如何从根本上提高阅读能力——献给我的最后一批学生(第三版)

访客:182959  发表于:2012-12-09 18:49:20

200811,也许是在新东方的最后一节课了。回想自己在新东方的两年时间,虽然我不得不承认新东方根本上解决了我的经济困难,但是自己最大的收获是遇到了全国各地的精英。中国的“寄托分子”,绝大部分都是他们所来自群体中的精英,能够在两年之内遇到举国的精英,这是何等的荣幸!
虽然我们的时代可以说是“Google时代”,但是,有用的信息仍然非常匮乏。你用搜索引擎受到的链接如此之多,以至于你无所适从。我是一个过来人,我特别理解大家的困惑和处境。很多人想超越自己现在的处境,但是自己身边却很难找到一个可以适当交流的先行者。我们不怕付出,但是我们不希望巨大的付出之后没有成果;我们不怕经历痛苦,但是我们不希望在经历了巨大的痛苦以后仍然在迷茫中徘徊。
如果早期的新东方还是行业的先锋,那么现在的新东方纯粹是一个“一切为了利润,为了一切利润,为了利润的一切”的商业机构。非常类似于晚期的罗马帝国,外部的领土在不断扩大,内部却缺乏动力和活力。面对无数的小而强悍的入侵者,这个庞大的机器的掠夺野心虽然日益膨胀,但是生命力却在日益衰退。
在中国,绝大部分参加寄托考试的人,都是他们所来自的群体中的精英。2006开始步入新东方的讲台,2007年寒假、2007年暑假、2008年寒假,将近四十个GMAT班的阅读差不多全是我一个教的。所有人来到这里,都是带着殷切的希望的,都希望通过东方的课程减少自己出国道路上自我摸索的艰辛。所以,至少在我所教的GMAT阅读的范围内,我必须要告诉大家什么是最新的考试趋势,GMAT机考最新的出题思路和变化。这是做人基本的底线。课程虽然结束了,但是你的讲解并没有结束,你的讲解要经得起推敲。
GMAT考试很简单,GMAT考试很难。简单在于,如果你理解了出题的思路,尤其是句子改错的思路,你马上就可以参加考试了。我们几乎每一个班都有那么一到两个同学,课程结束后一个月内就考了760
这个考试也非常困难,你经过充分的准备,你的考试成绩可能反而比第一次低。很多人因此陷入绝望。我们看到,很多同学,甚至是大部分同学,成绩往往都是反弹式的。第一次考了670,第二次考了620。无数同学要求我解释这个其中的原因,我告诉他们:你第一次的思路就错了,第二次复习得更猛只是加强了你第一次的错误,所以分数当然更低了。所以,我给自己的同学做辅导,大部分时间是在做心理辅导,告诉他们如何把你的思路纠正,尤其是句子改错的思路。我反复告诉他们,这是一个逻辑思维能力的考察,不是一个语言水平考试,虽然它必须要以语言水平作为你的基础。也正是思路的拨正,他们大部分人会在第三次考试中出现反弹,一下冲过了700分。
也许是为了戏剧化的需要,现在很多机构刻意贬低Official GuideGMAC官方提供的指导性思路(比如,OG里的语法题却是都是老题,但是GMAC的讲解却一点都不过时。相比于第十版的OGGMAC11版中对讲解进行了革命性改版。可以说是OG的最精华部分。),忽视机考以来的题目的重大变化,把简单的考试变得极为复杂,把人间的考试变得极为神秘,结果徒增学生的心理负担。很多学生到了后来才发现自己的复习过程,不是做了很多“无用功”,而是做了很多“有害功”。你经过几次考试之后,你基本上能够理解“sentence correction”考的句子的精确性理解,而不是“语法”;逻辑考试基本上是考察你的语言逻辑,而不是形式逻辑,体会到这一点你也基本上抓住了考试的精髓了。
以上说的是思路问题,这是考试的考场目标所在,毕竟,这个考试是美国人也要参加的研究生入学资格考试,如果你认为这个考试只考察背背记记一些死规则,你也太小看美国人民了。你只要想一想,为什么美国人可以兵不血刃就解决了东欧,搞垮了日本,你就就知道他们的厉害了。








