SAP:创新“零距离”

标签:创新SAP技术产品模式精益生产孙小群零距离

访客:21955  发表于:2013-08-22 22:40:06


位于上海浦东新区晨晖路的SAP中国研究院最近租下了马路对面的一栋楼给员工办公,新旧两栋楼隔路相望。每当公司召开全员大会的时候,在新地点办公的员工浩浩汤汤穿过马路,也成为了张江软件园一道独特的风景。为此有员工给管理层发邮件,建议在新旧办公区架一条空中通道方便大家来去。据说研究院相当重视该建议并在全公司征集方案讨论项目可行性。

这样天马行空的事情如果发生在Google、Facebook并不稀奇,但发生在素以严谨著称的德国公司里,还是有些令人惊讶。不过孙小群并不这么看——在去年3月担任SAP中国研究院总裁之前,她先后在SAP德国、印度、美国任职,曾是SAP全球创新应用设计研发部门总裁,也是SAP全球为数不多的直接参与SAP重要研发战略的华人科学家——在她眼里,SAP的突破性创新在其41年的历史里从未间断:从R/1、R/2到R/3,再到横空出世的SAP HANA,SAP始终是商业管理软件领域的引领者。

2012年上半年,SAP市值达618亿欧元,超越多年蝉联冠军的西门子公司,成为德国市值最高的企业,其全球排名从第89位攀升至第77位。

不过SAP近5年的业绩曲线并非一路高歌,2008-2009财年的营收下滑让董事会意识到,在1982年推出R/3基本垄断高端市场之后,SAP在十多年里再没有推出令人激动的产品,公司亟需重新回到依靠高品质的产品研发创新赢得市场的正确轨道上。以产品立命,在这个意义上,SAP同奔驰、宝马、西门子没有区别。

SAP在全球有十四个研究院,与纯粹的技术研究机构不同的是,这些研究院需要负责从市场调查、原型设计到解决方案开发乃至售后服务各个环节,贯穿了整个产品的生命周期,是SAP之核。

SAP中国研究院正式成立于2003年11月,其前身为1997年创立的SAP中国研发中心,目前已有2500多名软件工程师和解决方案架构师,成为除德国总部外SAP第三大研究院。孙小群说,中国研究院的使命是立足中国、创新中国,同时把中国的创新带到世界去。而如何在中国市场实现企业应用、商业分析、移动商务、数据库和技术平台、云计算五大领域的产品研发突破,孙小群有一套方法论。

“我们不是为了创新而创新,创新要最终能给客户、公司带来价值。”孙小群说,“我们不是科研单位,我们做创新是为了产品。”

为此,孙小群提出了“零距离”战略。所谓的“零距离”行动就是将研发部门、销售部门、售后支持部门、合作伙伴、以及客户之间的距离缩短。在孙小群看来,这五个部分是SAP的主心骨,彼此之间必须有紧密联系。

孙小群把行业中比较典型的客户甄选出来,让研发、销售、售后组成一个项目组,共同去见客户,帮助客户实施。研发人员根据建议改进方案,销售人员更精准地把握客户的需求,售后可以将更多的精力放在如何服务客户,而不是纠结研发和销售遗留下的问题。

“原来研发部门的创新都是基于自己的创想,有点像在‘象牙塔’里做研究。”孙小群说,“‘零距离’让创新变得更加高效。”

SAP全球高级副总裁、SAP中国研究院首席运营官李瑞成认为,“零距离”要求创新具有设计思维(Design Thinking),包括三个判断维度:技术可行性、 经济价值、客户使用意愿。为了把创新快速,敏捷地变成客户需要的产品,研究院还借鉴了源自丰田汽车的管理方法“精益生产”(Lean Production)。

精益生产的理念首先倡导尊重员工,其次倡导零缺陷产品,即在产品开发初步阶段就发现其中可能出现的问题,而不是等到产品供应市场之后。“这样的开发模式往往需要一个混合型团队,有架构师、开发人员、产品经理等。通过跨团队、跨职能的集成,才能碰撞出创新的火花。”李瑞成表示。

孙小群把“零距离”行动称为“研发模式的革命”。“在SAP全球大大小小的研发机构里,SAP中国研究院是第一个转型的。我们希望最终将创新成果反馈回全球其他领先的研究院。”

效果正在显现。SAP全球副总裁黎文宪负责的研发团队在一次内部的创新大赛上提出了一个海运集装箱调度的演算模型,可以提升航运货柜的利用率,优化航线、降低成本。“一开始我们从技术角度来做这个演算模型,后来又花了很多精力去评估是否值得做成一个产品。”黎文宪介绍,经过与客户反复沟通,他们发现这个模型非常适合使用SAP HANA来运算,慢慢地看到这个应用的商业前景,“几百万集装箱货柜的调度蕴含着非常大的商业价值。”

14个月以后,一款关于航运集装箱调度的基于SAP HANA的产品在研究院诞生了,更令大家兴奋的是,已经有客户下了采购订单。


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