PLM软件日益成为业务的关键所在

标签:重磅推荐企业管理PLM

访客:19958  发表于:2012-02-23 16:26:23

从最近西门子公司PLM event(在波士顿举行)参会者的反馈来看,产品生命周期管理(PLM)软件可谓实至名归(指生命周期一词),因为企业将其运用于协作、采购、全球劳动力管理以及其他诸多领域。

比如,由于使用了PLM软件,Rolls-Royce PLC(总部位于伦敦的全球能源系统企业)可以整合更多设计、制造和工程的流程。该公司的PLM领导 Gordon McKechnie表示:“以前我们的设计能力落后我们实际的制造能力太多,现在已经大为改观。”

“以前把一份已经完成了95%的设计发到制造团队,而后可能得到一个‘需要大量改动’的反馈。”Mckechnie描述到。在使用PLM软件后,设计方案在完成20%时即可发给制造团队,两个团队之间进行实时高效的沟通,这类似于一种交互式的敏捷产品设计方法。在某些场景下,PLM软件的三维(NURBS、PMI、metadata)模型共享功能可以减少50%的建模时间。

“由于能够了解产品设计的演进过程,我们可以在设计完成前就提供给制造部门。而制造团队马上就可以根据实际制造能力对制造过程进行工程化。”McKechnie说。

在很多时候,PLM系统成为了一个消除沟通障碍的协作平台,贯穿整个产品设计周期各环节(从概念提出到质量保证,乃至到产品退出)的员工通过其进行实时地交互。

然而,IDC的分析师Sanjeev Pal认为真正能够覆盖全产品生命周期(包括质保、服务、支持和退出等)的PLM系统还没有问世,对此业界都充满期盼。

这种端到端工作流的乌托邦可以在产品开始制造之前尽可能地减少缺陷——或者,最坏情况也是在产品推向市场之前。正如波士顿的PLM event上一位演讲者所说,这种体现在设计流程中的实时协作方法可以及早地发现错误。

如同商业智能软件一样,PLM软件具有内建的数据分析功能,能够以更短的时间进行各种设计假设的效果推演,以此让设计师和工程师来发现错误。Rolls-Royce的McKechnie认为这还有助于加速产品面世进程并减少错误的发生。

全球化背景下的产品生命周期管理

除了降低错误率、使产品尽快面世以外,PLM软件对于Rolls-Royce的全球发展战略也至关重要。该公司在全球范围内收购了很多企业,由此面对着各种难以整合的法律环境。“因此,贯穿整个业务链条的协作变得尤为重要,最起码我们正在世界各地设立新的工厂。”McKechnie解释到。

与此同时,Rolls-Royce也逐渐发展到了这样一个阶段:无法仅靠自身之力完成所有的产品设计。比如,在1990年时产品设计的任务是对半分给员工和外部合作伙伴的设计师。在不久的将来,自身员工的任务比例将降到20%。“全球化是我们投资PLM系统的巨大驱动,否则无法完成如此大范围内的协作,也无法达成很多各个系统的整合和标准化。”McKechnie说。

与PLM系统相伴而来的是新技术的运用,企业期望在建设全球化设计和制造工作流的同时,成本也能不升反降。Rolls-Royce并没有在新的新加坡部署上线方面进行太多的基础架构投入,该公司用专门的缓冲服务器来完成位于英国的PLM数据库和新加坡之间的连接,即所谓的四层体系。

Applied Materials Inc.(一家半导体、纯平显示器和光伏设备制造商)正在把产品设计流程移入云中,以高速的千兆连接使其工程师通过web门户运行CAD软件。Applied Materials Inc.的工程副总裁Nir Merry在西门子PLM event上表示,是部署在云中的三个(分别在德州奥斯丁、新加坡以及印度)西门子PLM Teamcenter软件使这种机制的实现成为可能。

“以前我们常常会遇到服务器之间的实例同步错误,而现在这已成为历史。”Merry说:“现在有6%的工程师从自己家里访问PLM系统,以前从没人这么干。每当想到要在家用小手提电脑操控那么多机器,大家都选择了放弃。而现在通过云中的刀片方案和Teamcenter,工程师可以在家中便捷访问CAD。目前,我们已经实现了30%的效率提升。”

在Teamcenter附近部署运行CAD软件的刀片服务器使得不再需要PLM软件的本地实例。基于这种方案可以允许全天候的协作和开发来同步数据。“我们由此极大提升了竞争力。”Merry说:“我们的员工开发产品的速度大为加快。”

和Rolls-Royce一样,Applied Materials同样通过收购来扩充自己的产品线。在PLM软件的帮助下,该公司可以在收购后的9个月内实现全球化的生产。“我们第一次把自己的DNA和外来的DNA相结合来进行产品开发——自己实现设计和自动化,而其他方进行生产和镀铜。这样的合作之所以成为现实就是因为我们有成熟稳定的PLM方案和流程。”Merry说。

PLM软件:持续地变更以及成本增加

至于PLM软件的成本,可能讨论起来有点困难。对于这种新兴的企业核心元素,目前还很难确定初始和后续的投资到底是多少。

IDC的Pal认为,由于相关软件必须要随着业务不断调整,因此需要有持续的投入。他的一个客户从PLM软件出现伊始就持续进行投入,至今已总共花了10亿美元。“PLM总是在不停地变化,这反映了企业也在持续地尝试在产品生命周期中进行创新。”Pal解释说。

尽管Applied Materials的CFO可能不太同意,但是通过分阶段地进行调整和集成,Merry依然认为PLM成本是可控的。

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