​TCL创新之源

标签:研究院榕树效应战略布局闫晓林

访客:38519  发表于:2013-08-22 22:04:11

TCL集团由传统的成本竞争模式向创新驱动模式转变,TCL集团工业研究院扮演了创新之源的角色。

TCL集团工业研究院院长闫晓林是个典型的“技术派”,跟人聊不到三句话,就会习惯性地蹦出“算法”、“LTE”、“背光控制”等专业词汇。

“都是兴趣所为。”闫晓林坦言。他从小就酷爱电子知识。儿时发生的一件事至今还常被人提起:冬天闫晓林在炉边取暖看电子方面的书籍太专注,竟没感觉鞋子被烧着冒烟,还是家人发现把火给灭了。

如今,在火炉旁看书的少年早已褪去青涩步入不惑之年,但那颗对技术的热爱之心从未改变。闫晓林坚信,对技术富有热情的研发团队就像企业的后盾。

这种观点和TCL集团董事长李东生的总结一致:技术创新是企业竞争力的核心。从5000元借款创立的地方小企业,到700亿元营收的中国消费电子佼佼者,TCL集团飞跃式的成长依靠的就是创新。

目前,TCL集团已建立了以技术中心为主体、“分层管理、重心向下”的技术创新组织架构。在这一架构里,TCL集团工业研究院就像创新之源,不断驱动TCL集团向前。

战略布局

“夏普在液晶显示技术和太阳能技术方面具有很强的核心竞争力,今天的困境主要是其经营战略出了问题;松下选择等离子技术战略的失误,其中的教训值得我们借鉴。”李东生谈到日企近两年的衰败时多次提到了“战略”两字。

的确,好的战略是成功的一大半。但是,预判战略是否正确和有效并非易事。闫晓林坦言:“在行业变革初期,很多时候我们其实也难以分辨趋势。”

这就需要企业研究院去把握技术战略和布局。

TCL集团工业研究院负责TCL集团相关产业前瞻性核心技术的研发和专利技术的积累,把握集团未来新技术发展方向,寻求并孵化新技术,以支持TCL未来5到10年的商业目标。

经过八年的发展,TCL集团工业研究院围绕 “3C融合数字家庭系统及基础软件平台研发”和“新型显示技术”两大战略方向,依托用户体验研究,聚焦智能终端技术、数字视频与算法、基础软件技术平台、云架构与云计算、创新型产品与服务、关键显示器件技术等主要研究方向,将新技术和研究成果转化成巨大的经济效益。

“以智能电视的战略布局为例。”闫晓林回忆,“当时TCL集团工业研究院可以说是下了个大胆的赌注。”。

2008年,安卓操作系统尚在襁褓,开发人员非常少,而市场上较为成熟的是Linux、Windows等操作系统。“包括TCL在内,全球相关企业当时都看不清形势。在这种形势之下,就需要企业研究院做出抉择和取舍。”闫晓林表示。

最终,TCL选择了安卓并决定投入重兵研发。TCL集团工业研究院管理层当时就认定:未来的竞争将是生态和平台的竞争,安卓有强大的谷歌生态作为支撑,能够在短时间聚集大量开发资源。

不过,力挺安卓的TCL集团马上就遇到第一个难题——安卓系统设计的初衷是应用在手机类移动产品上,电视厂商无一家使用安卓系统,电视要使用安卓系统就需做大量的改进优化和定制,特别是内核的改善。

一切都要从头来

闫晓林带着研发团队飞到台湾,提出希望与当地一家著名芯片企业共同研发安卓操作系统电视芯片,这家芯片公司与TCL集团已长期合作。

“当时我们说了很多安卓的优势,但还是被婉拒了。”闫晓林介绍,“这是意料之中的。研发需要巨大投入,这种芯片能否被市场接受也不确定,合作者的谨慎我们完全可以理解。”

就在TCL集团苦苦寻找芯片开发企业时,另一家规模较小的台湾芯片企业听了这一想法后对闫晓林亮出了“Yes”牌。随后双方迅速派出研发人员成立联合实验室进行芯片等技术的研发。

就这样,全球首台基于安卓操作系统的单芯片智能电视在2011年1月亮相CES,同年5月份量产上市。而当时,其它同行还抱以观望态度。

“TCL集团在智能电视上的战略布局凸显了企业研究院的力量。”闫晓林强调,“若没有企业研究院这种机构,只是简单跟着上游企业走、跟着竞争对手走,企业就会非常被动。”

十年前,中国整个电子行业的现状就是短期产品研发,研发在企业中的作用更多是把外部成熟的方案工程化和市场化。事实上,企业更需要在未来技术和产业上有发言权,TCL集团工业研究院2005年就此诞生。

如今,随着产业升级及智能移动互联时代的到来,TCL集团工业研究院重点研发项目主要集中在未来显示技术、云平台和云服务、人机互动及智能融合等方面。

榕树效应

2003年,时任广东省委书记的张德江,到TCL集团进行调研时种了棵榕树,以此寄望TCL集团发挥“榕树效应”,像“鸟的天堂”中那棵500多年历史的大榕树,繁衍形成枝叶覆盖1万多平米的绿洲。

“榕树效应”如今也体现在TCL集团研发领域。在TCL多媒体、TCL通讯、TCL家电、华星光电等TCL集团各产业部门都能看到TCL集团工业研究院这棵“榕树”繁殖出来的科研“绿枝”,“iCE SCREEN”智能终端就是这样诞生的。

闫晓林这些年一直在思考,能否在电视、手机、平板之间开辟一款新的终端?这一想法引发了研发团队的强烈兴趣。最终“iCE SCREEN”的雏形在2011年年底揭开了面纱。

不过光有硬件还不行,TCL集团找到了互联网大亨腾讯,并与后者联合研发内容。2012年8月,“iCE SCREEN”最终亮相——26英寸屏幕、Android 2.2操作系统、内置QQ视频通信,腾讯视频、QQ音乐、QQ游戏等应用……在同质化严重的消费电子市场,这款产品的确让人眼前一亮!

