二战后美国信息爆炸危机与应对

访客:16945  发表于:2014-04-11 15:10:25

二战后美国信息爆炸危机与应对

张利华20140411


1944年11月,美国总统罗斯福致信当时任美国科学研究与发展办公室(OSRD)的主任万尼瓦尔.布什(Vannevar Bush),信中写到:“无论如何,在这一试验中发现的经验不能有效地应用于和平时期的理由是不存在的。由OSRD 以及大学和私人工业中数以千计的科学家开发出来的资料、技术和研究经验,在未来的和平时期应当被用来增进国民的健康、创办新企业以增加新的就业机会,提高国民的生活水平” [1][3] 。期望布什就如何把战时取得的经验和教训运用到未来的和平时期提出意见和建议。

鉴于此,布什就应罗斯福总统期望,针对信中所提出的如何将军事研究成果转化为民用,如何利用科学与疾病做斗争,如何组织和帮助公立和私人机构的研究活动,如何选拔和培养年轻科学人才等具体问题进行了彻底的研究。并于1945年7月5日提交了相关研究报告[1][4]。报告全面强调和肯定了基础科学研究在科学进步中的作用,并且明确地指出,科学是政府应当关心的事情,“科学已经站在舞台的边缘上,它理应被推到舞台中心-因为科学是未来发展的希望源泉”。[1][3]

紧接着,针对当时蓬勃发展的各学科研究成果大规模出版所产生的海量信息的有效利用问题,布什在研究报告的基础上专门撰写了《诚如所思》(As We May Think)一文,重点阐述了“战后科技该如何发展,以及战后科学发展所导致的数量激增的信息该如何处理和利用”等问题。在文中,布什创造性地构思了一个可以模拟人类思维记忆联想过程的机器-记忆扩展器(Memory Extender , MEMEX)。这个构想其实始于二战期间,早在1939年,布什就思考并酝酿过有关记录机械化主题的文章,在这篇未发表的文章中,他就构思过一种可以模拟人类联想思维过程的机械化的归档和检索系统,这种系统不仅适用于有经验的研究人员和受过训练的图书管理员,还适合普通大众[2]。这个构想在1945年发表的《诚如所思》一文中变得更加清晰。他期望可以利用当时新兴的缩微胶片、投影等技术构造出一个相当于一个机械化的私人文档图书馆。利用该系统,人们可以将所看过的书、记录和交流心得都存储其中,在需要时,可以模拟人的大脑运行方式快速、灵活地对相关信息进行联想检索、处理和整合[1]

[1]王知津,李明珍.情报学的不朽篇章-纪念《诚如所思》发表60周年.情报理论与实践.第28卷2005年第1期.1-5

[2]王知津,王金花.布什的Memex构想对后世的影响.图书与情报.2008年第5期.13-17

[3]U.S.National Commission on Libraries andInformation Science(NCLIS).A Comprehensive Assessment of Public InformationDissemination,[s.1.]:[s.n.],2000-11-27

[4]U.S.National Commission on Libraries andInformation Science(NCLIS).Report To the NCLIS from the public sector/PrivateSector Task Force,[s.l.]:[s.n],2000-10-01

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