谷歌蓄势抢占未来电动车市场

标签:谷歌电动汽车无人驾驶

访客:24894  发表于:2013-08-19 09:14:16

谷歌已在电动汽车示范运营、充电桩地图、无人驾驶等多个领域渗入汽车领域。谷歌在未来的电动交通中必有一席之地,问题只是扮演何种角色。

                             

1996年,拉里·佩吉(Larry Page)和谢尔盖·布林(Sergy Brin)创办谷歌,大大改变了人们上网搜寻的行为;17年后,谷歌又将点燃改变世界的企图,这次是电动汽车。

“电动马达取代内燃机引擎的速度与过程,就像是数码相机与记忆卡取代传统底片一样的迅速与自然。历史证明,新技术总是在创新型企业产生并繁荣,代表着一个新产业的诞生。只要科技层次有着关键性的突破,电动车的时代也将会迅速的来临。20年内,电动汽车将能够成为汽车产业的主流。”谷歌(Google)董事长埃里克·施密特(Eric Schmidt)如是说。7月3日,在英国约克郡埃尔维顿机场,英国前科学大臣劳德·达拉森(Lord Drayson)刷新电动赛车40年速度记录。施密特出现在现场,并透露谷歌未来将进军电动汽车领域。

谷歌公司是大数据领域的先锋,庞大的数据中心正是其大数据体量的佐证,虽然以搜索引擎、Gmail、YouTube、Android等业务著称,但谷歌从来没有把自己局限于某一行业。现在的谷歌还在开发世人瞩目的无人驾驶汽车、谷歌眼镜,并不断投资可再生能源企业及太阳能与风力发电计划。截至2013年6月,谷歌已收购了127家不同类型的企业,包括最近收购的制造空中风力涡轮发电设备的绿色能源公司Makani Power。

与众多科技公司相比,谷歌拥有更为强大的创新能力。英国《金融时报》首席产业评论员约翰·加普将谷歌比作是21世纪的通用电气,“优秀的发明能力结合敏锐的商业意识,是这两家伟大公司的共性。”

节能、高效,加上智能,以电池电机取代汽油引擎的电动车,在强调绿色科技的年代,成为各方瞩目的焦点。“许多人都希望在清洁科技这件事上取得进展,假设现在已有一万人在做这事,如果我们可以把它变成十万人,那么我们可以得到十倍的进步。”佩吉在接受美国《财富》(Fortune)杂志访问时指出,谷歌想做的创新,是像电灯的发明者爱迪生一样,能将科技商品化,而不是像交流电、无线电的发明者尼可拉·特斯拉(Nikola Tesla)单纯地投入在技术端的革新。

2003年,谷歌开始投资电动车公司,这家公司正是当前炙手可热的美国豪华电动汽车制造商特斯拉(Tesla)。现在,以谷歌的财力与资源,想要开发出一部电动汽车,当然不是问题。然而谷歌之志仅在于与此吗?

查看谷歌的业务版图,它已在电动汽车示范运营、充电桩地图等车载应用、无人驾驶等多个领域渗入汽车领域。谷歌在未来的电动交通中必有一席之地,问题只是扮演何种角色。

施密特没有明确说明谷歌将以何以形式介入电动车领域,“谷歌未来将会涉足的领域目前尚未确定,但如果发现任何倡导科技、创新与材料的事业,我们都愿意投入其中。”

Gfleet项目打头阵

谷歌投身环保运动不遗余力,早在2007年,谷歌就显示出了他们对新能源汽车领域的兴趣。它成立了一家名为RechargeIT项目投资公司,投资项目主要针对插电式混合动力车(PHEV)领域,专为下一代清洁交通工具的研发提供帮助,并与丰田、福特进行了将传统汽车改装成混合动力车或纯电动汽车的实验。后来这一项目升级发展成美国最大的企业电动交通分享计划——Gfleet。

当时,还没有市售的车辆可供测试,谷歌采购了8辆丰田普锐斯插电式混合动力车,这些车采用的是Hymotion/A123生产的插电式混合动力套件,全部车辆都配备了数据记录设备、跟踪技术指标、环保性能、使用模式和充电记录。谷歌同时利用电力和汽油数据计算每辆车的总能耗,以得到最真实的性能数据。

测试项目数据收集系统包括:一台运行Linux的嵌入式计算机、一个无线数据卡、一台GPS和一个监视充电功率的交流电源监控器。嵌入式计算机收集相关数据,例如车速、行驶距离、燃料使用情况、高压电池参数等,并对混合动力电池信息,如电压、电流、充电状态和电池温度,进行数据分析和存档。在充电过程中,系统监测并记录交流充电。车队经理用GPS跟踪车辆的位置。除了从车中收集的数据,谷歌还准确地记录车队加油卡数据,然后上传到服务器,计算每辆汽车所用的燃料量。一旦所有的数据被上传到服务器,就可以进行任何计算(如二氧化碳排放量)。

