支付争夺战:PayPal钱包被苹果谷歌围剿

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访客:23569  发表于:2014-02-17 09:24:10

【导读】PayPal现已成为两场战争的焦点:其中的一场战争是为了控制全球每起交易;另一场则是为了掌控自身的命运。苹果、亚马逊、谷歌、Visa和万事达卡等巨头都想跻身移动电子钱包业务。 PayPal能否突围?

支付争夺战:PayPal钱包被苹果谷歌围剿

《福布斯》杂志网络版近日刊发了署名为史蒂文·贝尔托尼(Steven Bertoni)的文章,文章对钱包大战中PayPal进行了详细分析,并提出了问题,即在钱包大战中,被苹果、谷歌、亚马逊以及激进投资人卡尔·伊坎(Karl Icahn)等重重包围的PayPal能否突围?

以下就是贝尔托尼的文章内容:

PayPal现已成为两场战争的焦点:其中的一场战争是为了控制全球每起交易;另一场则是为了掌控自身的命运。在通往前方的道路上,PayPal及其首席执行官大卫·马库斯(David Marcus)都面临着大量的阻碍。

现年40岁的PayPal总裁——马库斯自从21个月前接手Paypal首席执行官以来,就一直没有闲过。他先是负责公司的技术大幅改造项目,而且还推出了一系列新产品,以便于Paypal的1.43亿用户能够利用手机来完成业务支付。除此之外,马库斯还看到其母公司eBay成为公众目标——卡尔·伊坎悄悄买进eBay公司2%的股份。伊坎此举正是为了发起一场代理权大战而展开。在伊坎看来,eBay旗下的PayPal部门越来越显示更多的价值,这种价值似乎比伊坎购买的核心业务的价值更高。

为了展现其中的一些魅力,我们径直赶到Birk,与马库斯进行了会面。Birk是硅谷的一家非常繁忙的餐馆,可以让就餐者通过PayPal付帐。在这家餐馆里,马库斯打开了iPhone版的PayPal应用。此应用可显示出马库斯所在餐馆的位置,并可以让他利用手机扫描餐费的条形码,之后就可以看到更新的支付信息实时显示在手机上。这种支付方式的理念就是把互联网购物的速度和简洁性引入到实体店中。马库斯对此称:“我喜欢将其看作是矩阵。”

不过,在他的矩阵中,也出现了一些差错。这家餐馆并不运营最新的PayPal应用。食品前也没有可供扫描的条形码,而且账单上也没有条形码。为此,马库斯不得不将附属中账单底部的7位数代码输入到手机之中。但是,当帐单出现时,代码却又消失了。

此时,马库斯又努力掩盖自己的沮丧之情,他称:“这种挑战不仅仅是技术规模化问题,而且还需要让商家这边理解这种支付的好处。”10分钟之后,服务员返回来了,手里拿着代码。马库斯利用手机支付了帐单,并叹息道:“当这种支付方式能够正式工作之后,你就不必为付账而等待了。”

马库斯和PayPal绝不能出差错,更不能坐以待毙。

如今,资金也奔向移动端,竞争的主要目标就是控制数十亿智能手机以及成百上千万的线上和实体店之间展开的大量现金流。据市场研究公司Gartner预测,到2017年时,全球移动支付额将从2013年的2350亿美元增加到7200亿美元。事实上,移动支付仍有着巨大的增长潜力,仅在2013年,普通用户在全球零售交易方面的开支高达15万亿美元。

无论是谁,只要最终能够控制了新电子生态系统,就必将能够从大量的交易费中收获数十亿美元的佣金。而且还可以收集大量的消费者数据并能够控制大量的目标广告业务,这些广告可以让营销者垂涎三尺。像苹果、亚马逊、谷歌、Visa和万事达卡等巨头都想跻身移动电子钱包业务,另外,包括由Twitter亿万富翁杰克·多西创建的移动支付公司Square在内的获得大量资金赞助的创业公司也都想跻身移动电子支付领域。

PayPal如今正处于竞争的中心地带。不过,PayPal的母公司eBay却在拓展全球银行业业务的过程中遭受了巨大的困境。不过,PayPal却起到了一些积极作用。

数据显示,去年,PayPal在193个国家和地区支持了26种货币的交易,这些市场的总交易额高达1800亿美元。与此同时,PayPal去年的营收也增长了20%,达到66亿美元,约占eBay年度总营收的41%,同时也贡献了eBay总利润的36%。事实上,将eBay仍称为网络拍卖公司,已经不公平了。2002年,eBay以15亿美元的价格收购了PayPal,但目前,PayPal现在可能已经值350亿美元,大约是eBay整个市值700亿美元的一半。事实上,业界还有诸多人士认为,PayPal的价值远远超过350亿美元。

