准备好迎接硬件创新浪潮

标签:硬件创新

访客:21941  发表于:2013-08-05 14:31:49

软件初创已过时,硬件初创日益崛起。为此,风险投资家正把目光转向硬件公司,期待在那里出现投资机会和下一个创新浪潮。

多年以来,投资者和创业者都对硬件生意退避三舍,因为那个领域风险太髙,但是这种状况正在改观。

斯科特·米勒是咨询业公司龙创新的创始人和总裁,他们帮助初创企业和企业家解决产品生产问题。米勒说:“一场巨大的浪潮就要来临,现在甚至还没有起浪。海水才刚刚开始上涨。”

专家说,硬件业的东山再起源于多重因素,包括软件业的进步、新融资平台的出现,以及3D打印等成型技术的推广。但是凯鹏华盈创业投资基金合伙人特雷•瓦萨洛说,最重要的推动因素之一是智能手机的大量使用。

瓦萨洛说:“这对硬件公司意义巨大。在手机兴起之前,打造像手机一样的平台产品昂责得不可思议……它的革命性是惊人的。”

创业者可以生产手机以外的一些廉价产品,然后利用智能手机技术来收集数据和执行任务。

米勒说:“在现实世界里,单纯依赖软件是没法获得信息的,你需要硬件来获取有意义的数据。”专家说,智能手机技术的迅猛发展,以及其他有利于降低创业成本的诸多进步,使创办硬件企业不那么冒险了。

奥赖利阿尔法技术风险投资公司是一家从事初期风投业务的公司。该公司的一位投资者勒妮•迪雷斯塔说,过去,硬件公司面临着巨大的挑战与风险——从制造样品和库存管理,到培育市场需求并寻找工厂。

迪雷斯塔说:“以前,当你在没有样品的情况下去寻找风投时,风投家会权衡风险,最终放弃投资。你至少得制造500套样品,才会有工厂愿意生产。”

她说,现在,“创业者来的时候会展示他们用3D打印机制作的一件样品,或者说他们已经借助众筹平台向市场成功展示了这一产品……因此,他们的创业想法在风投公司看来会更合理。”

事实上,风投也确实在加大对更多硬件初创公司的投资。但是,其面临风险的减小,并不意味着硬件企业本身面临的风险就小了。相反,硬件初创公司仍然有许多挑战,包括批量生产和供应链管理,因此,企业必须慎重选择合伙人。

软件领域很久以前就有帮助创业的创业孵化区和加速器了,一些主要面向硬件创业公司的创业加速器,也希望能填补硬件领域的空白。

总部设在波士顿的硬件加速器博尔特公司是2013年早些时候成立的,该公司计划在今年6月拥有自己的第一个项目。

该公司总经理本•爱因斯坦说:“现在的一个很大的变化是软件企业和硬件企业差异的消除。软件企业曾经有强大的优势,因为创立硬件企业需要更长的时间,而且由于软件企业可以迅速成长,这令硬件企业看上去缺乏吸引力,但现在的情况已经不是这样了。”(哈佛商业评论)

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