从IT到ET:云计算、商品化和IT转型浪潮

标签:技术前沿云计算

访客:15741  发表于:2012-05-07 10:16:41

在我们看来,IT正在走向灭亡。这可以说并不是什么新观点了。这一观点在2003年就曾被提出,并在当时引发了激烈的讨论。当时尼古拉斯·卡尔(Nicholas Carr)在哈佛商业评论网站上发表了一篇题为《IT已不再重要》的文章。

卡尔的观点是:IT 已经成为一种像水和电一样的日用商品。我们已经没有必要把 IT 当作一个单独的概念来看待。举例说,在听某家企业总结成功经验时,你什么时候听到他们会把成功归因于“更好的电力供应”?。

卡尔认为,IT 管理正逐渐变成一种简单的风险管理学科以及成本优化手段。IT管理者不应再为如何交付让企业效率更高的先进解决方案而担忧——他们所要做的只是选择更加成熟的服务外包商,并坚持最大程度降低成本及运营风险。换句话说,IT的作用与清洁服务处于同一个层次上——只需要做好必须的维护工作,不需要进行创新。

卡尔的预测十分具有预见性,但是他的文章在当时引发了激烈的争论。另一方面,外包、托管及云服务的增长似乎表明卡尔的观点是正确的。目前已经有90%以上的IT企业正在使用着某种形式的管理、托管或云服务。

不过卡尔也有失误的地方。是的,IT——这个名词被我们熟知大约已经有 25 年时间了——确实已开始发生转型。但要把 IT 视为一种日用商品似乎还为时过早,技术正变得比以往更加重要。企业、学校乃至政府机关都迫切需要精通技术的管理者,这类人才强大的创新能力、高效的执行力为所在机构的竞争力提供了坚实的保障。换句话说,IT正在被ET(企业技术)所取代:技术不再仅仅服务于办公室与办公室员工之间,而是扩展到企业的每一个角落。

简而言之,ET就是将嵌入式、网络化以及智能化等技术进行整合。其中包括无线/移动技术(从智能手机到无线传感网络)、显示技术与外形技术(有机发光二极管、设备小型化以及增强型电池技术)、下一代计算技术(如量子计算)和大数据。大数据技术的出现大大提高了技术人员挖掘数据和分析数据的能力,使得企业能够迅速并有效地通过对实时数据的汇总及分析,筛选出能够指导业务顺利发展的关键性信息。

由 MIS(信息管理服务)到IT和ET

站在历史角度上:计算机第一次进入企业应用领域是在上世纪五十年代到六十年代,令后端办公发生了革命。通过自动化重复处理,电脑主机(以及随其一同发展壮大起来的软件生态系统)为数据的调整处理带来了可能性;这种前所未见的新兴工作方式为我们指出了一片光明的天地。在各类业务中,受益最大的就是财务与员工发薪部门,其中发生的变化绝对是革命性的。信息管理服务(MIS)已经成为一个专门的学科,专注于处理这样几项内容:确保系统的可靠性、可扩展性以及稳定性。

我们似乎已经忘记了当时MIS带来的颠覆性变化。那些率先实现“计算机”化的公司在信息处理的深度与广度上压倒了竞争者。与此同时,后勤办公队伍在规模上大幅缩减,整个业务处理流程也得到了精简。

尽管MIS虽然是变革,但影响却十分有限。“计算机”——当初特指大型机以及以大型机为基础的应用程序——只能解决问题的某个特定方面,尤其是在易于分批处理的对象。不过,它们并不擅长信息共享或是提供实时响应。

接下来简直就是《创新者困境》剧本(1997 年由资深顾问 Clayton Christensen 教授撰写的前瞻性著作)的翻版:MIS管理者能够越来越得心应手地管理他们的系统。但是他们忽视了随之而来的技术改革。尤其是,小型机乃至个人电脑已经开始进入市场,而企业仍然死抱着大型机不放。