伊坎声称:“如果PayPal分离出去,并单独上市,那么其还将因为增长而获得巨大的价值。”伊坎一直希望出售或剥离PayPal。亿万富翁埃隆·马斯克(Elon Musk)曾是PayPal成立时最早的投资人之一,他也有着更加直接的态度,即“让一家全球化的支付公司成为拍卖网站旗下的子公司绝无什么好处。这就好像是Target掌握着Visa一样。”马斯克还声称:“如果PayPal仍继续保留在eBay旗下,那么其必将被Amazon Payments、苹果以及其它支付创业企业的击溃得粉身碎骨。”由此我们可以看到——在移动支付领域获胜的关键就是要赢得对PayPal的控制权。

eBay一直是最具创新力的初创型企业,如今终于发现自己已经成为一个拥有一些历史基础的笨重巨头。从未来的成功来看,PayPal拥有一支诸多公司无法比拟的企业家创业团队。例如,创始人包括马斯克(特斯拉和SpaceX公司创建人),彼得·蒂埃尔(Peter Thiel)以及马克斯·列维奇(Max Levchin)等人,其最初的目标与比特币力图在15年后实现的目标一致:即创建一个独立于政府和央行管制之外的新电子货币。之后,雷德·霍夫曼(Reid Hoffman,LinkedIn创始人),大卫·萨克斯(David Sacks,Yammer创始人),杰雷米·斯托皮尔曼(Jeremy Stoppelman,Yelp创始人),切德·霍尔利(Chad Hurley)和和陈仕俊(YouTube创始人)等也都加盟PayPal。硅谷的创业公司几乎没有一家不被“PayPal帮派”参与过。

PayPal最初的成功就是指明了如何在Palm Pilots之间传输货币,后来又通过电邮汇款,此业务也取得了成功。如同信用卡公司一样,PayPal向每一笔交易的出售方收取约3%的佣金。但后来,PayPal的创建者们又通过鼓励人们使用登记账号来支付交易,这样PayPal就能够避免向信用卡发行银行汇出3%的费用这一过程,而且这也可以让PayPal在处理低利率的交易中获得足够的利润。到目前为止,这种直接连接银行账户的方式恰恰是PayPal的一大优势,而这些优势又正是亚马逊、谷歌和Square等公司所不具备的。

快速、便捷和安全等特性,使得PayPal深受eBay平台上大量小商家的欢迎。到2000年底时,PayPal服务已经拥有300万客户。而且PayPal也是在“9·11”之后第一批进行IPO(首次公开募股)的公司之一。当初,PayPal股价在上市当日就暴涨50%以上。在上市不到一年之后,PayPal就被eBay以15亿美元的价格收购旗下。当时,PayPal最初的创业团队一直等到并购禁期结束之后,才离开PayPal公司。就在那时,eBay的众多创始人也纷纷离开了公司。

PayPal过度期期间的营销副总裁、Caplinked公司现任首席执行官埃里克·杰克逊(Eric Jackson)在后来撰写的《PayPal战争》一书中指出:“eBay有着迥然不同的做事方式。大量的会议、大量的幻灯片、大量的委员会,决策机制非常缓慢。”eBay的工程部门后来划分为9个小组,9个小组一直竞相争夺资源,而且还生产了大量冗余的产品(例如登录显示页面、注册表格、结帐页面等)。

全球的程序员在毫不了解或关心最终产品的情况之下,就开始为eBay编写一小段代码。PayPal的首席产品官希尔·费古逊(Hill Ferguson)称:“他们只想重新发明车轮。你每次改动一些程序时,就将不得不再做上30多次。这是一种非常笨拙的技术负担。”要想为eBay增加一台新服务器,不是需要几天,而是需要几个月。另外,要想更改主页上的一个文本内容,可能也需要近70天的时间。马库斯对此声称:“在旧体制之下,许多优秀的技术人员都选择了辞职。如果你们要在谷歌和PayPal之间做出选择,那么你当然是选择去谷歌。”

eBay的网站设计非常丑陋,其客服质量也非常低下,以致于这种网页差点葬送了这家公司。eBay首席执行官约翰·多纳霍(John Donahoe)曾这样说道:“我们的消费者和商家产品都需要进行更新。”对多纳霍和PayPal此前的负责人斯科特·汤普森来说,推动全球业务增长这一目标大大强于推动像Square之类初创型企业的产品创新这一目标。

