蓝巨人IBM,廉颇老矣?

标签:IBM管理联想x86服务器

访客:33412  发表于:2014-02-17 09:55:36

【导读】IBM似乎却不愿花时间辩解:连续21年位列专利榜榜首,这家让人耳熟能详却又陌生到记不清全名的巨头,希望带着最高新的技术逆袭。事实上,出售x86服务器业务、宣布全球裁员与北美暴雪交相辉映,IBM似乎也陷入寒冬。蓝巨人,廉颇老矣,尚能饭否?

蓝巨人IBM,廉颇老矣?

廉颇老矣,尚能饭否?

从宣布x86服务器业务以23亿美元出售给联想,到计划全球范围裁员15000人,再到曝出欲将半导体芯片业务打包抛售的传言⋯⋯当时间来到了2014,与美国东部的皑皑暴雪交相辉映,总部位于纽约的IBM似乎也陷入了自己的寒冬。冰冻三尺并非一日之寒,截至2013年Q4财报公布时,IBM已经连续7个季度营收同比出现下滑,曾经称霸科技产业的蓝巨人,似乎突然之间回天乏术,老态尽现。

对于很多人来说,IBM的大名虽然早有耳闻,却显然并不熟悉——似乎除了蓝巨人(Big Blue)这个昵称,连IBM的全名也叫不上来。也难怪,这家有着“百年老店”招牌的科技巨头,最近几年变得愈发低调,除了超级系统Watson在《Jeopardy!》问答节目中的抢眼表现,深蓝、更深的蓝那几盘人机国际象棋经典战之外,人们对IBM的了解,似乎就停在了尴尬的财报数据、华尔街分析师的批评看衰,以及抛售和裁员上。

《失控》作者凯文·凯利曾经说过,颠覆式的创新往往是避统领者之锋芒,曲径通幽另辟新桃源:行业霸主地位看似无可撼动,但是领先也让他们自视清高,对很多“费力不讨巧”的创新嗤之以鼻——无论是19世纪的帆船厂,20世纪40年代的通用汽车,还是上世纪80年代的IBM都是如此。

在一些人的眼中,IBM似乎是《创新者的困境》的真实写照,传统市场遭受到了创新性技术的冲击,当有一天终于放下姿态,看清了来自低端、低利润率的挑战,他们往往已经落后一截,疲于追赶:

1980年代的蓝色巨人不可一世,意欲挑起正面冲突的公司几乎尽数折戟。那时候的 Altair就像是玩具,只不过一个叫作比尔·盖茨(Bill Gates)的高材生想要给它写个软件,后来这个小小的宇宙不断爆发,IBM从此败下阵来,硬件统治者终于被微软“以柔克刚”。Scale out替代Scale up的时候,IBM的服务器业务出现下滑;公有云崛起的时代来临,IBM却还在卖着有些过气的私有云。

不禁想问一句,蓝巨人,廉颇老矣,尚能饭否?

蓝巨人成了瘦死的骆驼?

-联想23亿美元收购IBM x86服务器业务

1月23日,联想宣布23亿美元收购IBM的X86服务器硬件——包括Systemx、BladeCenter和Flex系统刀片服务器、交换机、基于x86的Flex集成系统、NeXtScale和iDataPlex服务器以及相关软件、知识产权、刀片网络和运维服务。

在日渐火热的云计算市场中,IBM占得先机,但是向云的转型也无可避免地蚕食了自家基础硬件的销售。近年,越来越多的公司开始放弃购置IT设备,转向如亚马逊AWS的公有云;而对于不断向全球扩张的谷歌、Facebook们来说,努力降低硬件成本也成了重要难题,它们往往选择自己设计服务器,然后从亚洲等地厂商处直接购买。这样的趋势,难免会威胁到IBM这样的中间商。

对于愿出高价的联想、戴尔来说,x86服务器业务令人垂涎——收购IBM的服务器部门,意味着:1、新的客户、更大的规模以及附加服务。2、有上升空间的利润率。3、IBM的大型企业客户群。只不过对于IBM来说,这三点早已形同鸡肋。

“剔除”利润成为鸡肋的低端服务器业务,符合IBM一贯的转型策略,作为技术驱动型企业,IBM一向注重发展高利润业务,此前已剥离了DRAM(动态随机存储器)、硬盘、打印机、PC等利润较低的硬件业务。