GMAT考试需要正确的思路。这个正确思路是建立在一定的能力之上的。如果说GMAT考试需要什么能力的话,我们清楚地知道,它至少不需要你的听力能力,也不需要你的口语能力,甚至也不需要你的写作能力。虽然GMAT也有写作,但是这个项目是单独计分的,考6分(满分)虽然很难,但是考4分却是非常容易的。而且,你保证了写作不低于4分,你的考试就是有效的成绩。毕竟,写作是一个非常缺乏“区分度”的项目。很难“标准化”地比较应试者之间的细小差距,只能有一个大概的档次区分。(有些同学考完试后疑惑作文是人工批阅还是电脑批阅,因为这些同学发现GMAC的效率太高了:今天考完,明天就知道了作文成绩。这有点匪夷所思。其实,唯利是图的ETSGMAC还不至于到这种地步,难怪他们分了家)给了我们一些答案,ETS在自己的网站上推出了“score it now”的服务,就是你输入GRE的作文,他会在几秒钟之内给出你作文分数,并且还会告诉你,作文分数和你真实考试时的分数是一致的。GRE所用的作文评分系统和GMAT是一个系统,就是e-rater”软件系统。自从1998ETS首次用软件来给作文评分以来,机器批阅作文的争议就没有停止过,所以你比较一下第10版和第11版的OG,你会发现在前一个版本的OG中出现了“e-rater”的介绍,在后一个版本中他们刻意回避了这个问题,只是说有软件来批阅作文。)
可以说,阅读能力是整个GMAT考试的基础,是必备能力。有了阅读能力,阅读理解题目自然很容易处理。在经过一段时间复习之后,你可能会发现,GMAT中的逻辑可以被认为是一个“小阅读”,所谓推理上的困难并不常见,恰恰是阅读上的困难才是我们的主要障碍。当然,如果你发现句子改错是整个考试中最难的题目,你基本上从思路上理解了GMAT考试。大家可以看看网上对于机考题目的讨论,最多的和最有争议的就是句子改错了。因为,句子改错考察的是你精确性理解句子的能力。大家可以研究一下pp里的句子改错题,它和早期题目的最大区别就在于考察目标更加明确地指向了“句子精确性”理解。可以说,句子改错是把阅读和逻辑要求的一次综合和强化。








那么我们如何提高我们的阅读能力呢?让我们先回忆我们考过的其他考试,看看我们能不能从以前的经验中找到启发。
在教GMAT课之余,很多同学也喜欢问我,托福阅读是如何提高。我说不知道,因为我从来没有专门准备过托福的阅读。这就像我们高中的时候,是没有人专门准备高中会考一样。试想,我们在准备高考,高考的题目比会考不知道难了多少倍,所以,只要你按照高考的思路在复习,会考也就迎刃而解了。
考过了GMAT/GRE最大的感觉就是阅读能力得到了根本提高,这个时候我们高屋建瓴,像托福这种阅读,还不是小儿科。你让中国举重队的那些人,即使是最轻量级的,平时练习就是至少100公斤,你现在要他/她举个50公斤的,他/她们还不跟玩一样。
这就让我想起了GMAT同学如何从根本上提高阅读能力。我们的语言能力包括很多方面,比如听力、口语、写作和阅读。其中,阅读是所有能力的基础。我自己学习的时候也有感受。当年我考托福时,是老托福,没有口语,所以听力是最大的拦路虎。考试那天,我是非常不想去考试的,为了逃避这次考试,我故意在考前一天的晚上和同学去kai歌了。很凑巧,隔壁的一个哥们这天要考托福,他也是心里没底,所以他非要拉我做垫被。我硬着头皮去考试了。这是我一个多月以来,第一次接触听力,因为听力对我而言是最好的催眠曲,我一听就困,所以索性就干脆不听听力了。但是,这次在考场上听听力,我却发现听力异常的简单,都是些比较简单的词汇,选项只有四个,一眼就能看完。当时我以为是自己前一天遭到雷击,唤起了我的特异功能了。不过,不是特异功能,而是我这半年来一直在准备高难度的考试,从LSAT的阅读到GRE的阅读,我做了至少一遍,阅读能力根本提高了。也正是因为这次,我才体会到语言学上所讲的:对于第二语言的学习,阅读是一切能力的基础。
GMAT考试不是一个语言能力测试(托福就是一个语言能力测试),而是一个逻辑思维能力测试,所以,他不需要你的口语能力,更不需要你的听力能力。GMAT考试也不需要你海量的词汇,因为GMAT考试中没有对于词汇的单独测试,只有GRE里的类比反义题会测试你的词汇。GMAT所需要的词汇,到托福就够了。GMAT所需要的能力是阅读能力,它的逻辑基本上是一个小阅读,它的句子改错需要对于句子的精确性理解。







