百度加福特组合车联网模式分析探讨

标签:车联网模式福特

访客:29604  发表于:2013-07-26 13:56:20

 

将汽车搬上工业流水线的亨利·福特(HenryFord),恐怕生前永远也不会想到,在他诞辰150周年之际,掀起汽车界工业革命的福特汽车会跟编程语言扯上关系。但无论这位汽车工业巨擘意见如何,事实上移动互联网确实在革新汽车产业。

现在流行跨界,因此福特公司说:“我们不是一家汽车公司,而是一家科技公司。”从台北电脑展到亚洲移动通信博览会,在科技界的展会上,福特的身影频频亮相,而且是唯一一家汽车厂商。

在今年1月份的2013年美国CES(国际消费电子产品展)上,观众们又一次看到了汽车品牌福特—一年前,福特曾经展出过可以搭载APP的车载电子平台,一年后,他们已在与微软联合开发的SYNCAppLink系统中预置了近20个APP,包括华尔街日报资讯、亚马逊云播放器以及美国几个流行的社交网络平台、音乐服务和路况信息服务,悉数“入驻”。

刚刚结束的6月,福特的名字与百度、新浪、搜狗、高德、豆瓣、以及蜻蜓FM排列在了一起。福特正式宣布与他们达成战略合作,向这些互联网公司开放刚刚升级的SYNCAppLink,并将上述互联网公司的应用整合进该技术平台,从而提升车载的互联体验。相比其他汽车公司,极力往自己身上贴“科技”标签的福特,大有夺车联网“头牌”的架势。然而李彦宏的百度加福特,又能玩出怎么样的车联网呢?

“科技公司”福特

当一些汽车厂商还乐观地估计信息产业无法撼动汽车行业时,座落在底特律的福特却向硅谷伸出了橄榄枝,干脆“近朱者赤”,自言要转型成科技公司。

“对于福特来说,我们不仅仅把自己看作一个汽车公司,我们应该也是一个在技术方面非常强大的公司。”福特负责欧洲、亚太和非洲区连接技术服务总监潘浦力(EdwardA.Pleet)对记者说。

潘浦力口中的“技术”显然也包括已经重新塑造日常生活的互联网,此番福特带着SYNCAppLink进入中国,是将这个平台完全对中国的APP开发者们开放,就像为智能手机开发APP一样,开发者可以登录他们熟悉的“developer”网站,注册之后下载AppLink中文版本的开发包,待将APP开发完成提交给福特后,只要经过严密完整的测试和审查,确保在搭载AppLink的车辆上的可用性和适用性后,开发者会得到福特颁发的认证许可—这就意味着APP可以向用户发布,并从中获利。

“可能对于华为这样的公司来说不是什么稀奇的事情,但对我们来说会让福特在这个行业里面处于一个非常独特的地位。”潘浦力说,“我们的开发网站刚建成时,因为访问量过大而瘫痪过。”

如果说当年BMW第一次在车内预留iPhone的连接线,注定了汽车未来将与手机紧密相连,那么福特无疑是想推动这种连接更加“无缝”。6月在上海举办的亚洲移动通信博览会(MobileAsiaExpo)上,搭载AppLink的翼虎、翼搏、蒙迪欧和福克斯ST已经允许观众体验车载APP的魅力,体验着只需要将适用的APP事先装在自己的智能手机上,进入车内后,SYNCAppLink就可以通过蓝牙与手机同步,替代手机工作。

潘浦力解释说,手机里汇集了车主日常生活里最频繁使用的个性化APP,让车主为车载平台上的APP二次付费显然影响用户体验,“比如夫妇俩开一辆车,上午丈夫用自己的手机上的APP,下午妻子也可以使用自己的手机APP”。而这样做的另外一个巧妙之处在于,避免了硬件升级的麻烦,车主无论更换什么样的智能手机,都不会让SYNCAppLink在硬件上落伍—因为它没有类似内存、CPU这样的硬件。

根据福特对车主的调研,SYNCAppLink平台未来将以新闻资讯、音频娱乐、导航与定位这三类APP为主—这也与人们日常驾车在路上的需求相符。从这次与福特确定战略合作关系的IT互联网企业的APP来看,百度地图、高德导航提供导航产品,豆瓣FM、蜻蜓FM提供音乐服务,新浪、搜狗则提供资讯、社交、天气等生活类服务—这与福特在美国的十几款APP的功能规划大致相同。

通过SYNCAppLink,这些手机APP所提供的线路规划导航服务语音能够从福特车型的车载音响系统中传出。消费者还可以通过百度地图,使用声控指令寻找诸如加油站等周边服务设施。车主可以在车里以收听的方式接收微博,用SYNCAppLink中的语音输入来发送微博。而在未来,测试车内PM2.5、帮助车主减少驾驶油耗,甚至是男女约会选择在哪家餐厅吃饭这样的事情,都可以由车载APP来完成。