对于IBM来说,高利润率的业务显然更具诱惑。2013财年第三财季,IBM系统及技术部门(包括服务器、存储)毛利率为33.6%,较2012年同期下降37.3%。而软件的毛利率则高达88%,与去年同期持平。从毛利率角度来讲,软件完胜传统的系统及技术部门。

IBM

2013年Q4财报会议,IBM宣布全球裁员15000人,而有传言称欧洲、印度等地已有2000余名IBM员工遭到解雇。大规模裁员看似是为了节约成本,但是IBM高管却表示公司员工数量整体持平——旧人离开的同时,新鲜血液也在不断补充。

出售、裁员,壮士断腕的IBM并没有沦为一头瘦死的骆驼;剪枝、调整,蓝巨人正在酝酿一次新的转型,由硬变软,由基础到云端。

百年IBM老骥伏枥?

2013年6月,IBM出高价购入美国云计算公司SoftLayer Technologies,2014年,又先后为Watson及云计算业务投资10亿、12亿美元。转型的重心已然明了。


虽然连续七个财季营收出现同比下降,IBM却仍然没有减少研发投资——过去的21年中,蝉联专利榜榜首。2013年, IBM共计获得6809项专利,主要集中在数据分析、云计算、大数据等快速增长的领域,以及Watson所代表的认知科学。

2011年,IBM Watson在著名电视竞猜类节目《Jeopardy!》中一战成名,但或许是因为概念太过超前,媒体对此似乎也只有三分热情。不过蓝巨人显然是看准了认知科学的发展前景:

2014年1月,IBM成立Watson Group,并为这一新部门投资10亿美元,工作地点也选在了蓝巨人的纽约总部。IBM CEO罗睿兰(Ginni Rometty)表示,“我们很少去创立新的业务集团,但是如果我们这样做了,那么一定是因为发现这意味着一个重要的转变。”她将Watson与IBM的大型机、PC、全球服务(IBM Global Services)类比,指出这是“公司以及科技史上的重要时刻。”

众所周知,大型机的崛起为蓝巨人帝国的创建立下了汗马功劳,而第一台PC也正是诞生于IBM,将Watson与这些成功典范相提并论,想必蓝巨人已经找到了未来的航向。从19世纪末的打卡机“制表时代”,到20世纪50、60年代的“可编程时代”,在IBM眼中,从2011年开始,新生儿Watson预示着计算领域,即将迎来第三个时期“认知时代”。

IBM为Watson的发展给出了三个垂直领域:零售、旅游及医疗。本月,新组建的Watson Group,斥资2210万美元对社交医疗管理初创Welltok进行投资。大数据、云计算、认知科学的结合,让人工智能到达了新的高度。将Watson引入SoftLayer平台,意味着拥有强大智能分析,有着出众的“上下文”理解能力的Watson,将会以云服务的形式交付给用户。这意味着医疗保健的预测分析时代即将来临。通过浏览数以百万计的学术、研究纪录,医生或能在Watson技术的帮助下,为病患找到更理想的治疗方案。

从研发预算,也能看出IBM将赌注放在了Watson——30%的预算放在了认知科学领域。在蓝巨人的眼中,首先进入这一市场并保持领先的人,将会在机器人、自驾驶汽车、虚拟现实等新兴领域占据显著的优势。

(来源:凤凰科技,作者:郭雪)

评论(4)

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    1. 367 IBM的专利才是基础专利,总能先人一步看到未来的方向。联想扥给中国企业买下IBM的淘汰品并不能说是捡破烂,联想等是看见了那些东西至少在中国还有几十年的盈利期。站在的高度不同,行为就不同。

      回复[0] 2014/02/18 21:27

    1. 叶正准 IBM的反戈一击,最可怕之处在于它的规模和利用多年龙头地位所形成的人才垄断和市场份额控制。而且IBM早在多年前就已开始向服务转型了,再到后来的随需应变,每一项改变都不是可有可无的。智慧地球在一开始被人讥笑为象是魔方广告,但随之而来的智慧城市等概念,让IBM沾了多少光呀。所以不要被几个假象蒙蔽了

      回复[0] 2014/02/17 13:28

    1. 王志惠 我的理解是这样的,IBM确实是太过庞大了,这使得新技术的刺激传导到IBM这头大象的主神经的速度有点慢,但可怕的就是触动它的神经后,这头大象做出的反应,会是非常有力量的

      回复[0] 2014/02/17 13:13

    1. 贺龙华 我觉得还是不要过早地说IBM不行了,一次次的转败为胜的经历,说明IBM这头大象还是有很深的技术底蕴的。

      回复[0] 2014/02/17 13:03

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