开放计算—服务器的商品化、低端化

标签:开放技术前沿服务器互联网计算

访客:25517  发表于:2012-05-07 09:12:49

尽管IT消费化开展得热火朝天,但是服务器端的生意也是风生水起。据IDC的报告,去年全球共卖出了80亿台服务器,销售额达到344亿美元。但是这些数字只是表面,反映不出这个商业领域的变化。要想了解这个市场的变化,我们需要对比一下传统的x86服务器与所谓的密集优化服务器的增长情况,前者的复合年度增长率为3.7%,后者则高达51.1%。现在,密集优化服务器销量在服务器市场的占比已经达到6.1%,收入则占到了3.2%。

这种变化的背后在于虽然大部分公司都是向传统的服务器供应商如IBM、惠普、Dell等购买服务器的,但是对于其他一些业务规模庞大的互联网巨头—Facebook、百度、Zynga、Amazon等来说,其卖家则是为IBM之类的服务器巨头生产服务器的公司。尤其是像Facebook这样规模的,在无用的功能上浪费一分钱或者一毫瓦的电,从经济和生态上来说都是极其愚蠢的。

Facebook们对服务器的开销斤斤计较是有道理的。2011年,Facebook收入的16%投入到基础设施和资本性支出,Google这方面的投入也达到了9个百分点。因此削减IT成本能够产生巨大的效益。

大公司的这些需求会推动服务器的价值转移,也即服务器的低端化、商品化。这些简化、定制化的服务器将逐渐由替戴尔惠普之类制造服务器的代工厂(如英业达,富士康,广达,锐捷等代工大厂)出品,从而令服务器制造商的价值也发生转移。

在开放计算峰会上,Facebook的Frank Frankovsky给出一个片子显示,未来的服务器市场将主要由规模计算/云/HPC类服务器推动,传统的企业用服务器将会出现萎缩。

开放计算项目(Open Compute Project)因此应运而生。Facebook发起的这个项目的目标很宏大,他们要以最低的成本来建设出最有效的计算设施之一。在开发计算的框架中,服务器成为简朴低成本的计算节点,数据中心则具备高能效。这是服务器买家发动的一次政变,目的是要将自身硬件的命运把握在自己手里

传统的服务器供应商仍然有机会继续自己的生意,只不过游戏规则变了。从讨论在开放机架(Open Rack)设计之内设立“创新区”,到针对金融服务设计的主板,这些均可为供应商在开放计算标准之上创造价值提供机会,似乎原有的供应商仍旧能够在开放计算的范畴内赚取利润。当然,是什么样的利润还有待观察,不过像HP和Dell也不是仅靠硬件生存的。他们在与web规模市场相关的软件和服务上也是大玩家,其目标不仅仅是改变服务器,而是要改变整个IT。

但令其传统供应商揪心的是,遗留企业服务器的走向。其走向有两种观点。一种认为企业服务器的走向会像大型机那样,虽然不再增长,但是也不至于会消失(且利润还很丰厚)。另一种看法则认为企业服务器会像迷你PC一样,在强大的云中心/HPC的能力面前相形见拙,逐步走向消亡。

虽然其走向尚不清晰,但大家都同意这种转变正在加快,尤其是在开源计算框架的推动之下更是快马加鞭。如果这种转变速度不快,传统供应商通过购买初创企业、在开放架构投入努力也许还能跟上形势,但是如果这种变化很快发展的话,惠普、DELL之流在服务器方面的利润也许很快就会被侵蚀掉。

计算和网络均属于IT的基础设施,在IT发展的早期曾一度是利润丰厚的沃土,但是在开放化、分布式、商品化、低端化的趋势推动下,这些设施逐步成为更大的体系的一个组成部分,就像水和电的作用一样,作为设施组件也许它们不可或缺,但是一旦离开整体的环境(如数据中心)必将无足轻重。IT价值的重心必将朝着更高层面转移。(36氪)


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