多看阅读的 “慢生意”

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访客:38905  发表于:2013-08-01 17:11:15

Kindle入华,对国内的数字阅读开发商来说,究竟是利空还是利好?

现在回头来看“多看科技”被雷军的小米全资收购,我们可以事后诸葛地解读是,国内数字阅读开发商对这个“足以让人畏惧”的对手在采取防御性的进攻策略。

如何面对巨头的竞争?这是创新型创业公司永恒的话题。

多看科技副总裁胡晓东此前曾写了一篇文章《我对Kindle入华的矛盾感受》,在他看来,“Kindle的进入不能算是坏消息”。

他认为,对于习惯免费阅读的消费者来说,Kindle会对中国付费阅读市场产生一定的推动作用,用户基数的增长会带动精品图书的销售,“会有人为精致付费”。另一方面,立足于做“大而全”电子书平台的亚马逊,缺乏对中文图书的体验设计能力,很难做到基于内容的精耕细作,这反倒给多看科技这样的专注于精品阅读细分市场的创业公司以契机。

换句话说,像多看科技这样的小公司,“把阅读体验做到极致再极致”或将成为他们生存的唯一机会。

熬在赢利的艰难路上

胡晓东能够加盟多看科技,某种程度上还要感谢“百看”项目的失败。

2011年2月,爱国者数码科技有限公司(原名“华旗资讯”)联合百度发布“百看”数字阅读器,软件开发商多看科技是这款产品的“幕后功臣”。

那时多看科技刚刚诞生一周年。2010年2月注册成立,2010年4月创始人王川带领团队开发出第一款产品——多看for Kindle,可以刷机Kindle中文操作系统。在王川看来,“Kindle已经很成功、很完美、很极致,但是它并不适合中国人,中国人的体验感受并不好。很简单的一点,Kindle一直都没有中文软件系统”。

“百看”项目是多看科技在数字阅读领域的重要节点。当时国内的Kindle虽然装的几乎都是多看科技的软件,但那些都是免费的,多看科技当时真正意义上的客户,付费的只有爱国者一家。

不过,“百看”项目并非喜剧收尾。

百看电子书的重要卖点是可以免费访问百度文库,但后者当时深陷侵权大战,最终宣布将侵权内容全部删除,使得押宝于此的百看电子书直接受累。百看电子书上市一个月后从原来的“销冠”位置直线下跌。

2011年7月,爱国者旗下的爱国者电子被传多名高管离职,主抓百看项目的原爱国者电子总裁兼CEO曲敬东退出爱国者电子的实际运营工作,并有传言爱国者电子已经解散新业务事业部,“或退出电子书市场”。

也就是在此时,时任爱国者新业务事业部总经理、在“百看”项目上已经与多看科技有深度业务合作的胡晓东,转业多看科技,出任后者副总裁,负责电子书业务。胡晓东加盟多看科技的一项重要工作,就是与出版社洽谈数字版权合作。这也是多看科技在“百看”项目失败上收获的经验。在此期间,多看科技也在酝酿数字阅读业务的战略转型。此前多看科技的构想是,借鉴kindle的做法,好的数字阅读硬件+中文软件体系,通过卖硬件来赚钱。随着外部竞争环境的变化,这个思路在多看科技内部引发了“激烈讨论”。

在国内,主要的数字阅读器生产商汉王科技显现颓势。自2010年第四季度迈入亏损境地后,2011年持续走下坡。2011年4-5月间,汉王“筹划转型”的消息曝光,从卖终端转向卖内容。汉王科技总裁刘迎建当时表态,公司将与很多内容提供商和软件开发商进行合作,“未来将通过网络卖书来补贴硬件销售”。

也是在2011年,kindle入华的传言甚嚣尘上。事实上,亚马逊Kindle进入中国是早晚的事,如果与亚马逊形成同质化竞争,以多看在数字阅读领域的积累与实力,将难以招架,其成长空间与增长速度都会大大受到制约。此外,苹果iPad等平板类产品以及大屏幕智能手机,更注重精美的阅读体验,开始显现出对E-ink电子书的冲击之势。

多看在数字阅读领域将选择走什么样的路?有人坚持“卖硬件赚钱”,有人则认为只有逐步形成具备自身内容特点的专业化方向和特色化的用户人群,多看科技才能在未来的竞争中“机会大于挑战”。转折点是2011年10月“多看阅读 for Android”应用上线。此后12 月初在 iOS 平台上推出单行本 App 书,引入盈利机制,多看系统在公司的角色开始不再局限于“for Kindle”。多看开始做系统级的阅读软件,包括后来的跨平台。

