在边缘处的IT创新

标签:CIO职场

访客:22660  发表于:2012-05-10 21:10:12

首先,让我们看看这个可怕的统计数字:Gartner预测在不到三年内,35%的企业IT支出将发生在企业IT预算之外。员工将定期订阅他们想要的协作、分析和其它云服务,其他员工则会使用现成的基于云的工具和开发平台来建立自己的应用程序。他们将会绕过企业IT部门。

现在的现实是:几十年以来,员工一直对企业IT采取“迂回战术”而使用影子IT系统,即没有经过企业批准,在企业内建立和使用的系统。普华永道的Digital IQ调查结果表明,IT控制占企业技术支出不到50%。

 “这些数字一点也不令人震惊,因为在很多情况下,知道要买什么的人并不是IT人员,”Genworth Wealth Management公司首席信息官John Murray表示,“影子IT早就存在,如果这是满足纯粹功能需求或者不是面向客户的事情,那就不是世界上最糟糕的事情。”

那么Gartner的统计数字有什么意义呢?为什么会令很多IT专业人士寝食不安呢?

当然,这里会存在失去控制的情况。但是更令人震惊的是迅速崛起的消费级技术、云服务和编写自己的应用程序的数量正在呈指数增长。Dachis Group公司资深业务和IT战略师兼执行副总裁Dion Hinchcliffe表示,相比之下,在十年前,只有10%的技术支出发生在IT外部,“现在,IT很便宜,通常是免费的,这使人们能够很方便地评估和获得解决方案。”

Hinchcliffe表示:“越来越多的员工开始这样做,在一般情况下,人们都很精通技术,他们知道“应该可以做出这样一个应用程序。”

企业并没有阻止这种方式,一些最精明的首席信息官开始接受甚至鼓励所谓的rogue IT。

正如卡夫食品公司Mark Dajani指出“为什么创建一个只能实现一般业务性能的技术环境呢?赋予员工权力以他们自己的方式来做事是一个伟大的决定,也是不可避免的现实。如果不这样做的话,企业将会面临更大的风险。”

企业应该领导其技术团队从“指挥和控制IT”过渡到Hinchcliffe所谓的“合作IT”。 

    接受不可避免的发展

在Genworth公司,贸易团队正在使用一名外部应用程序开发人员来开发某些服务,Murray表示:“IT知道这件事情,IT并没有按照贸易团队所需要的速度来运行。”

 Murray表示:“现在,应用程序不是由IT来做,发布也不是IT来进行,相反的,是在不同的沙箱来进行,这就需要一个不同的团队和不同的周期。”除了争夺某些服务和应用程序的所有权和控制权外,Murray表示IT还关注应用程序使用的数据,应用程序是否是关键任务型应用程序,以及谁最清楚如何让应用程序正常运行。

他表示:“世界在不断变化,你必须承认你的业务客户有时候是特定应用程序最合适的所有者。”

在13个国家运行大型数据中心的Equinix公司首席信息官Brian Lillie表示,除了争取保留控制权外,IT领导还应该注重风险管理以及学习发现员工使用其自己配置的工具和服务为企业创造了哪些价值。

 Equinix公司垂直营销组的员工使用Amazon Cloud来建立“一种非常灵活的销售工具”以测量世界各地的网络延迟性。Lillie表示这是一个关键的工具,现在IT正在探索如何将这个工具整合到企业的其他系统中。 

    了解需求

位于纽约的Sesame Workshop有100多名员工与外部供应商合作来制作非营利组织授权的互动游戏和玩具。他们使用云和消费电子技术,例如YouSendIT来交换大量设计和视频文件。首席技术官Noah Broadwater注意到这个事情,然后联系YouSendIt制造了一个企业版本。现在的结果是:“IT已经成为值得信赖业务合作伙伴。”

IT部门还推出了一个专门的研发小组,特别侧重于消费技术以及研究最好地利用Facebook、Google、Twitter和移动设备等。

Broadwater表示:“当用户告诉我们他们想使用Basecamp(存储、协调和管理项目的web应用程序)时,我们就会告诉他们使用Central Desktop,这是一个相似的基于云的项目管理服务,但是能够更好地整合到企业。”

现在位于阿富汗和巴基斯坦的Sesame Street合作伙伴能够上传视频初剪到云中,然后纽约的工作人员可以进行编辑和注释,30%IT预算被投入到云服务、消费服务和移动设备中。

“IT部门曾经是独裁者,发布指令,强调安全性,”Broadwater表示,“现在我们转变成了一个服务组织。”

