ERP随技术发展变换舞步 CIO能否站稳脚跟

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访客:21567  发表于:2012-05-17 15:40:52

  随着开源技术以及SaaS(软件即服务)产品被越来越频繁地使用,企业信息化中的核心管理平台ERP正在经历一次变革。在很多CIO与ERP共舞还未站稳脚跟时,ERP随着软件技术的发展又开始变换舞步了。

  倘若与CIO们谈论有关ERP(企业资源计划)的话题,你很有可能触发他们的极端反应,有积极的,也有消极的,而这将取决于他们与ERP系统打交道时的经历。他们要么告诉你,ERP是一项极大改善企业流程的颠覆性技术,要么索性将它形容为耗费大量时间、金钱与资源却收效甚微的“花瓶”工程。

  造成这种天壤之别的根本原因在于,ERP的选型、 实施是一个漫长而又复杂,涉及部门众多,人力、财力投入都很巨大的过程。上马ERP过程中任何一个环节的细微差别,都有可能造成最终结果相去甚远。

  趋势 TREND

  事实上,自1990年粉墨登场以来,ERP技术便长期处于瞬息万变中,而从目前来看,两大明显趋势也许将决定ERP的未来,它们分别是开源解决方案的盛行,以及将ERP应用视为软件服务(SaaS)的战略转向。

  总体而言,虽然开源技术如今尚难称成熟,但越来越多的企业开始信赖将其关键业务应用托付给开源软件;与此同时,SaaS(软件即服务)业已开始被CIO所接受,成为企业替换已有应用的一种方式。

  天津大学教授、研究生导师,中国较早从事ERP研究、教学和实践,并著有《MRPⅡ原理与实施》和《解读ERP》等著作的ERP专家刘伯莹则认为,ERP发生变革,除了技术的发展外,还有来自企业自身的原因。

  她认为,ERP软件的最主要作用就是帮助企业推进流程的标准化,强调先进模式的引进,但最初的ERP在强调先进的模式、优化的流程时,往往缺乏灵活性和实际可操作性,如果单纯强调每个企业向ERP所代表的先进理念看齐,而忽视其可操作性和中国的现实情况,尽管没有原则问题,实现起来也是相当困难的。

  “企业是实际的企业,不是理想化的,对有些企业来说,ERP流程很好,但是很多企业达不到这个程度,就要放弃,或回到手工管理?当然不能。这是过去很长一段时间ERP实施当中遇到的最大的一个问题,也是ERP自身发生变化的根本原因之一。”刘伯莹说。

  具体来说,如果你是一名正在为企业规划部署ERP的CIO,你将面临一系列不容回避的重大抉择。譬如为ERP系统选型时,企业该敲定知名供应商的产品,还是选择专注于行业垂直市场的较小供应商,抑或考虑不同应用的混搭配置呢?该部署商业软件还是开源ERP ?该购买厂商授权的应用程序还是基于SaaS的ERP ?而在部署ERP系统时,企业又该从哪些系统集成商及咨询公司那里寻求帮助呢?

  除此之外,你还得确定部署ERP时投入多少资金——这不单指应用本身,也包括企业关于ERP的咨询、安装、产品维护与支持,以及培训等环节的投资。其他需要斟酌的因素有:ERP系统能否与企业现有IT基础架构融为一体;其应用能否支持全局操作;ERP系统的日常维护是否简单易行,以及其规模是否具备紧随业务增长步伐的可扩性。

  在如此复杂的情况下做出抉择并不轻松,但对于享有决策权的CIO来说,其间的每一个环节或许都有“一步千金”的不俗意义。

  问题 PROBLEM

  很多CIO希望以部署ERP来推动业务的灵活性,但是传统ERP并不能完全满足要求。“早期 ERP的哲学是确保公司业务围绕软件运行,但我认为那种模式并不成功。”位于宾夕法尼亚州的化学药品制造厂商,QuakerChemical公司CIO Brad Manning说道。

