从PDM到PLM 内涵与应用的扩展历程

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访客:22192  发表于:2012-02-23 10:52:06

PDM是在制造业工程实践中发展起来的一项管理软件技术,90年代后期开始在中国制造企业中应用。早期的概念叫做EDM,或者图文档管理。那时候主要是为了解决大量用CAD生成的工程图档管理的问题,实现对图文档的共享,以及版本和权限控制。

很快,制造企业提出了更高的要求,即不仅要对设计的结果进行管理,还应当对设计的过程进行管理;不仅要对图文档本身进行管理,还要将整个产品的结构进行管理,并将图文档与产品结构关联起来。在这种背景下,PDM的概念与内涵进行了延伸,包含了产品结构管理、工作流管理等模块。

随着制造业的竞争日趋激烈,制造企业在研发、工艺和生产过程中,越来越重视标准化、系列化、模块化,希望通过最大限度地利用以往的设计成果来提高研发效率,缩短设计周期和产品上市的时间,因此,对于PDM技术新的需求不断涌现出来。产品配置管理、变更管理、研发项目管理开始成为PDM技术的组成部分。

制造企业希望应用PDM来管理完整的产品模型和研发、工艺过程,因此,随着CAPP技术的发展,PDM系统开始扩展到对工艺数据的管理。PDM逐渐发展成为研发部门信息化的集成平台。通过PDM系统将产品的结构和工艺信息组装到一起,形成制造BOM,再将这些信息传递给ERP系统,以便根据客户的订单制定生产计划和采购计划。在PDM应用的过程中,还形成了工作组级PDM、企业级PDM和集团级PDM等概念。

进入二十一世纪后,在电子商务的热潮当中,很多新技术与新概念不断涌现出来。PLM和CPC这两个概念,被不同厂商几乎同时提出。PLM概念强调的是将管理范畴延伸到产品的整个生命周期,从产品的产生过程到使用和报废全过程;而CPC(协同产品商务),则力图实现多个企业进行协同设计、协同研发和协同商务。由于CPC在当时仅有个别厂商提出,缺乏研究机构的参与和推广,在软件功能和实际应用方面也存在很多问题,所以CPC这个概念最后无疾而终,PDM的延伸方向锁定到了PLM。

PLM具体包括三个层次的概念:PLM技术、PLM领域和PLM市场。PLM技术是PDM的延伸,将PDM的应用范畴从研发、工艺部门延伸到整个企业,尤其是采购、营销、服务、生产等部门,使整个企业能够共享产品的信息;PLM领域是由CIMdata等研究机构定义的,将支持产品研发的各类软件涵盖进来,主要包括各种CAX等工具软件和PDM;而PLM市场,则是PLM领域各类应用软件细分市场的整体。近年来,很多厂商逐渐将自己的PDM软件改名或升级到PLM软件,然而其功能未必包括PLM概念所包含的所有功能。正是由于这样一个发展历程,因此,时至今日,PDM与PLM的概念常常有些混淆。所以,PDM/PLM这种提法,更加明确地特指PLM领域中管理类软件的部分。

最近五年来,PLM技术的内涵、管理范畴与应用行业三个维度迅速扩展。不同厂商根据自己的行业定位和特点,不断为PLM技术的内涵“添砖加瓦”。而一些没有CAD背景的“中性厂商”,以及ERP厂商,也开始进入PLM领域。而在PLM发展的过程中,也日益呈现出与ERP融合发展的新趋势。

在内涵的扩展方面,目前PLM技术已经包括:设计成本管理、设计质量管理、需求管理、大修维护管理、(环保)合规管理、供应商关系管理等。

在管理范畴的拓展方面,PLM技术已经开始涉足:仿真数据管理、试验数据管理、数控代码、机器人控制程序管理、软件代码管理,以及对与产品配套的工程计算结果、工程文档,甚至产品包装和产品品牌的管理。管理范畴的拓展主要是由于PLM领域涉及到的应用软件越来越多,企业的产品日益呈现出机、电、液、软混合设计的特点。

在应用行业的延伸方面,PLM已经从机械、电子、航空航天和汽车等离散制造行业逐渐向服装服饰及制鞋、快速消费品、生命科学与制药,甚至钢铁、化工等流程行业,以及建筑业延伸,还出现了专门针对流程行业的PLM软件,实现对产品的工艺配方和工艺过程进行管理。

随着互联网技术的发展,PLM领域的领导厂商也纷纷提出于此有关的新概念,例如达索系统提出的PLM2.0,PTC提出的SocialProductDevelopment(社区协同产品研发)等。而西门子PLM则致力于将产品生命周期(ProductLifecycle)与制造生命周期(ProductionLifecycle)集成起来,实现产品研发与生产制造的深度集成。随着越来越多的企业向集团化发展,一些大型PDM/PLM系统开始注重支持异地产品协同设计。

正如ERP技术的核心仍然是MRP和MRPII一样,PLM技术的核心仍然是PDM,实现将产品各个维度、各类文档表达的信息进行几种管理。

十年来,制造企业在从PDM到PLM的内涵与应用范畴不断扩展的动态过程中,实现对PDM和PLM的应用。这不可避免地造成制造企业在应用PDM和PLM的过程中,会遇到产品不成熟,不能满足自己的特定需求等问题,在取得一定的应用效果的同时,也还存在不少困惑。

展望未来,PLM的内涵与应用领域还将不断扩展。而随着PLM软件和PLM厂商实施方法论的不断成熟,PLM领域咨询服务公司的迅速成长,以及越来越多的制造企业注重应用模块化方法,实现产品的标准化、系列化和模块化,建立产品平台,制造企业PLM的应用效果将会越来越显著。

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