再补充第二份专家意见书。

辩护费用保险在美国仍是一项新兴的保险产品,对于财力不雄厚的中小企业而言,一旦遭到大企业指控侵害知识产权,但实际上却根本没有侵害时,辩护费用保险是相当不错的选择,这些中小企业可以不必花大笔费用去购买一般的专利侵权保单,而仅需要在辩护费用的风险上支付保险费即可换取相当的保障。

(三)媒体责任保单

媒体或者娱乐企业的工作内容大多并不涉及专利权,而是与著作权相关,媒体责任保单即是专门设计给这些企业的保单。媒体责任保单针对因传播或者广告、宣传作品所产生的责任风险提供保障,并且包括了网络发布广告行为在内。

媒体责任保单大多是特定保险,所承保的事件一般包括:著作权侵权、商标权侵权、盗用他人称号以及侵害隐私与发表权等行为所引起的侵权控诉。而专利侵害、不实广告、创作或是曾经协助创作的离职员工或个别聘用人员所提出的请求以及明显的合同不履行等事故,一般不在保险范围之内。

基于上述保险事故所理赔的费用一般有辩护费用、抗辩禁制令申请所发生费用、调解费用以及损害赔偿费用等。较特殊的是,媒体责任保单效力一般也及于被保险人的员工与子公司,甚至是与其个别签约的自由艺术家或摄影工作者,只要这些聘用人员的行为被判定在业务范围内。

值得注意的是,签订保险合同之前保险公司通常会要求投保人履行“结清程序”,以澄清保险标的的真实性与合法性、应有许可或者证照已经取得、并且未涉及任何诉讼、未包含诽谤性内容以及相关的合同已经约定等事项。有时保险公司会要求必须由律师来监督整个结清程序,或者由律师出具一份证明,用以证实投保人确实履行结清程序。此外,投保人也通常会被要求签署一份声明,用以宣示其知晓或是不知晓任何对于保险标的可能潜在的请求。

(原文详见《新金融世界》2013.4月刊)


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