多看科技负责市场营销业务的副总裁赖永赛介绍,多看目前有两个业务方向:数字阅读和互联网电视。在数字阅读上已经成体系,支持iOS、安卓、Kindle、Windows Phone 以及Web端等多平台,多平台融合打通,并且于今年5月底上线“多看书城“。多看已经明确转型“精品阅读”。赖永赛介绍,现在的策略是先把内容引进来,按照精品阅读的方法,把内容做好,积累到一定规模后,把用户的客户端铺到各个平台,打通各个平台。这是得耐着性子做的“慢生意“。

用移动互联的思路“武装”出版

胡晓东回忆,刚开始他和赖永赛一起去跟出版社谈版权合作“比较费劲”,出版社把做电子书的都认为是“字贩子”,跟他们抢饭碗。

与多看的合作,让出版社改变了看法。多看对图书精加工,相当于给内容插上翅膀,这不仅没有影响到纸书的销售,反而是纸书的又一波推广。在商业模式上,多看与出版社一般是 3:7分成,出版社拿大头。胡晓东称,如此一来出版社在电子书上的纯利与纸质书相当。

“2012年,数字阅读行业会记住这个年份。”胡晓东有些感慨。

以往是“好书不上网”。排行榜TOP1000的畅销书,出版社释放电子书版权的不到20%,而2012年这个比例达到50%,图书数字阅读的内容源更丰富。

电子书与纸质书同步发行,甚至优先发行,正在被出版社接受。

数字阅读,不再只是草根创业、散兵游勇的阵地,巨头们纷至沓来。

先有腾讯推出“QQ阅读”、新浪联合网龙开发“新浪熊猫看书”;当当京东相继于去年底今年初发力电子书市场;较早布局的盛大旗下盛大文学的“云中书城”截至今年11月移动端总用户量已经突破1300万、被下载电子书种类近60万种;网易今年年中宣布其移动端产品“网易阅读”正式更名为“网易云阅读”,并投入千万资金,启动“原创精品文学”计划,丁磊放言短期内“分文不取,绝不盈利”。

一两年前“百团大战”争做数字阅读器的局面,正在移动阅读应用(App)领域再次上演。

根据咨询机构艾瑞发布的数据显示,2012年二季度,阅读类App已成为继游戏之后的第二大主流应用。有统计显示,目前在各种手机平台上阅读应用软件已有近百款,比如多看阅读、云中书城、掌阅、网易云阅读等等。

多看希望尝试走出不同的路。

由于精品电子化的成本过高,实现盈利需要规模优势,多看正在加快精品精排书的量产。

多看开发的第一本基于苹果iOS平台的图文混排书是《公司的力量》,王毅正是该项目的团队负责人。当时公司的技术和设备都还处起步和摸索阶段,他带着两个工程师,整整干了一个月才完成,电子书的制作相当于把纸质书重排了一次,整个制作周期的直接人力成本超过10万元。

多看已在加快精排量产的速度。从“一周一书”常规化,到逐步实现一日一书,“多看书城“书籍存量由上线时的近80本增长到现在的近千本,只用了半年时间。”把‘工具’做出来之后,可以通过机器排版,实现量产。“胡晓东介绍。

目前多看阅读的总用户数为500万人,付费用户3万人。胡晓东他们预计,待到付费用户增至100万时,多看阅读就能赢利。届时,看多精品精排图书的存量应该达到上万本。

这个领域终究是巨头的游戏,还是像多看这样的小公司也能在垂直细分市场有所斩获?

“以前的数字出版还是从传统出版的角度出发,现在是从移动互联的角度来‘反向’推动出版。”胡晓东介绍,多看阅读要用移动互联的思路来做数字阅读。

除了“速度更快,抓住用户的典型性,强调人与人之间的沟通”,多看还计划推出完全基于移动互联方式生产内容的电子书。胡晓东介绍,多看正在与36氪、虎嗅网等新媒体合作出书,内容快速更新,“像花朵一样,编者读者可以随时滋养它,可以自我生长、自我更新”。

与小米的并购,某种程度上也将给多看的数字阅读业务更大的时间和空间的腾挪余地。

到去年年底时,多看科技的业务方向锁定两个领域:数字阅读和互联网电视。其中,互联网电视项目主要是在 Apple TV 上做一些尝试性开发,推出了“多看 for Apple TV”。

收购多看,对于小米而言将快速获得在数字阅读、视频领域的相关技术与内容,这绝对是目前单纯的手机公司小米所需要的。

对于多看而言,小米MIUI操作系统的800万用户,小米手机用户在移动阅读领域的高活跃比,都是多看数字阅读业务规模化所看重的,更何况“小米”还有很强的“粉丝经济”效应,并购某种程度上有望给多看数字阅读的“慢生意”插上“翅膀”。

这些都是策略,目的只有一个。“我们这些人非常爱阅读,希望坚持下去,等到数字阅读枝繁叶茂的一天。”赖永赛说。

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