PLM选型:十问PLM解决方案供应商

标签:重磅推荐解决方案PLM选型

访客:19192  发表于:2012-02-23 09:57:04

随着竞争压力与日俱增,企业为成功应对各项挑战,都在不断寻求利用信息技术提高竞争力的方式,PLM正是企业寻求的最重要的方法之一,并且几乎全球所有主要行业都普遍如此。但是,评估和选择一家产品生命周期管理(PLM)解决方案供应商作为长期战略合作伙伴,对于企业来讲是一个艰巨而漫长的过程。事实上,通过提出一些适当的问题,企业用户可以更好地了解自己的需求,以及解决方案供应商满足这些需求的能力。

本文基于CIMdata的经验以及对应用企业的访谈,列出了企业应该向潜在PLM解决方案供应商提出的10个重要问题,通过供应商给予的答案,应用企业可以深入了解其解决方案将如何满足与企业PLM相关的关键业务需求。这10个问题主要侧重于企业已向PLM解决方案供应商提出的各类问题,或是企业事后意识到有助于选择供应商却未提出的问题。值得注意的是,在进行PLM评估和选择时,这些问题很容易会被忽略或搪塞。如果企业在进行PLM评估和选择时未能正确发现并解决这些问题,可能会面临所选解决方案不足以满足其未来需求的困境。

关于这10个针对PLM的关键问题,应用企业不仅仅要了解系统提供商是否能够提供这样的功能,更重要的是他们如何提供这种功能?“如何”才是关键因素。

问题一:如何在分布式环境中支持多种机械CAD设计和变更管理?

在产品开发过程中,甚至是在产品的整个生命周期中,大多数企业不仅要处理内部资源,同时还要与合作伙伴、供应商和客户打交道。这往往就需要交换和使用来自多种机械CAD系统(MCAD)的设计信息。能够轻松使用(如查看、审核和修改)来自多个资源的CAD模型是供应链高效运作的关键要素。因此,应用企业需要了解PLM解决方案供应商将如何帮企业在多种MCAD环境中开展工作,这些环境包括自己公司以及供应商和客户使用的环境。尤其是支持什么样的CAD系统?

由此引申的问题还包括:提供哪些功能以处理多种MCAD数据?信息如何在这些系统间导入和导出?是否提供相关功能,允许用户查看来源于多种MCAD系统构成的装配?使用哪种文件格式来处理源于多种MCAD的装配?如何更改多种MCAD模型/数据,并自动将这些更改复制回原系统中?能否在编辑过程中保持更改和版本控制?

问题二:如何支持集成的MCAD、ECAD、软件设计和配置管理?

现在的工业产品,包含机械、电子和软件组件的与日俱增。很多情况下,软件是形成不同类别或型号产品的主要差异。提高产品设计满意度和集成度的关键,是能够以单一的集成产品形式对机械、电子和软件部件和组件进行管理。因此,企业要确保能够将这三种组件有效地集成到整个产品开发流程的设计与开发阶段,妥善结合机械、电子和软件的设计、配置、验证及在整个产品生命周期中的管理。同时,企业还要确保将用户做出的可能影响其他领域的更改有效传达到所有领域,如机械计算机辅助设计(MCAD)、电子设计自动化(EDA)、仿真与分析(S&A)以及嵌入式软件等。

通过该问题,企业可以了解PLM产品支持哪种级别的机械、电子和软件设计与开发?支持哪些设计系统?这些系统将如何集成到整个流程中?同时,还能了解如何在不同领域之间沟通变更情况,以保持配置管理的一致性:不仅要了解所提供的功能,同时还要了解这些功能的提供方式,这样才能确定是否适合自己(当前或计划)的工作环境和流程。

问题三:您的解决方案如何帮助我们实现业务流程标准化及业务与IT应用程序的更迭和强化?