今年1月,福特曾联合百度举办了“车载云疯狂Hackathon”编程马拉松活动,在24小时内,75名工程师共开发出26个有效APP。最终一名女开发者获得冠军。她开发的APP可以和车主进行对话、问答、甚至开玩笑。这样的APP对于夜间驾驶很有作用,它可以有效帮助驾驶者提高注意力。

“创意有多少,APP就会有多少。”福特Applink亚太区负责人夏一平很兴奋地称,“现在已有的车载APP还停留在新闻类、导航类、音乐类等简单层面,而以后则会超乎想象。”

方案解决商之梦

通过SYNCAppLink这个开放平台,福特希望改写底特律的传统法则—业内预计到2025年将有1000万辆新车装备某种形式的互联功能,福特认为如果不重金开发这个新市场,很可能会在未来败下阵来。

根据业内初步估算,“车联网”带来的产业规模将超过1000亿元,面对这块尚待开发的处女地,不少车企已经虎视眈眈。与通用和丰田等将各自车载系统进行商业化开发不同,福特还没有借SYNCAppLink来“赚钱”的想法。

但福特在下一盘更大的棋,在这场车载平台的竞争中,福特希望自己能成为车载信息娱乐平台的方案解决商,为整个行业提供一个统一的标准,而不是成为一个APP商店。“如果其他车企需要,也可以采用SYNCAppLink技术。”福特亚太产品研发副总裁葛皓华说。

现在车载APP市场还远未成熟,尽管苹果AppStore上汽车相关应用近万款,需要与汽车相联系进行服务的占到30%,但众多厂商之间的适配平台各不相同,发展程度也较为初级,很多都是营销服务类应用,下载量大约只有1亿出头,与整个移动市场数百亿的销售量相比,比重十分有限。业内分析师认为,汽车APP市场目前成长缓慢,要到2015年之后,才可能逐渐发挥影响力。短期之内,随身装置型的汽车APP拥有较大的市场机会。

尽管现在在车载信息平台上汽车厂商各自为战,让人疑虑福特的“慷慨”会有多少人愿意受用,但有人做过统计,现在推出开放车载APP平台的福特和通用,两家汽车集团在去年卖掉的汽车几乎占到去年全球汽车销量的15%。福特用SYNCAppLink“混搭”手机的解决方案,确实在用户体验中获得好评,光“免费”一项对车主来说颇具竞争力;而对于广大的“码农”(程序员、开发者)而言,为一两个“通用型”平台开发APP显然更加符合自身的利益—就像网站的程序员最恨一个应用要分别去适应几十个浏览器,如果一个APP要去适应十几个车载信息平台,开发者的热情就会下降很多。

根据葛皓华的介绍,福特现在正在中国推行一个名为“1515”的计划:到2015年之前,将15款新的车型引入到中国。“把这些车型成功地引入到市场上,让消费者欢迎是很重要的。”葛皓华说,“我们在市场上做过调查,在北美的市场,有74%的消费者喜欢他们的车里有SYNCAppLink这样的系统,另外有61%的消费者就会说,他们非常喜欢有应用程序的系统。”

到2015年,全球将新增900万辆导入SYNCAppLink系统的福特汽车。这个数量至少可以支撑起福特车载APP平台成为一种主流平台。

当然,届时福特“方案解决商”的梦想实现与否,也还要看竞争对手的表现。如今,宝马的ConnectedDrive、凯迪拉克的CUE、通用的MyLink、包括丰田的G-book都对这块蛋糕寄予厚望。

福特并不是最早透露出其车载APP“中国攻略”的车企巨头,早在去年9月,BMW中国在北京宣布“BMW互联驾驶”理念下的一系列科技和服务正式进入中国市场,其中特别提及“更加丰富的APP也会投放市场,并陆续接受第三方开发者的提交”。而丰田和福特的合作者微软也签订7000万美元的大合同,按照计划,微软将和丰田一起将汽车通讯系统搬到WindowsAzure云端平台上,利用云端运算,整合GPS、能源管理、娱乐多媒体等多项汽车应用,并计划在2015年、由双方共同合作建立一个全新的独立性全球云端服务平台。而就国内自主品牌来说,上汽也希望凭借“inkaNet”和“iVoka”率先打开国内市场。

唯一可能令汽车厂商感到失落的是,随着对移动终端的依赖,新的购车者可能会对汽车技术的优劣更加无视,他们更感兴趣的可能是车上是否配置好用的电子系统,以及在此基础上附加和衍生出的各类APP和服务。

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