【书评】医疗的未来:身体控制大权的争夺战

标签:大数据云计算医疗信息化

访客:21793  发表于:2014-03-06 10:40:23

春节过年的一个饭局上,恰好当天也是立春节气。遇到一位高人,高人问:“今天早上6点03分立春,你们有没有感觉到昨天和今天的气有所不同?”在座的都是我辈俗人,无人给出肯定回答,高人接着说:“其实立春那个人时间点的前后两分钟,气也是不一样的”。看到在座几个脸上的表情,高人感叹一声:“人类已经丧失了对自然的感知力”。

高人的叹息并非危言耸听,而且人类不仅逐步丧失对自然的感知,也将失去对自己身体的感知。人类从狩猎到农耕再到机器生产再到如今的比特时代,借助与工具的一步步更新,人类逐渐把自己的感知力转送给工具。如今,我们用汽车高铁感知速度,用气温压强感知温度,用时间感知饥饿(譬如说几点需要吃饭)……诸如此类,不胜枚举,而人类原有的那种能力,或消失或退化。

如果说上面失去的几个感知力可以作为人类征服自然的功绩,那么接下来人类失去的感知力则将可能对自己身体控制大权到底属于谁的问题,而这些乃是《颠覆医疗》一书所谈的,依靠强大的数字技术、基因技术,人类对自己身体状况的了解程度将迈上一个新台阶,尤其是当你的身体发生了某种病变,住进医院之后,你的身体再也不是医生可随意摆弄的木偶(希望这样说不会得罪医生朋友们,从某种意义上说,病人与医生的关系的确就是如此)。你终于第一次比医生还要了解你的身体,从内到外,甚至连基因情况也非常了解,此时,你和医生之间的关系不再是自上而下的诊治,而是互相平等的对话。医生像是一位咨询专家,和你讨论病情,研究下一步的治疗方案。

这听起来是不是有些天方夜谭?会不会有人质疑病人的医疗专业性?医生难道就这样的甘愿失去特权吗?别着急,我们来看看一个大趋势:近三十年来,信息技术几乎重新塑造了一系列传统行业,衣食住行这一系列的链条上都有着技术的烙印,然而有一个行业却一直以来无法撼动,那就是医疗或者医院行业。虽说医疗行业或医院也在接受信息化的改造,但速度已远远落后。医疗行业的抗拒当然有它的道理,毕竟医院不像百货商场,医院要求绝对意义的安全与专业。但现在,变革或着说颠覆的时候来了,埃里克托普给了我们几个思路。

数字技术

作者曾在阿拉伯之春的时候发了一条tweet:“埃及……突尼斯…..美国医疗”。这样一个简单却又意味深长的tweet表现出作者对美国医疗同时也是全球医疗行业的大趋势——解构权威,去中心化,由自上而下变为自下而上。

支持作者这一判断的有两个依据:首先,大量病人开始热衷于在社区内讨论病情,而且专门关注某种疾病的社区也涌现出来,因此很多病人转而求助社区内的专家,而不是直接奔赴医院寻找医生。

另一方面,支撑这些社区发展的技术逐渐成熟。比如类似维基百科的医疗维基,就极大的增强了病人的知情权。大数据与云计算的结合,则大大推动了远程医疗的发展,所以这些都让传统意义上的上的病人看病,医生诊治的状况发生了极大变化。

移动设备

2007年诞生的iPhone对于医疗行业有着非比寻常的意义。iPhone让屏幕成为手机的唯一(来自乔纳森传),更重要的是,iPhone的app经济,给医疗app的发展提供了良好的平台。依靠iPhone,医院可以开发出各种各样便于患者诊治的app,提升医院就医效率。而对患者来说,大量移动app帮助了他们就医,还帮助患者更好的了解自己的身体,比如一些记录人体睡眠状况的app,从整个睡眠时长,以及睡眠中的声音波动次数,来展现一个人的睡眠状况。

但手机有它自身的局限性,尤其是关于手机放在枕边是否会有辐射的争论一直没有结论。在这种背景下,可穿戴设备的出现就极其自然了。可穿戴设备最接近皮肤,可保证数据的正确性,而且能耗少,保证数据的连续性,辐射也非常小。这些优势使得可穿戴设备成为医疗行业的天然好助手,人类利用这些穿戴在身上的设备,全天候的监督自己的身体状况,并提供社区与朋友们讨论这些数据,还可以实时将数据传给医生,并得到相关建议。

全基因组测序

作者在2007年曾大胆预测:“全基因组测序即将进入实用阶段,其检查费用会大幅下降”。这几年的发展情况也验证了作者的预测:

第一次测序,历时13年,耗资27亿美元。

2007年 历时四年,耗资1亿美元。

2008年 历时四个月,耗资150万美元。

2008年11月,历时一到两个星期,耗资十万美元。

2009年,历时一周,耗资五万美元。

2011年,有公司宣称只需28000美元。

全基因组测序有何意义呢?从某种程度上讲,这将揭开一个人的生命密码,通过测序,很多隐形的的疾病会提早发现并及时治愈。2007年,普利策奖得主哈蒙在纽约时报发表一篇名为了解我的基因,了解我自己的文章。《连线杂志》编辑托马斯·高茨撰写了封面文章《你的生命:破解密码。只需花费1000美元,DNA测试告诉你你将如何活着,以及如何死去。欢迎来到基因世纪》。《时代》杂志将个人基因扫描称为2008年最重要的发明。

尽管个人全基因组测序还面临一系列法律和伦理的困扰,诸如隐私问题,依然使得人们怀疑这项技术的未来发展。但一如曾经的互联网和IT产业,一项没有实现民用的技术,也往往很难得到爆发式的增长。

不妨再回到刚开始谈的感知力丧失的话题,一如麦克卢汉所言,媒介即延伸。技术也是人感知力的延伸,换句话说,我们把对自己身体的感知力转嫁给了手机或可穿戴设备。当一个新生命诞生时,利用全基因测序确定可能的疾病以及不可能得的问题,从而减少对疾病恐惧,判断自己睡眠状况好坏的标准再也不是回忆昨晚的睡眠状况,只需查看睡眠数据即可,接下来你可能会把数据上传到云端,与你的朋友分享,或交给你的医生,不,应该叫健康咨询专家。这就是最有可能的现实,而被摩尔定律诅咒的数字化技术,移动设备以及全基因组测序技术,则将继续塑造一个全新的医疗行业。

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