MC10:“生物印章”期待神奇之旅

标签:技术可穿戴生物达沃斯技术先锋

访客:33057  发表于:2013-08-16 10:28:09

在今年的“纳斯卡世界露营卡车赛”(NASCAR Camping World Truck Series race)中,一名来自Wauter Motorsports 车队的22岁车手配备了一个独特的装备。这个贴在他手臂上的装备看起来很普通,甚至让人觉得像块补丁。而在这场“速度与激情”的赛车比赛中,由于制冷系统的突然故障,车厢温度突然高达140度,在这样的高温之下,这块“补丁”依然牢牢地贴在车手身上,将他的身体状况变化数据准确报告给车队的其他人员。车队的指挥者会根据他的身体状况安排战术帮助他赢得更好的成绩。

             

这块神奇的“补丁”,是美国MC10公司研发的“生物印章”(biostamp),薄如一张粘纸,可以被贴在人的皮肤表面或皮下,提供人体状况的随时监测。该设备不仅让激烈赛事中的运动员随时了解自己的生命体征,收集如脉搏、呼吸率、心率、血压等数据,还可以用来监测疾病状况。

                                              

“生物印章”其实是传感器,使用的原料没什么特别,是常规电子器件——半传导硅和金属电极。不同之处在于这些传感器被做成可伸缩、可折叠的轻薄形状,并且灵敏度很高。MC10公司的CEO David Icke甚至表示,“像金属心脏起搏器这类厚重的医学仪器应该进入博物馆了,现代人需要更轻薄和便携的设备”。

MC10公司成立于2008年,是一家通过自己的电子器件技术平台致力于发展下一代电子器件系统的公司。他们的目标是改变既有电子器件刻板的形式,为消费电子、医疗设备、工业产品和国防系统提供应用型的新产品。这家公司的技术发轫于伊利诺伊大学材料科学家John Rogers的实验室和哈佛大学George Whitesides教授的科研成果。其中,Rogers和他的团队专门设计可“穿戴”的电子器件,包括已经用于在心外科手术中的柔韧导管,以及像电影《碟中谍4》中那种戴在眼球上的相机等。

“要让电子器件适应人,而不是人去适应他们。”这正是MC10公司的宗旨。的确,这些被重新设计过的电子器件不仅可以为运动员提高竞技水平,还会改变医药行业形态,并根本性地提升人们的生活品质。试想那些安装心脏起搏器的心脏病患者不再为飞机安检等困扰,的确是件美妙的事情。而这些可“穿戴”的电子器件,更可以帮助人们揭开人体生物学的奥妙,了解人们为什么生病以及怎样扩展自己的潜能。今天人类对于自身的人体系统尚有很多未知,当感知和计算器件适应人体的时候,人类会了解更多关于人体的复杂生物学知识,让一切真正地皆有可能。

除了和竞技团队有合作关系之外,MC10公司和马萨诸塞州综合医院等医疗机构也有合作关系。医院使用MC10的传感器标记心脏病手术患者的导管,传感器发出的信号与病人的生命息息相关。

不过,由于美国FDA对于高科技医疗设备的漫长审查流程,使得MC10同时关注与竞技体育领域的相关实验。美国政府和国防部也在和MC10开展军事项目的合作,比如为士兵提供在战场上“可穿戴”的太阳能电池。如果这项研究成功,未来美国大兵的头盔和双肩包都将成为太阳能电池。

2009年3月,Icke加盟MC10公司担任CEO,他认为和技术创始人John Rogers共创团队可是“一生中只有一次”的机会。作为一位在半导体行业工作了二十多年的人士,Icke一直有建立伟大团队、将创新科技商业化的热忱。他认为MC10的工作,既让他发挥了组建新技术团队以及推向市场的工作经验,又让他发挥了半导体制造行业的知识。不过在这家创业公司里,Icke遇到的挑战也不少。其中之一便是如何用有限的资源,去选择出最有前途的应用产品。对于这家初创公司,他们曾被要求跟踪几百个不同的应用产品,而产品的领域横跨了个人消费者、工业产品、军事、能源和医药等行业。

经过一段时间的摸索,Icke认定“现在MC10发现消费者和自家公司的技术路线图能够同步成长的项目才是最有前途的”。不过这场对于健康和医疗领域的变革注定是场长途跋涉。招募志同道合者,让自己的技术快速响应市场变化实现产品化才是解决现实问题的切实方法。目前,MC10仍在努力让市场了解,这些柔软的电子器件将会如何改变运动、健康、数字医疗和医疗器械产业。

(原文刊载于2012年9月5日刊)

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