实施PLM环境为企业提供了一个机会,使其能够利用以协作为宗旨的PLM托管工作流和应用程序进行流程审核和IT环境合理化。企业通过实现流程和应用程序标准化,可以降低工作环境的复杂程度:员工可以在一个共用的用户界面上使用多个应用程序,即拥有同一个信息源,这样,他们就能更轻松地开展工作。此外,应用程序间集成点的减少还降低了维护升级与支持的成本。

因此,供应商应说明如何将其解决方案运用于流程标准化,包括支持的流程以及变更建议。如,哪些集成应用程序可以替代当前使用的多个应用程序。如果解决方案不能完全符合企业的需求,那么就要考虑能否需要从该解决方案供应商处获取其他模块,或从其他供应商处获取一些工具。同时,还必须考虑,对可能使用被替代的应用程序的其他机构,这种替代会产生哪些影响?他们能否使用新的集成应用程序?他们的需求能否由新的应用程序和流程满足?

问题四:随着业务的不断增长,PLM解决方案如何从基础实施发展到能提供更先进的PLM功能?

PLM解决方案不断改进和升级,并不断推出新功能。随着业务需求的增加,企业通常希望评估并使用这些新功能,以扩展基本数据包和BOM管理的功能,使其包含更多的功能。同时,企业都希望实现无缝扩展,这样就可以按需扩展,无需为重新实施,甚至长期维持定制解决方案而持续耗费资金。作为一项重要的企业投资,PLM环境应可以轻松扩展,以满足不断增加的业务需求。

因此应了解PLM解决方案供应商如何构建其解决方案套件,首先是新功能是否构建于相同的IT架构和数据模型之上?用户界面范式是否相同?是否能根据新用户的术语与任务进行调整,以简化产品信息的采纳和扩展使用?另外,还需了解存在哪些相互依存关系,及必须满足哪些要求以部署新功能,这样才能充分评估部署这些新功能的成本和影响。当然,了解当前的IT基础架构是否支持新功能,或是否需要扩展、增强或替换,也很重要。

问题五:在可满足我们特定业务需求的即开即用型解决方案中,支持哪些最佳实践?

PLM解决方案供应商都会根据行业和特定业务功能开发并提供预先配置的解决方案,这些即开即用型(OOTB)解决方案以节省配置时间和成本为宗旨。供应商还将最佳实践融入到解决方案中,有些最佳实践可广泛使用,而其他很多则特定于具体行业。应用企业需要了解供应商提供的最佳实践及提供方式,这样才能确定是否适用于本企业。需要注意的是,OOTB解决方案的目的是取消定制,或将定制的比例控制在整体方案的20%以下。

具体来讲,应用企业需要详细了解供应商推荐的最佳实践及推荐理由。这些做法是否适用于本行业,尤其是本企业的业务模式?是否涵盖特定的行业标准?如是,涵盖了哪些标准?又是如何涵盖的?如何调整默认的工作流以适应本行业?又该如何调整这些工作流以满足本企业的特定需求?同时,需要确定该解决方案与整个PLM环境的契合程度如何?与OOTB解决方案有哪些相关性?供应商的OOTB解决方案的配置是否具有成本效益,以使其符合企业的任何特定要求?

问题六:如何支持企业内部以及整个供应链中的安全协作?

在经济全球化的形势下,各企业都要与分散于庞大供应链中的员工、合作伙伴、供应商和客户打交道。因此各个企业都既需要具备高效协作的能力,同时又要能保护自己的知识产权,有时甚至还要就某些特定项目与竞争对手展开合作。总之,了解自己的PLM解决方案所能提供的安全功能是至关重要的。

在这个方面,应用企业应该了解的问题有:PLM解决方案是如何支持外部协作?所支持协作的范围有多大?支持哪些安全协议?如何才能配置和设置自己的PLM协作环境?如何在分布式环境中确保变更管理的安全性?该方案如何支持数字版权管理?该方案如何根据项目和独立合作伙伴实现用户和产品信息保密,从而在适当的情况下,既能与竞争对手开展合作,又可以保持知识产权的控制权?

问题七:所有的PLM应用程序是否使用相同的架构、数据模型和标准?