“事实上,新推出的TCL高端子品牌Viveza智能电视也可以说是工业研究院与TCL多媒体研发中心共同的成果。”TCL多媒体全球研发中心智能电视产品设计中心总经理严方红向记者介绍。

严方红表示:“在灵活的机制下,原来TCL集团各企业技术部各自为政搞开发的局面得以改变,研发系统内部多了相互合作与交流,提高了研发资源的共享率,促进了新产品的开发。”

TCL多媒体副总裁、中国区销售总经理杨斌也认为,高端品牌Viveza的推出,更像是TCL集团研发系统的一次联合行动和“厚积薄发”,只有研发上具备了雄厚的实力,才会有胆量进行品牌升级。

事实上,因利益而筑起高墙,“部门墙”普遍存在各企业内部,这也导致企业内耗严重,全球各公司企业研究院与研发中心也可能会出现这种困扰。如何打破部门间的隔阂?

TCL集团工业研究院与各产业研发部门成立了联合研发中心的机制,这种机制所产生的效果正在膨胀,这种双方投入研发人员研发新产品的方式也大大激发了研发人员的创新热情:

工业研究院的研发人员崇尚技术,但缺少对市场化产品的感觉;各产业研发中心的研发人员以往的主要精力集中在产品,但他们同时也希望学习最顶尖的技术。

以“iCE SCREEN”合作为示范,工业研究院与TCL集团其它三大产业都联合成立了技术研发中心:与TCL通讯研发中心联合成立了通信技术研究所,负责智能手机的前瞻性研究;与TCL家电集团联合成立了智能家电联合研发中心,负责智能家电研发;与华星光电联合成立了平板显示技术研发中心,负责显示技术等的研发。

“研究成果最终需要市场化。与各研发中心互动的机制,避免了工业研究院只做‘象牙塔’、‘看上去很美’的产品。”闫晓林强调,“自己的产品被市场接受,是研发人员最希望看到的。”

源自热爱

长期以来,研发人员被贴上了“不善言辞”、“木讷”、“闷”等标签,但TCL集团工业研究院年轻的工程师们颠覆了外界对“技术人员”的普遍看法。

“其实,只要看一场我们的晚会,你就不会觉得我们闷了。”闫晓林笑道,“年轻的工程师们富有热情,渴望并容易接受新事物。他们的业余生活也十分丰富,我们内部最受欢迎的就是‘精英团’。”

“精英团”是TCL集团工业研究院一个把兴趣与工作及责任结合的非官方组织,由研究院的普通研发人员组成,他们是闫晓林眼中的“Geek”,擅长技术创新,热爱各种新鲜事物,天马行空。

工业研究院负责给“精英团”活动经费,经费由成员自行管理支配,研发的项目也无须汇报。精英团主要根据各自的兴趣爱好结合市场发展方向进行研究。

“近期他们做了一个3D摄影的项目研发,我看了一下,效果很不错。”闫晓林介绍,他正与团队努力创造良好的机制与氛围,让年轻的工程师富有激情愉悦地工作。

闫晓林强调:“员工要是找不到工作的幸福感,不是开心地去工作,他们的创造性和效率都不会很高。如果能把兴趣与工作结合在一起,这股能量无限大。”

星光电执行副总裁陈立宜讲述的一个故事,正好就诠释了这种“能量”。

当初厂房规划时人手不足,华星光电的研发人员也参与到了厂房的设计中,他们大胆采用了新概念——厂房第一层采用钢筋混凝土设计,第二层则全部用钢骨设计。

“这个设计在业界算是一种创新,目前成效良好,整个建筑造价也减少了七、八亿元人民币,而且由于改变了设计,提前30天实现厂房封顶。”陈立宜强调,“正因为研发人员的创新,才有了这个意外的收获。”

研发人员的潜力是无限的,正因为有了这群年轻人,TCL集团的专利数据才不断刷新:截止2012年底,TCL集团工业研究院累计申请专利848件,其中发明专利有652件,占77%;TCL集团累计申请专利8141件,其中发明专利有4430件,占54%。

截止2012年底,TCL集团工业研究院已孵化5家产业公司,其中一家TCL集团持股的芯片公司取得了非常好的效益,连续多年盈利,正计划在未来1-2年上市。

人才是企业的根本。从1998年开始,TCL集团开始系统建设人才培训机制。“对企业来讲,唯有源源不断的新鲜血液,才能保持企业的生命力。”李东生经常在TCL集团强调。

闫晓林则坚信,随着中国制造业的转型,研发这个价值链中曾被忽视的板块,无疑也将成为中国企业中最重要最核心的部分,企业研发人员也正踏上开往春天的地铁。

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