Waze将为Google带来什么

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访客:27361  发表于:2013-07-10 11:45:04

这次Google史上最贵的收购,有机会改善公司内部众多产品,将给导航、位置相关的一系列服务带来较大提升。


2013年6月11日,Google宣布以13亿美元的高价格收购以色列公司Waze。谷歌是在击败了Facebook和苹果的竞价之后,才完成了其公司历史上金额最高的收购。Waze是一家做众包型地图的以色列创业公司,它们的地图应用在短短五年时间内积累了4700万用户,被看作地图市场的后起之秀。谷歌宣称完成收购之后将让Waze保持独立运营。这种外交辞令显然是欲盖弥彰的,Waze的技术很可能被融入多个Google的产品中。

Waze做的众包型地图和传统导航类应用的最大区别就是用户在导航的时候可以随时提交观察到的路况,而其他司机也能即时看到这些用户产生的内容,从而可以十分清楚地知道前方2公里处正在施工,或者旁边路口出车祸警察封路了,或者哪个树丛里有警察在蹲点。Waze也会把自己检测到的行驶速度即时上传,从而获得了每条路的交通拥堵情况。司机可以根据看到的即时信息选择路线。对于依赖测绘数据的Google地图和其他同类导航产品而言,这些道路的临时状况是无法获得的。因此收购Waze,将这些信息叠加到Google地图上,将使导航从“录播”进化到“直播”。Google地图在传统的导航市场已经是领先者,如此以来必将如虎添翼,使得竞争对手们更加难以追赶。如果苹果收购Waze,将是拉近自家地图导航与Google距离的好机会,可惜没有竞买成功,短时间内是难以抬头了。

除了地图是最直接的受益者,Google Now也将能够变得更加智能。首先Google Now里的路线安排可以根据路况做出更加精确的时间估计和最佳的路线选择,可以让出行变得更加从容不迫,不必再为交通拥堵预留太多缓冲时间。其次,反过来利用Google Now众多用户的路线安排,还可以提前发到Waze的数据库里,从而对路况做出预测。如此互相反馈,加上历史数据的积累和学习,Google的地图将可能变得无比的强大,具有对实时路况的准确反馈和对于未来交通情况的精准预测。导航变得更加智能,更加精准并且拥有对未来的预测能力之后,最大的受益者除了各位司机,还有Google自己的无人驾驶汽车。无人驾驶汽车配备了Waze之后,将拥有更加聪明的路线选择能力:既能够选择快速,避免交通拥堵,还能够绕开各种事故现场。

Google眼镜也能够和Waze做一个完美的结合。Waze的实时路况显示将使得眼镜成为一个完美的增强现实载体,辅以实时的图像识别技术,眼镜可能把路边的情况加上字幕,例如看到车祸现场的时候,可以辅助地显示其他用户的描述、评论和照片。而眼镜的摄像头把司机看到的情景完全记录并且上传到云端之后,将能够自动地把道路情况分析出来,还省去了用户手动或者语音输入的麻烦。而眼镜随身携带的特点,将可以把Waze的活动范围从道路上延伸到室内,从而可以获得室内人群的分布情况,例如知道旁边商场里堵不堵,有没有人排队等等。眼镜上的Waze也可以使得室内导航的数据变得空前的丰富,例如进入超市想找某一样东西的时候,可能已经有其他用户通过眼镜看到过它,那么Waze就可以告诉你去第几排货架了。

Waze也会给Google的主业务—广告—拓宽舞台。LBS市场现在依然竞争得非常激烈,而Google并没有一个很好的产品来与Yelp或者是Foursquare这些地点推荐服务竞争。作为一款不太“严肃”的导航产品,Waze有可能补上Google的这一短板。Waze上比其他地图产品有更多的信息和交互,除了报告路况,用户们还可以在堵车的时候互相聊天,显然在这些 交互性强的信息之上,再加一些附近的商家广告,也不会有太强烈的违和感。

这次Google史上最贵的收购,有机会改善公司内部众多产品,将给导航、位置相关的一系列服务带来较大的提升。看起来这次谷歌是打算让它在导航市场的竞争对手们无路可走了。也许美国联邦交易委员会(FTC)也感受到了Google的野心,所以在收购完成之后,立刻约Google谈话了。


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