后来——正如所有颠覆性的技术一样——虽然这些个头小巧的新产品在诞生之初速度慢而且不够稳定,但它们的成长速度相当惊人,并最终彻底夺走了原先那些“正牌”计算设备的地位。由于用户急切需要一套不必由专业人员接手且成本较低的方案,PC机终于迎来了自己的春天,成为为企业提供计算服务的最佳选择。接着就是大家耳熟能详的掌故了:网络时代拉开帷幕,最初的局域网时代以及后来的互联网时代成为了我们工作的全部。

台式机计算与网络的结合带来了爆炸性效应:在上世纪八十年代与九十年代,这场革命彻底改变了上班族日复一日的工作内容与办公方式——使用者不再仅限于财务与薪资支付部门这类后勤办公人员(他们提前一步享受到了革命果实),而是广泛涵盖了如今俗称的“知识型员工”阶层(有趣的是,这一术语最早是由管理学大师彼得·德鲁克在1959年提出的)。

这一点值得我们进行详细的讨论。在五十、六十及七十年代当中,典型的“知识型员工”是这样的,他们在办公室中处理业务,桌上一部电话、手边一排用于存储数据的文件柜,以及一位负责处理沟通需求的秘书(当然这只针对那些有一定地位的员工)。这段时光是专属于MIS的。换句话说,尽管企业正在“计算机化”,但是知识型员工们的业务工具往往是由人及物理要素所构成。

“信息技术”改变了所有的东西。到上世纪末,典型的知识型员工不再需要文件柜或者秘书。他拥有了一台台式机(也可能是笔记本电脑)。电话和台式机也快速成为了选配:随着互联网连接与 VoIP 技术的出现,电话和电脑成为了同一件设备。知识型员工可以随时随地的办公。

情况变成了这样子:总体上,管理IT事务的人与管理MIS的人不再是同一类人。正如上面所提到的那样,就在MIS人士还在专注于改善并优化他们的后勤管理系统时,一种全新的技术职位类型开始出现。他们就是工作组计算专家、局域网管理员以及后来出现的路由及互联网专家。

这些人员往往是由业务部门而不是通过MIS管理者直接聘请来的。他们直接由业务部门管理。为什么呢?因为这些新技术的能力大大超越了后勤部门计算化的能力:在多位员工中快速、高效地进行信息分发(如电子邮件),以及为计算问题实时提供答案(如Excel)。

换句话说,如果MIS的核心作用在于优化后勤部门的业务功能,IT可让所有人成为知识型员工。同时,业务部门希望能够控制他们何时以何种方式使用这些新技术。更具体地来讲,他们不希望把这些技术交给MIS部门的人来处理这些问题,因为MIS 团队通常需要更长的时间。

因此实际上业务部门开始运作自己的技术小组,即IT小组。信息技术从上世纪九十年代到2000年一直保持着繁荣,企业也不再过分担心有两个彼此独立的技术团队:后勤MIS小组与前台IT小组。当时的目的是让这项新技术以最快的速度被部署,没有考虑如何对其进行最佳管理。

但随着泡沫在2001年破灭,一切都发生了变化,首席信息官在强大的压力下开始对许多运作进行整合。当尘埃落定、斗争结束时,IT再次胜出:MIS与IT合并为统一的IT部门(在某些情况下,如果公司有足够的实力进行支持,他们仍然会设置多个IT部门)。不过,MIS不能运营IT,而IT则可以运营MIS。

同样的事情目前正在重演。随着消费化技术的崛起,业务部门(和员工个人)开始引入传统IT部门职权范围之外的技术。设备的日益微型化、显示功能的不断增强以及各类无线及移动通信技术正在开始向目前还没有受到IT影响的人和程序渗透。

在IT将“计算机化”推向所有知识型员工时,ET已经开始将计算与网络推向约60%的员工,这些员工都是非知识型员工,这对于非人工系统(如供电网络与医院设备等)同样重要,因为它们代表着公司的核心业务。

正如IT最终吞并MIS一样,ET最终也将吞并IT。

审视这一切的另一个角度是其从上世纪五十年代到目前的整个轨迹,它代表着技术从出现到成熟的过程。在未来十年中,技术革命不仅仅是在用户群体中发生,而是在整个企业中发生。

这是卡尔在2003年的分析中所没有提到的:这就是ET的出现。

来源:网界网

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