空客CIO:运营成本中“抠”出IT费用

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访客:17341  发表于:2012-05-07 16:08:57

从2008年起,Guus Dekkers开始担任民机制造商空中客车公司(下称空客公司)和战斗机制造商欧洲宇航防务集团(EADS)的首席信息官。这不奇怪,实际上,空客公司由EADS控股。他的职责是管理这两家公司所有的信息技术和系统,分别用70%和30%的时间来处理空客公司和EADS的事务。

Dekkers每年要乘座多达250次航班,其中80%的飞行是去空客公司在德国汉堡和法国图卢兹的基地视察工作。这两处对空客公司来说都是非常重要的地方。空客公司的总部设在图卢兹,而在汉堡设有零备件中心和培训中心。“这可不是需要工作40个小时的一周!”Dekkers说。言下之意,在那里的工作是非常繁重的。


短期合同很重要

Dekkers具体的任务主要是为这两家公司提供高水准的策略。“我的工作不单纯是为满足客户的需求,更重要的是,要确保我们手上有可行的策略和基础设施来提高工作效率。这包括努力调整我们的工作方式。”

空客公司每年在信息技术上的花费大约是5亿欧元以上,其中1/3是对未来的投资,2/3是公司运营费用。“这项开销的来源不是通过游说获得的投资款,而是来自于缩减的运营成本。”

Dekkers说,保持低成本运作的关键在于灵活签订各种合同。“我通常不会将项目外包出去,因为外包出去将使我们陷入被动状态。相反,我们更感兴趣的是承接项目,这样我们能参与进来,控制并商品化这个项目成果。”

除了自己能控制项目以外,Dekkers还有另一个办法来确保项目实施的灵活性。“更关键的在于,我会让项目的实施变得弹性化,我们可以自己做项目,也可以外包给别人。我们所有的合同都带有这样的弹性条款。这样在一两年以后,我们就能很容易把项目转交给别的公司来做。”

Dekkers坚定地认为在技术行业飞速变革的年代,短期合同是至关重要的。因此,他从来不会策划或者承接一个时间跨度很久的项目。“我们不会参与为期10年的项目,因为我们不知道技术会更新到何种程度。大多数人选择了时间跨度长的项目,是因为他们认为自己某方面做得不好,因此想把难题外包出去让别人解决,而实际上这个办法并不奏效。我认为大多数合同的期限应为三年,并可延期一到两年。”

技术日新月异的年代,人们的确难以预测技术的发展趋势和节奏。“在这样一个环境下,我认为长期的合同是不合时宜的。我们需要灵活处事来适应,并利用新的市场机遇。”Dekkers说。

集装箱数据中心降低成本

“空客公司曾经兼并了多家公司,这一点体现在我们公司的基础架构的格局和应用程序的设置方面。”不同公司的信息系统和基础架构需要整合起来,以便管理和维护。“如今我们的策略核心在于基础架构和信息系统的整合。”Dekkers说道。

空客公司这个策略的一个体现是,4年前与惠普签订的惠普性能优化数据中心的协议。每个惠普集装箱式的性能优化数据中心包含了服务器、存储设备、网络软件、管理系统和一体化的电冷系统。通过这些,空客公司得以迅速扩大数据中心容量,为产品研发提供更高的计算性能,同时节约空间和能源。

“应用于产品设计的信息系统曾是一个散乱的解决方案。比如那里的运算速度达到了10万亿次/秒,这里达到了3万亿次/秒。当进行大规模的运算时,所有这些都会成为不同的配置,对业务的统一造成影响。”Dekkers介绍说,“我们有一些额外的产品开发技术,当它需要大量高性能的计算机系统时,成本也大大地增加。”

当时空客公司没有空间创建数据中心,而且数据中心造价非常昂贵,建设数据中心很耗时,数据中心在业务发生变化时也不能灵活升级。Dekkers亟需一个好的解决方案。最终他们决定采用供应商提供的集装箱数据中心解决方案。IBM、 T-Systems、 Bull和Sun都参加了投标,但空客公司决定与惠普公司合作。

