云计算的副产品:后硬件时代众生相

标签:IBM云计算Instagram后硬件时代Tumblr

访客:34032  发表于:2013-08-09 13:37:31

曾记何时,硬件统治着整个IT界。在企业级应用的高端,服务器、存储和网络设备牢牢地控制着自己的疆土;而在消费级应用大行其道的桌面端,PC是绝对的主角。而今天,平板电脑、智能手机的兴起把传统PC送入了“后PC时代”之后,云计算也正在将服务器、存储和网络设备等硬件逼入“后硬件时代”。而接下来,我们将见识到的,是后硬件时代的众生相。

Instagram的启示

Instagram对国内的用户是陌生的,以致于有人在网上公开征求它的读音,而网友给出的答案也是雷人的:因死得跪们。但这一点也不妨害它成为世界上三大视频分享平台之一。但在初创时期,Instagram的发展并不顺利。

Instagram是一个在iPhone上基于社交网络的图片分享服务,创立之初的一年多时间就吸引了1400万用户。而在当时,Instagram只有7个人,换句话说,每个人要服务于两百万用户。而帮助它渡过难关的,是Amazon的云服务。Amazon的服务提供了很高的杠杆率,这比他们自己建设要高的多,可靠性完全可用,按时间顺序异步的将组件链接起来,系统包含了足够多的服务。这些使得Instagram的用户上升到3000万时,他们也只需要一个13人的技术团队。

如果没有云服务,Instagram可能需要自建自己的系统,同时也就要采购更多的服务器、存储和网络设备等硬件。更重要的是,他们不可能只靠7个人就在初期搞定1400万用户。

同样的事情也发生在轻博客服务网站Tumblr身上,。和许多新兴的网站一样, Tumblr在急速发展过程中面临着系统架构的瓶颈:每天5亿次浏览量,峰值每秒4万次请求,每天3TB新的数据存储,超过1000台服务器,这样的情况下如何保证老系统平稳运行,平稳过渡到新的系统,Tumblr曾经面临着巨大的挑战。所幸的是Tumblr同样租用了亚马逊的云计算资源。

大势所趋的云服务

从Instagram和Tumblr的案例中,我们不难发现,云服务和自建IT系统的成本差异是巨大的。这也就不难理解,为什么IBM、甲骨文、惠普、戴尔、EMC等公司,在很大程度上受到了传统硬件市场萎缩的影响。而事实上,云计算的影响范围不仅限于此。它的冲出波已涉及到了软件。云计算也在改变软件的交付形式,冲击软件行业原有的商业模式。过去企业需要购买昂贵的套装软件和签订维护合同,但现在他们更倾向于选择SAAS软件服务。SAAS软件模式下,软件的价格便宜,企业部署使用也更加方便快捷。这样,传统的软、硬件向云服务转型就成了一种不可逆转的趋势。

甲骨文是一家老牌的IT厂商,这家在数据库软件市场占有垄断地位的厂商在过去几年里一直在进行软硬件集成系统的研发,打包销售软件和硬件产品。2008年,甲骨文创始人兼CEO拉里-埃利森(Larry Ellison)还在嘲笑云计算是“没有意义的概念”。但如今,甲骨文却在积极的拥抱云计算。

在传统硬件业务下滑的情况下,IBM实际上也在加大在云计算领域的投资。今年6月,IBM以20亿美元的价格收购美国云计算公司SoftLayer Technologies,以强化公司在公共云计算市场的地位。

在这种形势之下,Gartner负责研究的副总裁Ian Marriott表示,厂商需要调整自己的想法。用户对于公共云服务最初的抵制已经开始减弱,随着这种解决方案的成熟,用户开始认识到它的效率。到2015年,公共云服务市场规模将超过1800亿美元。

事实上,目前让少数云服务提供商服务全世界的计算需求,绝对是一个短视的想法。全世界的需求各种各样,甚至有些规则都形形色色。少数云服务提供商无法满足这些企业的需求和需要。只有在市场上可以充分参与,才能产生竞争,而不是垄断,因为这是实现资本目标最正确的认知。

因此,在后硬件时代,当开放式云服务已经是大势所趋之时,传统的硬件诸强转型云服务,将加剧云服务市场的竞争,最终有利于用户。今天,包括IBM, AT&T, HP, Red Hat在内的企业正在对开放式云服务加大投入,帮助企业处理数据世界遇到的最新情况。

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