汤普森称:“你会让巨大的、全球化的支付系统来规模化的工作,还是重新关注针对线下商家的iPhone附属设备的内部系统呢?这是一个非常大的难题,要想获得正确的答案,那就看10年之前。”在汤普森的领导之下,PayPal的营收翻了一倍多,从19亿美元增加到44亿美元。

然而,对伊坎而言,PayPal的表现一直很一般,而且似乎还充满诸多风险。伊坎称:“我认为eBay并不是运营得很好的公司。在上升期内,大家都认为很好。不过,如果将eBay与亚马逊进行比较,那结果将不言而喻。PayPal是一块宝石,但却被eBay掩盖了光芒。”自多纳霍于2008年3月接管eBay以来,eBay股价已上涨了80%之多,同期亚马逊股价却上涨了400%,另外,同期间的Visa和万事达股价则都上涨了245%之多。

伊坎与eBay之间的新纠纷也让PayPal与更为危险的科技巨头之间的竞争变得更加复杂。谷歌已经为其近10亿Android用户推出了一款钱包产品,而且还与万事达卡签署了可以接触数百万家商户的交易协议。苹果一直能够将其零售商店用作实验室。苹果认为,该公司能够将6亿iTunes用户转化为线下的消费者,并在iPhone 5S手可增加了指纹识别技术,此举旨在取代信用卡签名方式。另外,亚马逊最近也宣布,称正在研发一款基于Kindle的支付系统,此系统可以让亚马逊的2.3亿用户相互转账以及在实体店进行付帐。

对PayPal而言,最沮丧的事情无疑就是Square的崛起。Square没有科技巨头的那种固有优势,而且也是从点滴起步并打造了平台,这个平台或许会成为移动支付的一项标准。

两年前,马库斯接管了PayPal业务总裁职位时曾表示:“我对PayPal一直没有建立类似的平台而感到非常震惊。”另外,PayPal前首席运营官大卫·萨克斯(David Sacks)曾称:“如果你们允许PayPal追寻自己的发展命运的话,那么它肯定会有机会成为全球最大的金融公司。”但是,PayPal当务之急就是必须行动了。

漩涡中的人总是来得有点偶然。在2011年8月之前,马库斯一直只是一位连续创业者,他从未管理过员工数量超过250人的公司。他的第三次重大尝试就是创建了一家名为Zong的移动支付公司,之后他将这家公司以2.4亿美元的现金价格出售给了PayPal。马库斯本来可以就此休息了,他坦诚从这笔交易中获得了更多利益。不过,汤普森非常清楚,从产品角度来看,他们已经为自己挖下了一个大坑,因他要求马库斯继续经营PayPal的移动部门。

这项挑战激发了马库斯。马库斯出生于巴黎,在瑞士日内瓦长大,并在哪儿赚取了人生的第一桶金(他的祖父是一位非常成功的企业家)。8岁时,马库斯就堪称是一个计算机极客,并最终在他的Mac 512K上编写出游戏程序。他曾在日内瓦大学学习。但之后,其父亲负债累累,并让整个家庭都陷入了经济危机之。为此,马库斯不得不放弃学业,并在银行谋得一份工作,以帮助家人。马库斯对此称:“当时非常害怕,但那可能是在我身上发生的最好的事情。”

那是因为,在银行的这份工作让他认识到创建公司要比在银行工作好很多。在瑞士政府开放了电信市场之后,马库斯并着手创建了自己的电话公司,并将此公司打造成瑞士第三大固话运营商,之后,在2000年,马库斯将此业务以5000万美元的股票价格卖给了美国World Access公司。那年他才27岁,但其身价已经达到1000万美元。再后来,在互联网泡沫破裂之后,World Access也陷入了破产境地,这也让马库斯的股票分文不值。

之后,马库斯摆脱了这一困境,并创建了电话语音认证软件公司Echovox,但此公司也未能获得成功。之后,该公司将业务转向了基于文字形式的营销服务以及为欧洲版“美国偶象”节目设立的投票系统提供支持服务。当时,像Zynga之类的社交游戏公司已经在智能手机上非常火爆,但却很少有玩家愿意为了支付不到1美元的价格购买Farmville cow游戏时而输入他们的信用卡信息。在这种情况下,马库斯从Echovox剥离出一个名为Zong的业务,此业务可以允许用户利用他们的手机帐单来支付廉价的虚拟商品。2008年4月,马库斯带领全家搬迁到美国湾区,并以此创建了自己的公司。三年之后,PayPal收购了Zong,马库斯也在一夜之间成为了移动支付业务运营者。