谷歌由此收集了宝贵的一手数据,并提供给公众参考。谷歌还进行驾驶实验以评估插电车的表现。谷歌的插电车队燃油效率超过93英里每加仑,这相当于美国2015年燃油效率目标的3倍。

建设充电网络

为了配合GFleet,谷歌开始建设充电网络。2011年4月,71个由库仑科技公司(Coulomb Technologies)制造的电动汽车充电桩在位于美国加州圣克拉拉县山景城的谷歌全球总部率先安装落成,为员工和公司的电动车提供便利。这些充电桩服务的车辆,包括通用雪弗兰沃蓝达(Volt)、日产聆风(LEAF)等逾30款最新式电动汽车。

目前,谷歌已在山景城总部安装了200个充电桩,并计划再安装250个,目标是让园区5%的停车位都配有充电桩,打造成全美规模最大、密度最大的工作场所充电网络。另一方面,谷歌还是无线充电技术问世后的首批尝试者。美国变压器制造商Evatran2011年在谷歌总部安装了全世界第一台无线充电桩——Plugless Power。谷歌绿能事业总监里克李约瑟表示,谷歌兴建如此之大的充电桩并非仅仅为了给员工提供福利,希望更多的企业也可以看目前谷歌所采用的技术并思考如何将这些技术结合到实际中去。

投资锂电池技术

除了带头使用电动车,谷歌还用真金白银支持电动汽车事业。RechargeIT公司向一家新崛起的电动汽车厂商Aptera Motors和一家致力于电动车用锂电池技术的ActaCell公司投资2750万美元。在这笔资金的帮助下,Aptera Motors汽车公司加快其Typ-1车型在2008年推向市场,ActaCell公司则专注于锂电池的商用领域,该公司试图在成本、输出效率、安全性等方面,突破现有车用锂电池的技术瓶颈。

打造电动车站点地图

电动车或替代能源车常常为寻找能源补给或维修站而困扰。对此,谷歌、美国能源部连手合作,打造电动车或替代能源车的专属地图,提供各个充电桩与维修站的地点信息。驾驶者还可以筛选信息,比方说挑选能源补充的类型或充电桩的付费方式等,找到最符合自己需求的服务站。

为此,谷歌于2011年4月与美国能源部和美国再生能源实验室发起的GeoEVSE论坛,一道合作提供清洁能源车辆补给站地图,提供了大约600个充电桩、加氢站、天然气加气站信息,解决这些“环保先锋车主”的后顾之忧。

谷歌将充电桩所在位置标示在Google Maps平台上,当车主要寻找距离最近的充电桩时,只要用智能手机搜索“电动车充电桩(ev charging station)”,再加上正确地区名称,例如“山景城(Mountain View)”即可,地图左边将出现充电桩的列表,包含完整的地点、地址、电话,甚至充电桩的厂牌。在欧洲,Google Maps在伦敦、巴黎、马德里、罗马、柏林、斯德哥尔摩等许多城市也皆有标示充电桩的所在位置。

这些充电桩信息全部来自美国能源部国家再生能源实验室,目前还在源源不断地添加更多的信息。谷歌策略伙伴发展小组的辛西娅·杨(Cynthia Yeung)在该公司的博客中写道:“我们希望可以继续在谷歌地图上增加更多的充电桩位置。对于美国再生能源实验室正努力增加更多的数据,感到兴奋。这不但可以作为他们的数据库,也可以更新其他数据。”

在另一个计划中,使用Google Maps的电动汽车车主,可在GeoEVSE论坛编辑充电桩地点,增加照片、时间、电话号码及用户意见,就像使用维基百科一样。而更进一步的应用,是通过谷歌将充电桩收费网络连接起来,让车主可以在出门之前就计算好行程与需要充电的时间节点,并向旅途中的充电桩进行预约,使电动汽车也能像汽油车那样方便地“补充燃料”,并能够完成远距离的行驶。这让喜欢自驾长途出游的美国人感到颇为方便。

无人驾驶 解放双手

目前,谷歌正投入巨资致力于汽车核心领域的技术研发,业务包括汽车通讯及无人驾驶技术。其中在无人驾驶的研发领域,谷歌获得了最多的美誉。拉里·佩奇在谈到开发自动驾驶汽车时,解释了他的理由,“我的孩子现在很小,我敢肯定你们也一样。但想想这些孩子有一天会老得无法开车。我们没理由不开发出可以让他们未来轻松方便开车的技术。”

谷歌无人驾驶汽车(Driverless Car)项目是塞巴斯蒂安·特龙(Sebastian Thrun)领导的一个谷歌团队的智慧结晶,这位43岁的斯坦福大学人工智能实验室的主任,他也是谷歌街景地图服务的创造者之一。2005年,他领导一个由斯坦福学生和教师组成的团队设计出了斯坦利机器人汽车,该车在由美国国防部高级研究计划局(DARPA)举办的第二届“挑战”(Grand Challenge)大赛中夺冠,该车在沙漠中行驶超过212.43公里,因此赢得了由五角大楼颁发的200万美元奖金。其后,这支由15位工程师组成的团队继续投身于谷歌的无人驾驶项目,并且另外聘请了至少12名没有不良驾驶记录的人士,坐在主驾座上以观察汽车行驶状况,提供自动驾驶感受和改进建议。

