两家不是很性感,却"低调野蛮生长"的B2B企业——高盛投了他们

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访客:20514  发表于:2014-02-21 09:55:28

【导读】Spiceworks和Applause,尽管这两家公司的名字并不是家喻户晓,但它们面向企业客户,“低调却野蛮生长”,有着极具前途的收入水平和盈利战略。在过去的两个月时间里,分别获得了由高盛投资的E轮融资。

两家不是很性感,却"低调野蛮生长"的B2B企业——高盛投了他们

【Applause团队(左2为uTest 创始人兼CEO Doron Reuveni)】

有两家在普通人眼里不是很性感的社交网络公司正在从狂野、急速增长的创业阶段逐渐发展成了规模较大的业界巨头,但是他们却没有吸引太多人的注意。这两家公司就是,Spiceworks和Applause(该公司前身就是大家所知的uTest)。这两家企业都是面向企业客户,他们“低调的野蛮生长”,有着极具前途的收入水平和盈利战略。

这两家公司的名字并不是家喻户晓、人尽皆知,但是却吸引了高盛公司把赌注押在了他们身上,在过去的两个月时间里,他们分别获得了由高盛投资的E轮融资。

Applause公司是在一月份获得了4300万美元的E轮融资,而Spiceworks则是在2月初获得了5700万E轮融资。高盛公司希望能够促成下一个巨头公司成功上市,他们的目标,就是希望这两家公司中至少有一家可以完成IPO这个愿望。

在这个规模如此之大,并且有较好策划的企业社交网络里势必有利可图。高盛公司投资人,也是领投这两家企业最近一轮融资的正是David Campbell, 他是高盛商业银行业务部总经理。“随着社交网络技术的出现,几乎没有哪家企业不受到影响的,” Campbell告诉笔者说。 “过去那些落后的解决方案已经变得越来越不吸引人了,当那些企业在寻求改造改变时,我们就会发现其中存在大量机遇。”

非常有趣,不是吗?高盛公司同时在这两家初创公司上面寻找社交网络的潜力,而此时另外一家业界领先的职业社交网络社区LinkedIn公司的日子开始变得不尽如人意。

LinkedIn上周发布了二公司的季度财务报告,其中显示该公司的销售增长速度开始芳魂,而且预计公司明年的业务收入将会低于行业分析师的期望。这家社交网络公司已经走到了一个关键的十字路口上,他们需要找到一个全新的方法去继续发展壮大。

与此同时,在社交网络领域有一些其他公司正在加速崛起,因为他们已经找到了创新的方法,并且能够利用用户社区实现盈利。

在此让我们先看看本文介绍的这两家公司。Spiceworks是一家为IT专业人士提供的垂直社区,在如今这个携带自设备办公的世界里,他们可以在社区里把自己遇到的问题贴出来,然后互相帮忙解决,还能够学习新的技术,体验试用版本,以及从事其他社交活动。

在Spiceworks获得这笔融资以后,笔者对这家公司进行了研究,高盛公司看到了IT社区领域的潜力,因为有很多企业都希望能够访问一个专业人士的社区,他们也愿意为此买单。为什么呢?因为这可以让企业定位自己的广告到特定的用户群,而IT社区里的用户则很可能购买或使用他们的产品。

不仅如此,Spiceworks还在运营一些项目,企业可以邀请社区里的IT专业人士对他们的产品进行Beta测试,以便在产品正式推出之前获得专业的反馈和建议。他们还会针对特定的人群(比如某些有可能购买企业产品的人)为企业开发早期客户关系,并打造品牌知名度。

当有新产品投放到市场的时候,因为有了一个地方能让他们畅所欲言,一些IT专业人士也感到非常兴奋。当然,这其中Spiceworks也会有所收获。“这是一个现象级的服务,”高盛公司投资人Campbell告诉笔者,“当人们开始使用Spiceworks的时候,每个人都从中受益。”特别是那些处于起步阶段的企业,他们需要通过投放广告和测试产品来赚钱。

David Campbell同样也零头了Applause公司最近一轮的融资。Applause/uTest是一家对外众包App应用bug测试的公司,在他们的社区里有10万个“专业的App测试员”, 这些人可以靠测试获得报酬。

特别在最近几个月,该公司围绕其测试员构建了更多网络环境。公司首席营销官Matt Johnston解释道,他们正在“入侵”LinkedIn公司的领地。“我们希望可以达到一个高度,如果有人希望测试自己的App应用,那么uTest就是他们的目的地。 uTest是一个能让你学到东西的地方,也可以积累人脉网络,当然没错,在这里也有能让你赚到钱的项目。”

“当你想到技术测试人员的时候,这个社区绝对是被低估的,”高盛公司投资人 Campbell说道, “他们在业界也许不是最突出的一个社区,但是他们绝对是一个非常重要的一个。”

过去,App应用往往被企业看做是一种外围功能,一般都是单独由工程师处理解决相关问题。但现在情况已经完全不同了。App应用已经能够涵盖全部商业业务,而且在许多行业里,他们已经变成消费者体验的核心工具,比如,零售业、媒体、旅游、以及金融服务,在相关行业里的许多企业已经开始意识到,消费者越来越重视企业网站和iPad应用程序。数字体验将会成为未来企业的主战场。

“这就是我们能够获得本轮融资的原因,高盛公司愿意引领这个行业,”Applause公司首席营销和战略官Matt Johnston告诉笔者。

Applause和Spiceworks获得的这笔数额不小的融资意味着,大型专业社区是有利可图的,因为这些社区对行业内的企业来说变得越来越重要了。

广受好评,赢得人心,以及在一个特殊行业里汇聚了大量专业人士的智慧,这一切让广告投放和产品测试变得更加简单。

“在投资Spiceworks和uTest这两家公司时,我们花了大量的时间,研究这些社区,以及基于用户群的业务,这两家公司非常厉害,因为他们能够利用一些非正式员工的用户人群完成很多工作。” Campbell说道。

现如今,企业级社交网络也许不是最性感的,但是高盛公司通过寻找潜在IPO机会,在其中淘到了金子。

(来源:pd, 译:快鲤鱼)

评论(3)

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    1. 李大龙 电商行业变化太快了,所以低调野蛮生长是必须的,特别是对于一些居于特定人群市场的企业来说,更是如此

      回复[0] 2014/02/21 13:59

    1. 张庆卓 Spiceworks是一家为IT专业人士提供的垂直社区,在如今这个携带自设备办公的世界里,他们可以在社区里把自己遇到的问题贴出来,然后互相帮忙解决,还能够学习新的技术,体验试用版本,以及从事其他社交活动。同类网站在国内已出现了很多家,但都没有做大呀。

      回复[0] 2014/02/21 13:45

    1. 何冰冰 我必须说一下高盛这样投资公司的做法,它们并不可能在每家公司的投入都会赚钱,但通常有20%的公司赚钱了,他们的高回报也就拿到了。所以并不是说高盛投资谁家了,谁家的技术或经营模式就一定好到什么程度,效果需要时间来考验的

      回复[0] 2014/02/21 13:38

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