“性能优化数据中心不单是策略的一部分,更是我们所需的元素之一,我们可以借助它以及高性能的IT基础设施完成信息通信,支撑业务。”Dekkers介绍说。

“我们已经省下了一大笔钱,公司的运营成本是千万欧元数量级,我们减少了约30%~40%的成本。操作也简化了很多。”

与惠普的合同即将到期,Dekkers说他会毫不犹豫地与另一个供应商合作,因为它提供更好的价格和价值。这里,他再次提到短期合同的好处。相对于传统数据中心,集装箱数据中心有一个非常大的好处,那就是在更新换代时,操作非常方便,Dekkers说:“我们在数据中心将放入一个新的集装箱,然后把旧的移走。只需要订购一台起重机,让惠普公司来取他们的集装箱。两周后我们就能使用新的集装箱了。”

在IT架构和系统整合方面,Dekkers为EADS制定的策略与空客公司稍有不同。出于国家安全的考虑,EADS与客户签订的军事合同等数据不能在不同的设备之间共享。据介绍,EADS大约90%的应用程序是和国家机密资料有关的,它们必须在多种环境之下操作,因此,不能将各个系统做简单的整合。EADS的IT整合的主要动力来自基础架构而非信息系统。“我们可以在基础架构的意义上做这件事,比如可以有一个共同的帮助中心。”Dekkers说。

对云计算嗤之以鼻

云计算的应用已经在多个地区使用起来,但是Dekkers在了解了云计算的真正含义之后,很快放弃了使用公共云的想法。“你仔细一看会发现,公共云只是一个有着大量服务器和大容量存储空间的网站。我们的存储空间容量很大,大约是4PB。我们这样一家公司为什么要用公共云?”

“我们可以独自采用Google正在使用的方法完成业务。Google的商业运作是基于高强度压缩数据。比如你要上传一首歌,如果其他人已经上传了这首歌,Google会利用智能搜索引擎辨别复件,并用一个链接到别人已经上传的歌曲的文档的索引取代你上传的复件。当然我们不会对歌曲复件这样做,我们做的是别的复件。”

而Dekkers不使用云的另一个重要原因也是业内很多人担心的问题,那就是安全问题。Dekkers说:“对我们来说知识产权是最重要的,放到云上的东西的安全得不到保证,我们的知识产权也得到不保证,所以我们不打算朝那个方向发展。”

不仅对公有云,Dekkers对私人云也不屑一顾,并且非常尖锐地表示:“私人云是我听到的最愚蠢的术语。”

Dekkers甚至认为私有云只是一种媒体炒作:“私有云是什么?约20年前它指的是本地局域网。因此当听到这些人在谈论向私有云方面投资时,我快要疯了。我保证所有具有一定规模的私企,拥有他们的私有云已经有些时间了!公共云的情况不一样,但是私有云完全是媒体炒作。”

空客公司大多数的IT服务比如服务器托管都是通过像HP、T-systems、Capgemini这样的第三方来完成的。据介绍,空客公司每年购买价值数百万英镑的服务。但是空客公司拥有一支核心的IT团队,成员有1004人,他们负责产品设计并确保信息通信技术基础设施的良性发展。

空客公司的内部结构大致分为四个部门:产品设计与研发部、制造部、销售与支持部、人事和财务部。在这些部门中有100~250名IT从业人员与各部门密切合作,沟通并领会公司的业务需求。“他们的工作是理解并挑战那些业务领域的需求,这样他们便能把问题转化为信息技术解决方案。”

Dekkers表示,空客公司当前的挑战是在不增加预算的前提下,公司的发展如何让IT获益?

Dekkers重视未来投资:“我们需要降低运营成本,但同时坚决保护未来投资允许未来投资逐渐流失是不明智的。从财务上讲,未来投资很容易被取消掉,这就意味着抹杀了公司的未来。”

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