据总工程师塞巴斯蒂安·特龙介绍,整个系统的核心是车顶上的激光测距仪。该设备在高速旋转时向周围发射64束激光,激光碰到周围的物体并返回,便可计算出车体与周边物体的距离。计算机系统再根据这些距离数据描绘出精细的3D地形图,然后跟高分辨率地图相结合,生成不同的数据模型供车载计算机系统使用。此外,在汽车的前后保险杠上有四个雷达,用于探测周边情况。后视镜附近有一个摄像机,以检测红绿灯情况,GPS、一个惯性测试单元、一个车轮编码器,用来确定车辆位置,跟踪其运动情况。车身内部也有一系列的感应器。通过感应器,车辆可以清晰“看到”周围物体,清楚掌握它们的大小、距离,时刻对周围环境保持360度无死角关注,它绝不会因为疲劳、醉酒而分散注意力。所有上述设备采集到的数据都将输入车载计算机,并由谷歌开发的这套无人驾驶系统在极短的时间内做出判断:是该加速、刹车还是转向。谷歌称,这些车辆比有人驾驶的车更安全,因为它们能更迅速、更有效地作出反应。然而,在所有的测试中,都有人坐在驾驶座上于必要时或紧急情况下,充当后备驾驶,控制车辆。

2012年5月8日,在美国内华达州允许无人驾驶汽车上路3个月后,机动车驾驶管理处为谷歌的无人驾驶汽车颁发了第一张合法的红色车牌。此后,佛罗里达州和加利福尼亚州也相继颁布法案,批准无人驾驶车辆合法上路。同年9月25日,谢尔盖·布尔宣布,谷歌将在5年内正式推出无人驾驶汽车。

对话Tesla

根据谷歌旗下慈善部门Google.org的分析,到2030年,电动汽车、插电式汽车和混合动力汽车将联手夺得90%的汽车市场份额,电网规模储能也能够在短期内提升电力供应。石油消费量每年将由此减少11亿桶,超过加拿大2009年全年的石油产量。

Google.org使用麦肯锡公司(McKinsey & Company)的美国低碳经济工具(US Low Carbon Economics Tool)所作研究报告称,电池成本的迅速下降和能量密度的增加,2030年电动汽车的总价格成本将下降到内燃机汽车之下。届时,电动汽车的续航里程能够达到300英里。从长远来看,低成本的电网电力供应可以提高供电质量和可靠性,价格也更低,并且,伴随太阳能和风能技术的突破,可再生能源部署到2050年可达35%。到2030年,所有清洁能源领域的突破性创新能够使GDP每年增加1550亿美元,同时创造110万个就业岗位,家庭能源开支每年可减少942美元。

要想引爆淘金热,必须有人先挖出金块。在电动汽车的巨大市场商机面前,谷歌也开启了与特斯拉的“对话”。

特斯拉CEO马斯克(Elon Musk)向媒体透露,该公司正考虑将谷歌的无人驾驶技术用于旗下新产品。“在一些特定的技术层面,我们已经与谷歌进行过一些简单的交流,比如光学测距、雷达、跟踪系统等,我个人认为特斯拉在未来将会为自己的车型开发一款自动导航系统(Autopilot),或许这是我们可能与谷歌产生交集的原因所在。”

特斯拉联合谷歌颠覆汽车市场的未来无不令人期待,但是,马斯克在自己的推特上写道:“尽管高科技在汽车的进化当中可能占据越来越高的位置,我也是谷歌的忠实粉丝,但这并不代表着谷歌就是那位最理想的合作伙伴。对于是否会与谷歌进行确切的合作,这里并没有任何消息爆料。”

谷歌与特斯拉早在2003年便结下不解之缘,谷歌创始人中的两位——拉里·佩奇和谢尔盖·布林是特斯拉的重要投资者,也是特斯拉首款产品Roadster电动跑车最早的一批用户。10年之后,特斯拉已成长为极少数盈利的电动车制造商,并提前偿清美国能源部贷款,在全球掀起了一股新能源汽车风潮,市值接近120亿美元,业已超过菲亚特等规模更大的车企。有传闻披露,如果特斯拉能设法提高汽车销量,谷歌很有可能着手收购。

目前,谷歌持有现金和其他等价物高达520亿美元,足以完成对特斯拉的收购。不过能否完成交易,不仅取决于特斯拉的业绩表现会不会打动买家,也取决于马斯克是否真心愿意交出这家公司。

马斯克是不是想卖,谷歌是不是想买?目前还不得而知。然而,不可否认的是,谷歌正在电动汽车领域进行着大胆创意与实践。谷歌,变了吗?是的,谷歌的确是变了,它变的更庞大。作为一家商业公司,它成功的改变了世界,给这个世界带来了无数的积极变化,给生活带来了无与伦比的便利,未来,谷歌究竟会为电动汽车制造业带来什么样的革命性变化?令人期待。

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