前车之鉴 小徐盘点系列之2012年最可怕的软件项目事故汇总

标签:项目管理

访客:23289  发表于:2012-12-26 10:42:56

数十亿美元就这样打了水漂——今年多个软件项目遭遇失利,此类事故已经引起管理者的高度重视。

诚然,很多企业在软件项目的推进过程中获得了成功,也将供应商所承诺的新特性与新功能顺利传递给终端用户:更低的运营成本、更简洁的管理流程以及各类足以取悦消费者的要素。

但遗憾的是,仍然有一些项目以失败告终;投入巨资的客户只能面对“断瓦残垣”而欲哭无泪,并被卷入危害事业进展、有损合作关系的漫长诉讼当中。

而从积极的角度来看,我们能够将这些过往的事故当作前车之鉴,无论是供应商还是项目客户都能够从中吸取经验教训。下面就请大家一同关注2012年最可怕的软件项目事故汇总。

耗资十亿美元,美国空军一怒之下叫停ERP项目

今年十一月,有报告称美国空军决定放弃名为“远程作战保障系统”(简称ECSS)的主要ERP(企业资源规划)软件项目,因为空军管理者发现在投入高达十亿美元的建设资金后,该项目并未带来“任何显著的军事能力提升”。

早在2005年就已诞生的ECSS项目计划更换超过两百套遗留系统,但这套以甲骨文软件为基础的方案在成本方面发生了无法扼制的恶性膨胀。美国空军官员与系统承包商CSC引入了大量计划之外的附加定制编码工程与集成任务,这一步步将项目推向了灭亡的边缘。

一位空军军方发言人指出,该项目需要再投入十一亿美元才能完成既定目标的四分之一,而且即使一切顺利,项目也无法在2020年之前整体竣工。

监督机构的调查报告显示,美国军方所着力打造的军事ERP项目遭到彻头彻尾的失败

美国政府问责办公室(简称GAO)于今年三月发布的报告宣称,许多由军方发起的ERP项目不仅在进度上落后于计划,更是严重超出财政预算。

其中典型的例子要数海军陆战队搞出来的“全球作战支持系统”,其实际耗资几乎为初期预算的十倍,本该于2009年11月就正式完成。而根据问责办公室的统计,其最终开销达到十一亿美元,远超过当初定下的1.26亿美元。

海军发起的另一个ERP项目始于2003年,计划于2011财年之内完成。然而由于各种原因,项目最终将于2013年8月竣工,实际开发成本也由最初的十九亿美元增长到二十七亿美元。

“这样的情况令我们难以接受,也许政府应该把那帮一拍脑门也做决策、把几十亿美元投入垃圾项目的家伙们踢出门去,”咨询企业Asuret公司CEO兼分析师Michael Krigsman在采访中表示,他同时也是一位杰出的IT项目管理专家。

“最大的问题在于,这类失败是怎么发生的?”Krigsman补充道。“控制机制何在?为什么这样的状况屡屡出现,却没人站出来加以阻止?政府的IT部门是不是已经掌握不了局势了?”

加利福尼亚州法院将大规模软件项目丢进垃圾堆

今年三月,加州法院正式宣布放弃旨在推动现代化案件管理进程的软件项目。事实上官方对此该项目截至目前的表现还是非常满意、至少认为是可行的,那么问题在哪?很简单,院方已经没钱继续搞了。

加州前后共投入了超过三亿美元,用于开发一系列用于案件管理的软件系统。然而要让全部11个地方法院用上新系统,还需要再投入3.43亿美元,而且要到2020甚至2021财年项目才能彻底完工——根据独立审计署的说法。

系统中的某些早期版本已经开始在少数几个法院中使用,但由于尚不成熟,这些项目还无法处理所有类型的案件。

从某种程度上讲,此次软件项目的“中道崩殂”应该归罪于加州近年来持续面临的严重财政压力。但根据2011年国家审计署的报告,即使项目能够最终完成,整套系统也可能很快过时。

