谷歌的野心:借收购挺进机器人技术领域

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访客:17479  发表于:2013-12-17 09:22:45

【导读】谷歌正在大举进军机器人领域,最近几个月还在“Android之父”安迪·鲁宾的带领下收购了另外7家机器人创业公司。谷歌虽未透露其准备利用收购而来的机器人技术开展什么计划,但这些公司所包含的技术、愿景和创新今后有可能越来越重要。

谷歌的野心:借收购挺进机器人技术领域

《麻省理工科技创业》杂志网络版上周六刊登题为《谷歌最明智的机器人收购案》的评论文章称,由于波士顿动力公司(Boston Dynamics)在步行机器人领域拥有无与伦比的优势,所以这起收购是该公司挺进机器人领域的过程中最明智的举动。

以下为文章主要内容:

谷歌在机器人市场的野心再次得到了印证,这一次,他们收购了一家名叫波士顿动力的公司,这家公司的技术令人振奋,潜力也十分巨大。

波士顿动力公司开发的步行机器人具备不可思议的奔跑和平衡能力。但这些机器人并不仅仅是工程师鬼斧神工般的杰作,它们还体现出机器人运动领域的未来发展,有可能对今后世界各地的机器产生重大影响。

谷歌正在大举进军机器人领域,他们最近几个月还在“Android之父”安迪·鲁宾(Andy Rubin)的带领下收购了另外7家机器人创业公司。谷歌尚未透露该公司准备利用收购而来的机器人技术开展什么计划,但这些公司所包含的技术、愿景和创新今后有可能越来越重要。

尽管波士顿动力公司的机器人可以在野外地形中平稳行走,速度也相当不错,但该公司的技术却可以应用于更加日常的目的,例如爬楼梯,或在拥挤地带保持平衡。

波士顿动力公司由机器人科学家马克·莱伯特(Marc Raibert)创立,他在上世纪80年代开发了一种全新的机器人步行运动方法,并领导了卡内基梅隆大学和麻省理工学院的实验室,专门对步行机器人展开研发。

当多数步行机器人还行动迟缓、动作僵硬时,莱伯特便开始寻求惟妙惟肖的步行效果,通过对工程技术的调整让机器也可以在崎岖不平的道路上保持平衡。与普通生物一样,莱伯特的机器人动作迅速而连贯,而且能够在四肢中存储能量。他的首款动态机器人只有一条腿,但却可以通过弹跳前进。 

莱伯特1992年离开麻省理工学院,创办了波士顿动力公司,他们最初开发模拟软件,但很快就开始根据动态平衡理念开发机器人。YouTube视频显示,该公司的“大狗”(BigDog)四腿机器人可以在崎岖不平的道路上平稳前进,而尺寸略大的“野猫”(WildCat)机器人则能以大约每小时30公里的速度飞奔。

波士顿动力公司最近还为美国国防部高等研究计划署开发了“阿特拉斯”(Atlas)人形机器人,可以在灾害中展开救援任务。这些机器人的研发资金多数都来自军方。

该公司开发的技术十分重要,因为当今的多数机器人都无法在崎岖的道路上行走,包括军方使用的拆弹机器人在内,很多都是使用轮子或履带作为前进方式。

我最近几周多次造访波士顿动力公司,看到了阿特拉斯、野猫和其他的机器人的实物。该公司仍然面临很多挑战,例如要加强液压装置的效率,还要降低机器人的噪音。但该公司已经在这些领域取得了令人瞩目的成就。

“我们已经大力推进了机器人技术,现在,我们很期待加入谷歌后的发展。”莱伯特说。

(转自新浪科技)


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