  刘伯莹认为,任何企业都是朝着做大、做强的方向发展,而世界上最好的顶级企业在管理上的特点之一就是,不仅注重企业业务开展的有效性,更注重其灵活性,也就是能够随着客户需求和市场步伐随机应变的能力。

  Quaker Chemicals公司自2001年开始使用ERP,由于其订单管理系统跟不上企业成长及业务全球化的步调,该公司引入了JDEdwards公司 (按:JD Edwards现已被甲骨文收购)的EnterpriseOne XE以作替代。当时,EnterpriseOne XE之所以受到青睐,原因之一是它能与Quaker Chemicals的IBMAS/400平台兼容。

  过去几年里,这套ERP系统在设计与生产、采购、财务管理、研究及产品开发等方面都曾发挥过重要作用,Manning亦对此感到满意。然而,这套系统却在Quaker Chemicals对系统性能和灵活业务弹性的需求面前败下阵来。

  EnterpriseOne XE是JD Edwards公司旗下首款面向Web的ERP产品,但其性能和易用度均未得到优化,“ 坦率地讲,EnterpriseOne XE现在已经难堪大用,每当我们运作某个新项目时,这套系统的稳定性总是令人不敢恭维,并且带给我们越来越多的数据问题。”Manning如是说。

  与Quaker Chemicals的情况相仿,位于西雅图的专用化学品分销商ChemPoint.com网站也在寻找可提供与业务成长相匹配灵活性的ERP系统。作为荷兰尤尼维尔公司(Univar N.V.)的子公司,该网站也希望严格控制其IT成本的开销。

  ChemPoint.com所提供服务的设计与开发完成于1999年-2000年,其间公司高层权衡了多种企业级应用的备选方案,这当中即包括ERP。当时,他们考察了市场成熟度较高的几款产品,但并未从中做出选择,因为这些系统无法满足该公司对于业务敏捷性的要求。

  “ 我们在1999年和2000年考察过的ERP产品有一个共同点——要想买进这些ERP系统,那么你还得同时引入他们的IT基础架构。 ”ChemPoint.com的技术副总裁EdwardLux回忆道,“这让我想起亨利·福特(HenryFord)的一句名言,‘顾客可以将汽车漆成任意一种他钟爱的颜色——只要汽车自身是黑色的。’我无意贬低ERP供应商们的努力,但公司内部之前早已达成共识,即我们需要的是一套可为化学品分销业的特有流程提供高效灵活性的ERP系统,所以上述产品并不在我们的考虑范围之内。”

  刘伯莹认为,软件满足企业对业务灵活性的需求,是以软件技术自身的发展为基础的。如果CIO面对的是上世纪70或80年代的技术,谈灵活性是没有意义的。那个时候的数据库结构大多还是网状数据库、半关系型数据库,而C语言之类的开发语言也不够先进。“在那个时候,即便企业想要让软件满足自己的业务灵活性需求,技术也达不到。”刘伯莹说。

  种种问题,似乎都在阻碍着企业采摘梦寐以求的业务灵活性的苹果。

  解决 SOLUTION

  不过,正如专家所提到的,技术的发展最终给了企业用户以可能性。以SaaS为例,它依靠主机托管或租赁的方式,让企业可以不必购买ERP软件就能获得先进的管理工具和服务。而对于ERP这种大规模的项目来讲,企业常常需要强大的技术支持,这对用户是个挑战,而有了SaaS模式的服务,企业就可以获得SaaS供应商的专业服务,而不必自己花费很多精力培养一个专业队伍。“能够提供SaaS

  “能够提供SaaS服务的供应商有很多业内的专业人士,经验通常都很丰富。”刘伯莹这样说。

  Quaker Chemicals计划在今年将其升级至最新版本——EnterpriseOne 8.12,从而获取更优的系统性能以及更灵活的业务。在重新设计该系统时,JD Edwards公司对个中局限进行了有针对性的改善。升级后的ERP系统则为Quaker Chemicals提供了诸多新功能,例如电子商贸及客户自助服务等。公司CIO Brad Manning表示,“如今的ERP变得越来越灵活,这让你能够以业务为核心配置系统。