降低整个PLM环境的复杂程度有助于推动扩展,共享产品信息,降低支持成本。因此,应用企业必须了解该PLM解决方案供应商是否能提供单个统一或完整的架构?也就是说,该PLM解决方案所有包含的功能性应用程序是否均以同一技术基础设计和构建,并使用同一数据模型和数据库?无论用户在哪一功能模块中操作,PLM解决方案是否均能根据角色和任务要求为用户提供一致的情景化界面?同时,还需了解数据模型是否一致并应用于所有功能性应用程序中?使用和支持哪些技术标准?这些标准与公司现有标准契合程度如何?解决方案供应商为其产品确立的短期和长期架构战略与方向是什么?他们如何支持新获得的那些架构不同于其核心解决方案的功能和应用程序?一旦采用,这些解决方案的要素将会以怎样的方式融入到全面部署的PLM环境中?

问题八:您提供或需要哪些工具以配置和扩展解决方案的数据模型、用户界面、功能和工作流等?

没有一个PLM解决方案未经调整即可适用于所有企业。虽然最佳实践是指解决方案无需经过更改,即可投入使用,但这并不总是可行。为了充分利用PLM投资,很多PLM解决方案需要进行调整,以满足企业自己的特定业务需求和经营流程,以避免任何需要长期支持的编码或定制工作。

从这个角度讲,应用企业应了解PLM供应商支持调整和定制的级别领域。应了解是否存在任何限制,可能使企业必须进行定制开发。在业务需要时,应用者是否可以使用图形管理(或用户)工具来修改数据模型、用户界面、工作流、最佳实践和报告等。同时,还应了解供应商如何支持升级和发布新版本时的动态调整(必要时定制)?产品有哪些限制?该版本反向兼容性如何?

问题九:如何才能将建议的PLM解决方案集成到我们现有的业务系统和流程中?

PLM既是一项企业投资,也是一种解决方案。因此,它应与其他业务应用程序和系统进行互动。因此企业需要了解被评估的PLM解决方案提供的哪些功能可实现与其他系统的集成(并支持这些集成)。还应了解供应商的集成方法、支持工具与技术,以及提供的即开即用型集成解决方案(如MCAD、ERP和SCM)。

具体来讲,应用企业应该询问的问题包括:PLM解决方案供应商是否为其所有应用程序和功能确定并发布API?哪些功能尚未提供?在解决方案中是否提供全套API?在对环境进行集成或调整/定制时,是否会受到任何限制?是否提供与其他业务系统的集成?如提供,有哪些集成?又如何集成?PLM解决方案供应商可以提供与ERP解决方案的标准集成,但这并不表示其解决方案能够即刻满足您的业务需求,可能还需要进行修改,以适用于自己的业务。那么,供应商是否会提供工具帮助用户进行修改?是否在修改过程中受到任何限制?该PLM系统支持哪些集成标准?是否支持行业专用标准?具体是哪些标准?

问题十:您的架构如何调整以满足不断变化的业务需求?

随着企业业务的不断发展和所使用的PLM功能能力的增强,其PLM的解决方案和环境在未来还需要扩展。扩展的驱动因素包括托管数据的数量和复杂程度的增加,访问解决方案的并发用户数和地点的增多,以及可用功能的增加。因此,应用企业需要了解PLM解决方案是如何根据扩展需求进行架构以及逐步部署新功能的过程——需了解现在的PLM环境是只可以应用于单一事件,还是可以/必须应用于由多个类似事件组成的联合环境。同时,解决方案供应商还必须具体说明已完成的最大规模的实施和典型配置,一定要提供实例。只有这样,企业才能确切了解存在的限制及这些限制的决定因素。对于已大规模部署该解决方案的公司,企业可以借鉴他们的经验,了解他们可能存在的发展问题,以及供应商解决这些问题的方式。此外,了解他们实施的对象及方式也很重要。

选择最符合本业务需求的PLM解决方案供应商是一个艰难的过程,但是通过询问以上的问题,应用企业应该可以更好地了解自己的需求以及供应商满足这些需求的能力。了解自己的业务需求,总结过去实施PLM和其他业务解决方案时的问题,将有助于确保全面了解部署新的PLM解决方案或对原有方案进行扩展所需的成本。以这10个问题为指导,企业可以把精力集中于成功实施新(或扩展)PLM环境的关键领域。获取这些问题的答案可帮企业选择合适的PLM解决方案合作伙伴,让PLM在企业发挥最大功用。

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