在PayPal工作的第一天,马库斯就思考创建一款针对Square杀手级产品,如今这款产品就叫作“PayPal Here”。此产品可以让小规模商家利用智能手机或平板电脑接受顾客的信用卡支付。此产品的开发耗时7个月。马库斯对此称:“坦率地说,这是PayPal多年来推出的第一款真正的重要产品。”

大约就在同一时期,汤普森辞职加盟了雅虎,并成为雅虎公司首席执行官。为了寻找汤普森的继承人,多纳霍利用了三个月的时间展开搜寻。马库斯声称:“我从没想过他们会让我掌管PayPal,哪怕是一秒钟。”但最终多纳霍的确这样做了。对此,多纳霍声称:“移动即将成为一大重要的平台。我们想让一位具有真实强大产品技能和对消费者有洞察力的人担任负责人。”

对于这一决定,马库斯最初还显得犹豫不决。对此他称:“在自己的创业公司,我可以非常轻松。如今,我必须争分夺秒,我旅行的时间多了,和妻儿一起的时间就少了。我在想,我真的还想做这份工作吗?”那一夜,马库斯与多纳霍促膝长谈,最终,马库斯被说服,接受了这份工作。马库斯当时还向多纳霍表示,如果他负责PayPal,那么他就需要有足够的权力,从而允许他对彻底地改变PayPal。为此,多纳霍也向他保证,可以给予他足够的权力。

在执掌了PayPal之后,马库斯就开始谋划着他所谓的“悄然扭转(invisible turnaround)”策略。即在PayPal营收增长势头仍非常强劲的情况之下,来重新规划公司。马库斯迅速把公司的9个团队整合起来,以此更好地适应一整套软件工具。另外,PayPal还组织工程师们分成多个小组,以小组的形式完成产品,包括从开始设计到产品最终完成。除此之外,PayPal还从Netflix、谷歌、亚马逊、Box等公司招聘了诸多高水平的科技人才,并裁减了原先的约三分之一的工程师。

最为重要的是,马库斯又把PayPal带回了此前的老文化之中。为此,他还斥资近10亿美元收购了一些创业公司,以此弥补他认为存在弱点的业务。另外,还任命一些职场企业家担任PayPal的主管,其中多数主管都是通过并购交易而获得,例如他自己。

首席产品官希尔称:“2013年,我们推出了28款产品。之前一年呢?基本没有。”马库斯的个人沙盒——移动支付——已经从2010年的7.5亿美元发展到2013年的270亿美元。

如今,更新更敏捷的PayPal也拥有自己简捷却重要的目标——那就是让PayPal成为全球各地每一起交易的中心,无论是什么平台,也不论是线上还是线下。马库斯称:“一家公司应该问自己的一个问题是,如果不存在这样的业务,那么,它是否能为给人们创造这样的机会?在我看来,PayPal能够做到这一点,事实上,这样的公司在科技行业并不多见,谷歌和苹果都是,仅此而已,其它公司就不是了。”不幸的是,谷歌和苹果都是马库斯面临的最主要的竞争对手。

从某种程度上来看,PayPal仍然是互联网交易中的巨头。马库斯于去年12月斥资8亿美元收购了一键支付软件企业Braintree,以此帮助公司捍卫自己的权益。Braintree公司的软件已经植入到诸多非常具有人气的服务之中,例如Uber,Fab.com和HotelTonight等,另外,Braintree软件还可以非常容易地植入到任何一款移动应用之中,而且成本也非常低。

然而,在实体店成为真正的赢家才是PayPal面临的重大挑战。鉴于传统的现金系统和塑料卡仍然受商家和购物者的欢迎,因此,PayPal必须采取大量的激励措施,以促进这些用户更换支付系统——特别是在这些系统还没有植入到消费者的设备之中时。于是,PayPal现在非常关注商家,并在100多万家实体零售店提供了一种所授权软件,允许这些商家使用销售点(POS)设备。PayPal现在还激活了家得宝、Foot Locker、Toys “R” Us、Jamba Juice和Dollar General等商店的移动支付系统。马库斯希望这些零售商能够指明一条最好的方式,以此让消费者使用手机支付。