  而对于ChemPoint.com来说,公司高层一开始就希望得到一套能通过订制满足瞬息万变的在线交易业务需求的ERP系统,而后来Microsoft BIz-Talk Server的登场让他们找到了解决办法。“BizTalk相当于一台消息中转站,为企业应用程序间的信息交互提供了便利,例如在电子商贸引擎与产品交易或财务引擎之间。”Lux解释说,“它就像胶水一样将各种应用程序融为一体。

  借助BIzTalk,ChemPoint.com以XML 格式将公司的应用程序串联起来,从而可以灵活配置ERP系统,以满足其业务需求。该ERP解决方案的核心是微软公司的Great Plains(按:后改名为Microsoft Dynamics GP)财务商业应用软件平台。

  “这套系统的灵活性归功于两大要素。其一,我们可以根据实际需求将不同应用程序连接起来,其二,这些应用程序本身亦种类纷繁。”Lux表示。譬如在ChemPoint.com创立初期,微软 Great Plains管理库存信息的能力非常有限,但由于它具备高度的灵活性,ChemPoint.com随后又安装了库存管理系统Yantra,并将其与 Great Plains“粘”到了一起。“接下来它们就‘水乳交融’了。”Lux调侃道。

  时至今日,ERP系统已成为ChemPoint.com所有流程的根基。它可以全方位收集客户信息,包括他们是谁、从事何种行业,以及生产与使用哪些产品等等。

  Lux 还透露,ChemPoint.com排斥成型ERP系统的一大重要原因,在于ERP版本控制及其升级流程。“事实证明,我们能够很好地掌控有关系统升级的事宜。”他说,“对于绝大多数企业来说,ERP升级意味着系统的全面洗牌,而我们却可以有选择地对ERP系统进行局部升级,例如CRM(客户关系管理)或者财务管理系统——一切取决于我们的计划。”与此同时,该公司还定期考察ERP市场的状况并与其自身更个性化的ERP系统进行比较。“毫无疑问,我们的 ERP具备市场顶尖的灵活性。”Lux自信地说。

  挑战 CHALLENGE

  尽管灵活性在ERP系统中扮演着关键角色,但它只有在系统可扩性的配合下才能发挥作用,而后者亦是支持企业成长的一大要素。Novartis Consumer Health是瑞士制药厂商诺华(Novartis)的分公司,该公司近年来的业务增长以及数次并购都有其可扩展ERP平台的功劳。“事实上,SAP公司的一款ERP系统是推动我们取得历史性成长的首席功臣。”Novartis Consumer Health公司美洲区CIO Greg Meyers坦承。

  在过去,Novartis Consumer Health曾将ERP视为一个衔接不同地区商业运作的平台。“随着公司业务的持续增长与全球化趋势,我们逐渐意识到拓展其规模的增值效益,因为它能让我们更高效地跨地域分享产品及客户主数据。” Meyers表示。

  而在现今坐拥全球规模ERP系统的基础上,该公司正计划改进其关键业务流程间的一体化。“无论我们试图部署一条全球供应链,还是选择提供更好的客户服务,这套ERP系统都将对我们大有裨益。”他说。

  但Novartis Consumer Health同时也面临着一道棘手的选择题,即应该继续沿用SAP公司的应用程序套件,抑或转而选购具有单项优势的同类产品? Meyers如是描述这个进退两难的抉择:“几乎围绕每一项新应用--如数据仓库、预先规划、制造资源计划或仓储管理--都存在无法回避的争议。现在的问题是,我们是应该与ERP供应商保持合作关系,还是另觅新的解决方案?”

  多数情况下,后者在财务和性能两方面更富吸引力。然而Meyers表示,“通过对总体拥有成本的研究,以及出于维护系统与数据完整性的考虑,我们认为,沿袭当前ERP解决方案是二者当中的明智之选。

  ERP的选型的确是个让人头疼的难题。在选型过程中,如果我们将软件产品分成功能齐全的大型专有软件,以及功能并非包罗万象,但是专注于某一特定行业、具有很强的行业特点的小作坊软件两类。这个时候CIO该怎么选?