这次的课程结束了,这是我在新东方的最后课程了。
同学的问题,还是老问题。作为一个过来人,我容易体会大家的各种难处,我也依然还是一个学生。
现在那些时间比较充裕的同学,不妨从根本上解决一下自己的能力,也就是要把自己的阅读能力彻底解决。不然,经过一段时间的复习,你们会发现有突破不了的能力瓶颈,这个瓶归根到底是阅读能力的
   
障碍。我们课堂上所讲的方法,它的作用范围毕竟有自己的限度,它可以让你的分数不低,但是绝对无法让你随随便便就能上760分。这些顶级的牛分是需要自己的高超能力作为基础的。

那么如何练习我们的
   
阅读能力呢?课堂上讲的阅读方法是应付考试的方法,是针对GMAT机考阅读的方法。它的特点在于“抓住主干”。平时大家训练容易产生惰性,就是根本不想看非重点句部分。

所以,我用了一节课时间给大家讲了一下,回去要读纸考的文章,尤其是GRE阅读理解的文章。因为GRE的文章要比GMAT纸考和GMAT机考都要难(我们所说的GRE更难,是说GRE阅读理解在字词句的难度上要比GMAT更难,或者说从文章的难度来看GRE阅读理解更难)。这个难度差在我们练习时是合适的。如果GMAT机考文章的难度是100,那么GMAT纸考文章难度稍高,GRE文章的难度相当于150。认真训练一些GMAT纸考(OG上的文章都是纸考的)和GRE文章,可以让我们从根本上提高阅读能力。阅读30-50篇,我们会从根本上改善自己的能力。那时在反过头来看GMAT机考的阅读理解或者逻辑题,我们的心情是轻松的,没有任何绝望,只有一种高屋建瓴感。
那么如何选择资料呢?新东方有个叫杨继的老师出过《GRE阅读精解》和《GRE阅读精解》你们有空看一下吧。我自己复习最大的幸运在于没有上过新东方的辅导班。我自己在新东方讲课,所讲的内容只代表我自己,并不代表新东方。如果大家要是愿意知道新东方的标准讲法,你们下载一下网络课堂听一下。当然,你会惊奇地发现,网络课堂跟我讲的简直是两个考试。我要对自己负责,对良心负责。如果大家想做GMAT纸考阅读,就请做OG有官方的答案,还有解释,很能体现命题者的思路和风格,比起新东方那些“危险”的讲解,OG的地位自然不可替代。







如果有同学还想向更高发起冲击,GRE文章是绝佳练习资料。GRE在命题风格上和GMAT一直就很类似,但是文章难度要高出GMAT一大截。做完GRE文章再做GMAT文章,就有高屋建瓴的感觉了。有点像一个人复习了高考以后做会考的感觉。