“这次事件属于协调不当方面的典型反面教材,”Krigsman表示。“毫无必要的浪费实在令人心痛。”

IBM公司引发SAP项目灾难,制造商愤而诉诸法律

同样是今年十一月,化工产品制造商Avantor Performance Materials公司向IBM提起诉讼,指挥蓝色巨人的营销人员为了向Avantor兜售客户端软件而谎称其基于SAP的软件包具有广泛适用性。

虽然搞销售的家伙吹得天花乱坠,但这款名为“便捷生命科学解决方案”的产品“根本不适合”Avantor公司,而且整个软件项目几乎导致企业运营“陷入瘫痪”,原告方在诉讼材料中如是说。

Avantor甚至无奈地指出,连IBM公司自己派过来的员工都认为该项目是他们见过的最差的玩意。

无独有偶,其它几项主张也同样令蓝色巨人陷入尴尬境地。首先是IBM公司的项目执行人员涉嫌“无能且鲁莽”,并给软件遗留了大量错误问题。另外,IBM被指控通过偷工减料的方式拼命压缩项目部署周期,而这给Avantor公司带来了“灾难性后果”。

而IBM面对诉讼则抛出一份声明,称Avantor公司的诉讼陈词“过分夸大且极具误导性”,并表示自己将积极维护合法权益。

伍德沃德公司财政受到ERP问题拖累

ERP项目从长远来看应该能够为企业节省资金,但在某些情况下,它们却起到了完全相反的作用。

今年七月,航空航天及能源系统组件制造商伍德沃德公司表示,其第三季度利润及运营收入获得了显著提升,因为“ERP系统方面的问题已经得到解决。”

然而伍德沃德在季度财报中只交出了每股0.4美元、季度总收入4.6亿美元的成绩单,这与分析师此前预计的每股0.6美元与总收入约4.91亿美元仍然存在一定差距。

目前该公司所提到的引发麻烦的ERP系统及其具体供应商尚不明朗,我们也无从得知项目失败给企业运营带来了哪些具体影响。

“企业需要拿出大量时间来解决管理机制变更引起的问题,或是进行令人抓狂的反复测试,”Krigsman指出。

伍德沃德公司可能在财务的其它层面上也存在不少问题,但他们仍然决定将矛头指向ERP实施工作,“因为这样听起来感觉好一些,不至于给企业形象带来太大影响,”他补充道。

包括Lumber Liquidators以及英迈公司在内的几家企业也纷纷把较低的利润归咎于ERP项目引发的困扰。

饮品经销商提起诉讼,称两年努力打造出的ERP软件“毫无用处”

Epicor公司于今年一月突然被其客户——饮品经销商Major Brands——告上法庭,理由是这家供应商所提供的软件“毫无用处”、纯属瞎耽误工夫。

根据Major Brands公布的诉讼材料,该公司自2008年就开始尝试逐步更换已经服务了20年之久的业务应用。这些软件当时仍然运转良好,但公司希望能够使用由供应商提供并负责技术支持的软件产品,让自己从繁重的自我支持当中解脱出来。

诉讼材料同时指出,公司方在与Epicor深入探讨了旧有业务流程的具体细节之后,于2009年9月签署了一份合作协议。Epicor公司承诺向Major Brands提供一套能有效契合业务需求的软件项目,并于2011年中期投付使用。

Major Brands向Epicor公司支付了五十万美元作为软件许可、技术支持费用,并额外花掉了六十七万美元用于项目实施,诉讼材料宣称。整套软件于2009年11月被安装在Major Brands的服务器上,但旋即出现严重的性能问题。为此,Major Brands又拿出十万美元进行了一次硬件升级。

对于一家经销企业,五十万美元的软件许可及技术支持费用及六十七万美元的项目实施开支绝对不是小数目,Major Brands在配合Epicor方面已经做得非常到位。

然而在2009年11月软件被安装在Major Brands硬件上的那一记得,“操作、实施及培训等各个方面的问题”马上暴露出来。Epicor公司的应用“运行速度极慢,根本无法正常使用,”材料补充称。