这可能就意味着用户将可以享受免持信用卡支付、减少排队时长、定制化优惠券和实时积分等服务。不同的商店需要不同的功能,马库斯并不打算创建一个适用所有商店的产品。就如同苹果和谷歌在应用方面的行为那样,马库斯计划打造一款移动支付操作系统,并为零售商和软件开发者创建一个重要网络、序以和硬件,从而方便这些开发者打造相应的产品。马库斯对此称:“这必须是你当前拥有的线上体验。你将很快地找到你所想的一切,而且可以迅速地支付并离开商店。与此同时,商家们也将能够了解与你相关的更多商品信息,从而给你提供更好的体验。”

要想了解移动支付,具体就是指PayPal;如果变得更好,那就看看你周围的星巴克吧。这家咖啡连锁店声称,目前已有近1000万的消费者通过移动应用来付费,并可以在PayPal和Square进行支付,每周就有约500万次的移动交易。此应用可以让用户把资金存入星巴克的帐户中,在手机支付完成之后,用户就可以自动获得积分。使用得越多,获得的优惠就越多,例如可以获取免费食品、免费添加咖啡和免费电子音乐产品等。

另外,通过这些应用,消费者还可以定位公开商店,搜索菜单并给好友赠送饮料。总而言之,这些应用可以让用户更加便捷地享用服务、并掌握更多的信息,同时还可以节约更多成本,而这些正是PayPal希望用来阻止用户动用钱包的措施。

就硬件而言,马库斯将于今年晚些时候推出Beancon(与苹果的iBeacon不同),这是一款廉价的火柴盒般大小的蓝牙传输器,可以将用户的智能手机连接到商店的付费系统之中。再加上PayPal新移动钱包应,Beacon将便利用户通过信用卡或银行帐号、使用优惠券等进行支付,同时还可以帮助用户获得积分。而且在整个支付过程中,用户都不需要从口袋中拿出手机。

不过,PayPal也面临着一些文化问题。从本质上来看,eBay非常依赖PayPal,如同多纳霍坚持的那样:PayPal对eBay的关系已经允许该公司更具攻击性。双方的自然协同性正在丧失,整个2013年,在PayPal上数额高达1800亿美元的所有交易中,只有30%发生在eBay上,大大低于2008年51%。

对此,马库斯称:“eBay是一家拥有13000人的公司,在这家公司中,我们目前正在改变一切,并在重塑整个文化。这的确很残忍……在大公司,你总是找到不做事情的理由——自卫本能会让人大失所望。”

的确是这样的感觉。事实上,PayPal仍有大量潜在的价值没有被挖掘。为此,这也激起了卡尔·伊坎的投资欲望。伊坎认为,PayPal不一定需要保持独立,他更希望eBay能够将PayPal出售给像Visa这样的合适公司。伊坎称:“能够与该领域的巨头合作,必将也给PayPal带来巨大的利益。”

马斯克和其他诸多PayPal前员工(如萨克斯等)都希望PayPal独立运营。他们认为,一旦解开所有困扰PayPal的束缚因素,那么PayPal的价值最终肯定能够达到1000亿美元(而目前约为400亿美元)。马斯克对此称:“PayPal要么死亡,要么就剥离出来,这一点伊坎非常清楚,要知道,他还是一个科技局外人士。”

的确是这样。臭名昭著的投机人卡尔·伊坎或许对PayPal的工作方式毫不知情——尽管他在谈论PayPal时就像是那些从未使用过电子邮件的人那样——不过,他的确看到了PayPal的增长潜力。

对PayPal而言,面临的一个更大问题,并不是伊坎能否最终让PayPal剥离出去,而是像伊坎这样看好PayPal潜力的用户是否最终使用PayPal。

(来源:福布斯,悦潼编译)

评论(4)

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    1. 多立明 互联网应用的几家独大,虽然这是胜者通吃的必然结果,但并不是一件好事呀,特别是对用户而言,更是如此了

      回复[0] 2014/02/17 14:46

    1. 多立明 互联网的特点就是它的开放性,如果多数应用都依附于一、两个平台,这样与PC时代Windows一家独大,有什么区别呢?

      回复[0] 2014/02/17 14:45

    1. 白严岩 Square的技术可以大大降低了刷卡消费支付的技术门槛和硬件需求,所以PayPal怕它。但我也不明白,既然是这样,PayPal钱包就不是唯一的支付入口了,只有它一家进行反围剿,有多大意义吗?

      回复[0] 2014/02/17 14:25

    1. 童其中 对PayPal而言,最沮丧的事情无疑就是Square的崛起。SQUARE配合智能手机使用,可以在任何3G或WiFi网络状态下,通过应用程序匹配刷卡消费,它使得消费者、商家可以在任何地方进行付款和收款,并保存相应的消费信息。它的确实是PayPal的劲敌

      回复[0] 2014/02/17 13:59

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