现在有两本书是非常好的。一本是《吴中东GRE阅读理解》,这本书被称作“阅读理解最认真的动作”。作者吴中东把自己的青春都献给了出国考试了(顺便说一句,“毁人不倦”。这也是我为什么坚决要离开讲台的原因),其个人水平自然是没得说了。可以说,这本书,是吴中东本人水平的精华。吴中东本人以比较严谨的学术态度对每个选项都认真做过了研究。虽然,吴中东也不免个别疏漏,但是相比于新东方的粗制滥造,可以说是天堂和地狱的差别了。吴中东的这种态度,至少在现在看来,是后无来者的。
另外一本是上海司马德学校的《司马德GRE阅读理解》。说起这个学校,恐怕再也没有人知道了。大家都是将来的CEOCFO或者UFO什么的,你们想必也知道一个公司的成功最重要的因素不是“好产品”而是“好营销”。“老鱼”是传销出生,而且他的左膀右臂都是可以豁出身家性命去吹牛的人,所以自然做的要好一些。可怜这些知识分子,一心一意要发展祖国的教育事业,怎么能搞得过这些传销分子呢。所以,以前的“马力”倒闭了,“司马德”垂死了。“司马德”所编的资料都是同类中的顶级精品,他们这个团队是典型的知识分子,每一本书的前言都非常少,也没有大段的感情夸张。他们颇有史家的风格,就是“述而不作”,老老实实做事,让读者去体会其中的奥妙。可惜,读者在买书的时候是不可能体会到这些的,所以他们的书自然无人问津。







《司马德GRE阅读理解》是少有的用心之作,他的特点在于将中英对照,非常方便你复习使用。另外,这本书最大的出彩在于它简化了我们的思维,他把答题关键点在中文部分用波浪线画出来了。这样,你会有一目了然的清新感。这种把复杂的阅读题目用一个结构化的图形表达的方式,对思维的“点拨”作用特别大。这其实跟我们前面讲的“马力”学校的“马力”阅读方法是一致的。







现在考研辅导的牛人“王若平”(可以说,我的大学时代的考试是在王若平的指导下完成的)在考研辅导中搞出的“图表式”阅读是和“马力阅读”、“司马德阅读”一脉相承的。考研辅导班中有一个叫“学航”的,我考研时看过他们的书,是非常用心用力的。(估计现在也倒闭了。现在的考研政治牛人“赵宇”当年就是这个学校的主讲,那个时候考研市场基本是任汝芬、陈先奎这样的人,“学航”却看中的赵宇,说明他们很有眼光。但是,辅导市场,就是劣币驱逐良币吧,越能吹牛的辅导班就越火。)学航的英语辅导资料,则是在另一个方面和司马德一脉相承。学航将历年的考研真题用中英文对照的形式让同学反复研习,甚至还突发奇想把历年试题录成了磁带,多方面轰炸。








总之,如果你要从根本上提高阅读能力,最好多读一些GRE文章,这样会让你有高屋建瓴的优势。GRE文章和GMAT纸考文章没有“特别阅读方法”,你只能强迫自己阅读。所以,会逼迫你从根本上提高阅读能力。
司马德阅读方法,侧重从整体上让你明确考点,其中英对照的格式让你可以反复研习。而吴中东阅读,则是对于每个题目都有详细的解答,可以让认真研究每一个题目的具体思路和解法。
这两本书,司马德重视宏观,吴中东重视微观,作为一种相互补充是很好的。司马德提示思路,详解不足;吴中东,解答详细,但宏观考虑不够。所以,以司马德为主,结合学习,可以让两本书的优点都得到充分利用。