Epicor公司认为,Major Brands的硬件设备需要升级才能适应新软件的要求。根据诉讼材料的说法,原告方马上拿出十万美元购置了新设备。

然而升级并没能解决问题,Epicor的软件在运行时仍然饱受延迟的困扰。在这种情况下,Epicor公司终于向Major Brands挑明,称对方需要进行“无数变更及升级,”而这将使原本定好的项目完工变得遥遥无期,材料指出。

根据法庭记录,Major Brands与Epicor终于在今年四月对簿公堂,但目前审理结果尚未披露。

未能正确收取违规停车罚款,“陈旧”软件令城市损失上千万美元

在加利福利亚州长滩,一套“陈旧”的软件系统未能正确记录违规停车情况,因此给市政机构带来巨大的损失,长滩审计师Laura Doud在三月份的一份报告中指出。

由于AutoProcess系统过于陈旧,约有1760万美元的罚款未能及时收缴,Doud在报告中表示。“这套老古董系统令公务人员亲手处理、调查并核对的罚单未被正确记录,”报告称。

另外,根据Doud的说明,由于缺乏日常维护,该管理系统正处于持续恶化的危险趋势之中。

自2000年开始,该系统数据库“已经无法彻底清理陈旧信息、不能正确甚至根本无法整理传讯资料,”陈旧的软件令管理效率急剧下降、所输出的信息也严重缺乏可靠性,审计结果称。

Epicor项目的失败表明,缺乏客户的参与会令项目蒙受巨大风险

Epicor公司于今年四月再次麻烦缠身——事件的起因是另一套ERP项目,这回的原告方则换成了分包制造商Group Manufacturing Services。

诉讼材料表示,Epicor公司供应商,曾经向Group Manufacturing承诺称其软件产品非常符合客户的业务需求,使得员工能够根据实际情况对管理流程进行细节调整。

然而事实恰恰相反,该项目“问题层出不穷,不仅消耗了Group Manufacturing公司员工们无数个小时,而且事态还有愈演愈烈的倾向,”材料描述称。

Group Manufacturing公司最终不得不宣布中止与Epicor的合作协议。

而在向法院方提交的说明函中,Epicor公司首席顾问John Ireland认为Group Manufacturing的指控“毫无根据”。Ireland同时在信中表示,Group Manufacturing“实际上撤掉了项目经理,这使得整个项目完全是在无法依赖或利用Epicor专业知识的状态下进行实施。”

Group Manufacturing的员工也没有准备好处理自己应该承担的配合工作,Ireland补充道。

最终,双方的纷争迅速平息下来。根据院方的文件,有关各方同意于五月正式中止项目合同。

ERP引发大麻烦,建筑公司无法按时提交年度报告

今年五月,宾夕法尼亚州建筑企业New Enterprise Stone and Lime宣布将推迟提交其2012财年年度报告,理由是他们使用的甲骨文JD Edwards系统出现问题。

由于系统接口、运营及财务报告等多个方面出现“意料之外的延误等问题”,New Enterprise已经不可能按时获得撰写报告所需要的全部数据,公司声称。

幸运的是New Enterprise公司还是逃过了一劫,其“现有项目、原材料、产品出货量及客户体验”等信息并未受到系统故障的“严重影响”。

甲骨文软件故障导致助学金混乱

华盛顿州立大学所使用的甲骨文PeopleSoft系统于八月份发生故障,导致大量财政援助拨款无法正常支出。

问题主要出自软件中的学生开销与财政援助模块之间发生通信故障,校方负责人在接受记者采访时解释道。但该负责人同时表示,没有足够的技术人员指导学生及家长正确使用该系统也是引发此次事件的重要因素之一。

根据已发布的报告,IT人员迅速解决了这次技术问题。

这套耗资1500万美元打造的系统刚刚在华盛顿州立大学落户不久,旨在替代原有的一系列陈旧学生信息管理应用软件。

原文名:The scariest software project horror stories of 2012

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