  对此,刘伯莹认为,回答这些问题之前,CIO一定要做到知己知彼,也就是要对自己的业务模式、流程、企业战略发展方向非常清楚。这将基于CIO与企业领导的充分沟通,CIO必须知道企业在未来3至5年内,将会朝哪个方向发展。如果企业目前规模已经很大,而现有管理基础还不错,设施、人力都比较雄厚,下一目标是朝着做大做强,甚至向500强企业进发的话,就完全可以选择知名系统软件供应商提供的大型软件。毕竟,这些大型软件功能更加强大,并且凝聚了很多世界 500强企业的先进管理经验。

  “所以,在ERP选型之前,CIO一定要和老总充分探讨,这是很重要的。”刘伯莹说。虽然开源ERP、 SaaS模式的在线ERP服务成为热门的技术话题,但这并不意味着它们是完美无缺的开路先锋。实际上,开源软件和SaaS模式,都有着自身的不足,它们是 CIO在“如何选择”难题之外面临的另外一个烦恼。

  “缺陷肯定是有。”刘伯莹承认推开新一代ERP大门的开源和SaaS技术并不完美。举例来说,企业的数据和应用全部交到一个供应商手里,一旦供应商的系统出现问题,企业必然受到影响,而这种“外部的隐患”似乎更容易令人不安。从这个角度讲,这是一种风险,也要求提供商一定要有非常过硬的技术。

  不过,任何事情都有风险。即便企业将系统牢牢抓在自己手里,也会遇到数据库瘫痪、死机,甚至关键数据丢失等各种风险。

  同样,如果企业希望通过开源软件获得更大的系统灵活性,也要面临开发人员培训和雇佣的压力;承担更多的开发测试等软件工程任务,还要面对更多的技术风险。

  未来 FUTURE

  通往下一代ERP的大门已经打开,并展示给我们一个无限可能的画面,而除了关注开源和SaaS的模式之外,还有一些关键点需要引起软件开发商、CIO等方面的关注。刘伯莹认为,未来ERP的发展应该强调以下几点:

  首先,ERP必须继续保持能够提供最佳实践的主要业务流程和优化模式的特点。如果企业想要一个现成的“软件包”,如果他们仍想要按照ERP按部就班地操作,不想有更多改动,软件供应商仍然应该给予满足。

  其次,ERP也要有灵活的、平台的性质。软件供应商在提供一个软件包的同时,也应兼顾系统的平台性。允许用户最大限度地在该平台上进行二次开发。

  不过,现在一些软件过于强调自己的“平台性”,反而丢掉了ERP提供先进管理模式、优化的流程的特点,这是一种因小失大、本末倒置。

  另外,ERP今后必须以面向企业业务流程,而非面向软件模块功能为核心。过去传统ERP软件以模块功能为核心的方式,实际上将企业业务流程分散开了,这对企业管理很不利。

  再有就是,ERP软件系统要不仅仅保护企业已有的软件资源,还能保护现有的IT架构,能够适用于很多现在流行的IT架构,保护用户的投资。否则,购买一套系统,还需要企业改变IT架构,肯定行不通。这是一个成功的软件包应有的特点。

  而从实施、实践的角度讲,未来ERP产品的提供商、实施商和管理咨询商、系统集成商,在企业实施过程中应该能够有效地集成起来,共同为企业服务。只有这样,企业才能全方位地真正实现一套好系统,进而体现企业自身的特点。刘伯莹认为,虽然现在还不是这样,但相信将来会有更多的企业接受这种模式。

 

评论(2)

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    1. 李智 ERP重点是产品、CRM重点是服务。而SaaS模式最适合CRM。 SaaS CRM将是CIO们的关注点。

      回复[3] 2012/05/17 16:11

    1. 姜稳 各位老师,您们怎么看?

      回复[0] 2012/05/17 15:41

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