挺进亿人俱乐部

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访客:26385  发表于:2013-06-24 18:39:52

与大多数时髦又华丽的App们相比,移动互联网的工具类应用是一个很奇特的存在。


这是一个十分热闹的领域,集结了大部分手机端的基础应用,比如天气、出行导航、输入法、系统优化、浏览器……目前能想到的应用几乎都有人在做了,以至于“创业空间已经很小。”即使在某一个细分领域,创业者也早已经扎堆,巨头更是盘踞于此,留不下什么市场缝隙。

这也是一个聚集了大量用户的领域。如果动手早又没有走岔路的,基本上现状还不错,部分工具类应用则挺进了亿人用户俱乐部——在中国BAT阴影之下,这委实是不错的成绩。

然而,工具类应用的屌丝气质依然挥之不去。

一是“出身”低。不少工具类创业项目起步会容易一点,对于小团队而言有一定优势。当然,到了后期要建立核心竞争力,门槛也会逐渐提高。就好比做到60分很容易,但要做到80分就要淘汰80%~90% 了,要做到90分更是难上加难。  

二是不够性感。本期专题的几家公司都属于比较基础的工具应用,即使拥有忠诚的用户,但其产品品牌辨识度并不高。触宝科技创始人兼CEO王佳梁就曾碰到过一个用户说没有听说过他们的产品,结果一看对方手机,用的就是他们的输入法。此外,用户往往对其有明确的诉求,但用完即走,毫不留连。工具类软件是用户想到使用的时候会去使用,而社交软件是用户不知道我要做什么的时候去使用。产品属性决定了两者的区别。

三是赚钱难。不是每家工具软件开发商都受困于商业模式,但工具类应用对于盈利模式的开发的确要更为审慎。在一个产品功能明确、用户诉求直接的产品上,任何新功能或商业模式的叠加,伤害用户体验的可能性更大。

四是成长的迷茫。在积累了大量用户之后,不止一家公司面临同样的问题:做自己,还是做别人?是继续坚持做纯粹的工具,还是转型社交或者其他?无论对于后续的融资对象,还是对于创业者自己,这都是一个不断被反复追问的命题。

本期采访的几家代表性公司,尽管面临这些行业性问题,但都各施解数,积累了可观的用户规模,进入“亿人用户俱乐部”,并寻找到属于自己的盈利模式。它们是如何跨过诸多门槛,同时避免犯错的?

首先,它们的产品是针对用户相对刚性的需求——“基本上每一个手机用户都会想到要去装的东西。”此外,产品特性非常鲜明,刚起步的时候就能脱颖而出,积累了很好的用户口碑。同时,这些公司早在移动互联网概念兴起的时候就已经进入这一市场,对创业时机的把握使得他们可以“先发制人”。更有甚者,通过技术创新和专利技术,打入海外市场并盈利,扭转了中国创业者“copycat”的印象。

这些都是好消息。坏消息是,留给新来者的机会不多了。

随着千元智能机的普及,越来越多的小白用户成为新增手机用户。小白用户很少自己下载工具,对产品体验的要求也不那么高,基本上手机上预装的软件对他们已经够用。这两年,预计工具类应用发展的分水岭开始出现,关键之一就在于对于手机厂商和渠道的控制力。

创业者需要达到一定的规模,才能争取到与手机厂商和运营商的合作机会。

后者通常的想法是:不要出错。风险的规避最为重要,所以它们不愿意选择太小的公司,或者宁愿与大公司合作。但是互联网巨头不好控制,甚至自己直接做手机,对手机厂商构成了实质性的威胁。因此,那些产品特性明晰、用户体验好、需求量大的工具软件开发商,在千元智能机时代,要获得预装机会的话仍然有机会。

海外战略也是一大出路。这个路径比较适合工具类软件,因为游戏和社交类应用,要跨越文化差异,把握当地市场需求有更大的难度,但是工具类应用的诉求相对可以理解。不过前提是,你是一家有技术优势,对知识产权有要求的公司,走海外市场,必须是真正的原创,否则就算做得再好,老外也会定义为copycat。

(IT经理世界资深记者 何菲/文)


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