Broadwater还指出影子IT还能为公司节省开支。例如,企业YouSendIt服务两年花费5万美元,而被取代的FTP服务两年则需要花费14万美元。同样地,在使用Central Desktop之前,工作人员物理运输硬盘驱动器,这项云服务帮助节省了2万美元。

 在Equinix公司,Lillie为自己购买Amazon的云服务来开发应用程序的开发人员建立了一个“Amazon沙盒”。

在Amazon上开发应用程序很不错,因为并不会占用IT的资源。不需要员工使用自己的信用卡和支付Amazon服务,而是为他们提供Amazon服务,IT不仅能够扩大其影响力,而且更重要的是,企业开始作为一个团队来工作。 重新定义IT的作用

 “IT消费化是一个不可避免的现实,”卡夫的Dajani表示,在这个新世界IT的角色是制定和部署安全和其他政策来帮助而不是阻碍员工,无论他们使用什么工具来完成其工作。

例如,卡夫公司正在虚拟化其应用程序环境,所以移动员工可以使用他们选择的设备。“单用户必须即时更新他们的软件,并且我们会进行跟踪,”Dajani表示,“如果人们在Androids上运行软件,在30天内没有更新,我们就会将其锁定。我们授予权力给用户,同时也要教导他们。”

在边缘处的IT创新

专家表示,虽然技术娴熟的业务用户正越来越多的使用消费型应用程序和其他影子系统来完成他们的日常工作,IT创新仍然存在很大空间。

然而,为了提供真正有用的增值创新,大多数IT组织必须更深入到业务中。

“创新仍然存在于IT中(受IT主导或受IT推动),但只发生在哪些明确IT在面向市场创新中存在作用的企业中,”PwC的Chris Curran指出,“大部分时候,在IT及其在市场的影响存在脱节。”

“部分问题在于IT领导对于如何以及在哪里得到他们的想法很狭隘,”Curran表示,“人们没有花足够的时间来真正理解周围发生了什么事情。”

为了更好地理解,Dachis Group高级副总裁Dion Hinchcliffe建议说:“应该关注企业的外围,IT计划已经转移到遥远的角落,在那里人们需要在几小时内解决他们的问题,而不是几周或者几个月。他们需要在一小时内评估件5件或者10件事情,并解决他们的问题。”

Curran表示,IT还需要改造其目前过时的应用程序开发技术以提供真正有用的创新。

“我仍然看到过时的瀑布方法、清单和大文件要求和业务案例文件以及范围文件,这些都是非常重量级的,”他指出,“这些是针对大型ERP项目或者大规模Cobol项目的,并没有考虑采取灵活和快速的方法。IT的方法都非常老旧,需要更新。建立软件的方法完全过时了。”

Mazda North American Operations公司首席信息官Jim Dimarzio发现了一种概念证明型的方法来解决这种障碍。

DiMarzio表示:“IT人员希望参与到新技术中,但是他们知道这存在风险,他们不想看到这个技术最终被标记为失败。”

“当我们将项目标记为‘概念证明’时,”他补充说,“他们的理解会是,我们正在尝试做某事,最终可能也可能不会部署。” 

    找到你的盟友

 当你搜寻影子IT时,发现的第一个地方肯定是在销售和营销部门,这些前线员工对于耗时的应用程序开发周期没什么耐心。他们想要立即使用他们需要的应用程序,所以他们经常自己行动。

 “在传统IT思维和试图即时获取新应用程序之间存在脱节,”Curran指出,“当销售人员对IT人员说,我们现在需要一个应用程序时,IT不能拖到一年后才给他们。”

Curran建议PwC的客户与业务用户多多沟通,可能很多业务用户已经经验丰富,特别是对于分析和处理大数据的基于云的应用程序。

在Genworth,Murray调整了IT薪酬结构来反映与IT以外的人建立关系的价值。 “灵活开发的核心宗旨是互相协作,IT如果不知道他们的业务伙伴的情况,他们很难完成工作。”

“员工的行为往往会跟随薪酬结构,所以IT部门的每个人都将与业务合作伙伴建立关系设为自己的目标,”Murray表示,“如果有员工在技术方面非常优秀,但他们从来没有与客户共进午餐,或者知道他们的孩子在玩什么运动,那并没有成功,并没有融入到企业中。”

这些首席信息官表示,底线就是企业技术背景已经向好的方面改变,IT企业必须顺应这种改变。IT必须将重点放在能够增加最大价值的领域,为员工提供安全访问数据和创新的工具。

 “IT的作用是使人们能够解决问题,”CompTIA的Bauer表示,“只有那些顺应改变的首席信息官和IT企业才能成为赢家。”

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