这几天也和几个以前的学生交流了一下。一个是对外经贸大学的,一个是中央财经大学的。在他们复习的过程中,同样秉持了我一向所坚信的思路,就是:阅读制胜。如果从任何一种考试分值的分布来看,阅读在分数中的比重自然说明了它无与伦比的重要性。但是,我们要是从能力的角度来思考阅读,就会发现,阅读是渗透型能力,是其他各种能力的基础。
我们知道,我们现在的英语教学是极其失败的,除了像北外等少数黄埔军校的正规军,大部分都是草台班子。不仅是是师资的问题,而是落后的师资和恶劣的学习条件综合导致的。我们先不提师资,你只要问问你自己的感觉就知道了。我想技术条件局限也是关键原因。你比如说,我们大部人的英语发音都是由问题的,我听说的只有北外的老师会专门给自己的学生纠音(也许也只有那里的老师又能力吧)。但是,学校完全可以购买一些软件来纠音,现在欧洲和美国已经开发了很多种有效的互动软件,你比如说现在有一种叫“tell me more”软件,就是这方面的著名软件。当然,这些软件一般都是非常昂贵的大型软件,他们现在的服务也是专门化了,为了防止盗版,他们都是把软件“租用”给培训机构或者学校。我们现在在网上下载的软件一般都是牛车版的,真的飞碟版都是“租用”给了培训机构或者学校。(你学了产业组织,你就知道为什么是租用而不是出售了。)大家想一下,我们的GMATGRE作文美国人都可以用机器来批改,这套e-rater软件美国在1968年就开发出来了。所以,现在还有什么美国人开发不出来!现在那些语言学习互动软件,从阅读到听力,到写作,到口语,应有尽有。不过,大学里的老爷们,他们哪有人真的愿意给自己的学生引进几套这样的软件。有这些钱,还不如到美国旅游一趟,美其名曰“访问学者”。
我说的这两个同学,跟我一样,是中国不负责任教育的受害者,英语水平不见得有多高。但是,他们两个同学都认真做了50篇左右的GRE阅读理解。其中一个同学是无意识的做,因为觉得多做题总是好的。而另外一个同学,则是有意识的练习,他每天都把做过的GRE文章所对应的考点在文章中的相关部分标记出来(正如司马德的书里所做的那样)。他跟我说:我每天都在提高,我每天都可以感觉到提高。
当然,随着你水平的逐渐提高,你会发现做了GRE再来做GMAT,你会非常震惊题目为什么一下变得非常简单了。然后,你可能会猛然体会到我课堂上最后给大家做的机考阅读的总结。解决了基本的阅读能力,你可以从容体会GMAT考试阅读命题的特别之处。如果没有基本阅读能力,眉毛胡子一把抓,缺乏高屋建瓴分析问题的能力。这是的复习可能是痛苦的,有可能还是小有绝望的。
我们所说的GMAT逻辑,其实说到底,还不就是“阅读能力+脑筋急转弯”,哪里又有什么推理呢。要是推理,那么就是“形式逻辑”了,和我们GMAT所要考察的“语言逻辑”根本就不是一回事。当然,最后又一天,你发现了句子改错是最难的,你发现句子改错考察的重点是句子表达精确性,那么我可以说,你的复习思路对了。你的水平已经可以了。
阅读能力的提高是必要条件,当然,它是诸多必要条件中最重要的一个。有了这些能力,你再从思路上入手就方便多了,也更加容易体会命题的难点在哪里了。我们最后也分析GMAT考试的特别之处,我们课堂上最后给大家做的机考阅读总结就是对GMAT机考特点的归纳,比如,GMAT机考阅读文章的新变化,GMAT机考中分析发问的技术等等。
从阅读能力做起,是我们复习GMAT考试的一个捷径。阅读能力是考试中的所有必要条件中,最重要的一个。不过,它不仅不是唯一条件。说得远了,这个考试最后是对你“短期记忆能力”、“逻辑思辩”能力的考察。当我们的阅读水平满足要求以后,你离目标更近了,但是最后的目标大家还是要冲刺的,还是要我们自己来显神通的。我们所做的,就是通过我们自己的经验值来告诉你,什么是弯路,什么是被前人所证明的有效路径。








希望自己最后的一批学生都取得良好的成绩,也算是对自己的民办教师生涯有一个完美的交待。希望几年后,我们可以在美国成为同学!

评论(2)

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    1. jialifeng 转载之,抱歉,违反知识产权。

      回复[0] 2012/12/26 10:57

    1. 徐蕊 这是贾总对教学生涯的回忆和总结吗?

      回复[0] 2012/12/09 19:39

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