​当玻璃遇到IT

标签:乔布斯技术产品热点大猩猩康宁

访客:23335  发表于:2013-07-29 23:41:27

IT技术就像在二氧化硅中加入的一剂铝、镁、钠,它让整个玻璃行业焕发了生机,并充满想象力。

想象力证明之一来自一股可穿戴电子产品的风潮,这股风一直刮到了今年年初的美国CES消费电子展上。大概是受谷歌眼镜和苹果手表的启发,IT公司不约而同地围绕着人的身体大做文章,指套探测器、表皮电子等等稀奇古怪的产品层出不穷。新材料公司们欢呼他们终于可以“走出航空飞行器直接与普通人见面了”。看起来最大的受益者当属特种玻璃制造商,因为消费者对显示屏幕的需求已经不所不在。

想象力证明之二来自网络上热播的一部名为《由玻璃构成的一天(1,2)》的短片。短片讲述了美国一个普通家庭从早到晚所有与玻璃相关的生活:随光线改变颜色的落地窗、大型无边显示屏、能处理邮件的镜子、可显示电子相片的冰箱、会与平板电脑互动的汽车触控仪表盘、布满太阳能电池板的屋顶、可抑制微生物生长的全息手术台、卷曲的电纸书……事实上这部片子是美国康宁公司制作的企业形象宣传片,但其充满未来感的讲述让人们似乎忘记了这一点——除了泛在的玻璃屏幕之外,高速无线互联、云计算、大数据等玻璃背后的IT技术也是网友津津乐道的话题。

康宁玻璃科技部总裁Jim Clappin笃定地说,短片所描述的那一天并不遥远,有些玻璃已经应用,有些则还要等上几年,但“那一天比我们预想得要近”。

IT技术与消费电子打开了特种玻璃应用的大门,玻璃制造商在与IT客户频繁接触中,发现了未来的潜在需求,除了众所周知的被首次用于iPhone触摸屏的大猩猩玻璃外,柔性玻璃是另一方向之一。

在康宁的哈罗斯伯格工厂里,柔性玻璃被命名为“Willow(柳条)”,Jim Clappin形容Willow玻璃的生产过程像印刷报纸,“一卷一卷的”, 每个“卷轴”都最多有500英尺(约合152米)那么长。Willow重量很轻,厚度仅0.1毫米,弹性极佳,也很耐用。

Clappin称Willow玻璃“失去了现在所有玻璃的特性”,是材料和工艺流程的创新。“有客户一直要求屏幕薄一点、再薄一点,然后就要求卷曲,这是一个主动创新的生态。”

与大猩猩当年遭遇的困境一样,Willow玻璃目前还没有合适的买家,Clappin承认在2016年之前不会看到采用Willow玻璃的终端产品。

为此康宁正在给客户制作玻璃样品,展示Willow玻璃的未来。康宁的设想是,最开始Willow玻璃是应用在触摸式感应器以及在OLED的封装中。这两个应用领域中,超薄玻璃都比塑料具有更透明的先进性。此外对电力公司来说,也能使用Willow生产柔韧的太阳能电池。康宁甚至还构想了一种拥有玻璃页面的电纸书。

柔性之外,所有的玻璃实验室里都在紧锣密鼓地研发新的玻璃特性。比如能除菌的玻璃、不留指纹的玻璃、会随光线调节颜色的玻璃等等。Clappin形容公用触摸屏“脏得像厕所和钞票”,如果有一种玻璃能抑制微生物的生长,对使用者则善莫大焉。

一切新技术的问世都会经历一番曲折,柔性玻璃是一种大胆的想象,并且上升到了美学高度尽管市场前景不明。但正如iPhone的横空出世带动了整个智能终端产业一样,静静躺在哈罗斯伯格工厂地板上的Willow玻璃也在等待下一个乔布斯的光临。


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