苹果公司是如何做工业设计的?

标签:国际化

访客:22521  发表于:2012-12-03 14:14:44

1997年 Paul Kunkel 出版过一本书 Appledesign: The Work of the Apple Industrial Design Group (amazon.com/exec)介绍了此前 Apple 的设计,内有大量模型、手绘和产品的照片,这本书也没有再版,我也没看过。

在早期 Apple 的工业设计中,来自外部的 consultant 是很重要一部分,至少从一些文章资料上看那时他们设计人员来来往往比较松散,外部设计师做着做着就变成内部员工。

Apple 最早的工业设计师是 Jerry Manock ,他是在1977年4月 Apple II 推出9周前被雇佣为内部员工的(Apple II 之后他转正),当然 Apple 已经有一位牛逼的工业设计师 - Steve Jobs,从一开始到现在 Steve Jobs 都是工业设计团队的一员,Apple 产品的外观专利一直都有他的名字。所以那时的工业设计就是他俩做的吧,到了 Macintosh 阶段,Jerry Manock 招了 Terry Oyama ,他有更好的绘图技术。那一时期他们怎么做工业设计,估计情形或流程都比较简单,Steve Jobs 领头,除了牛逼的 vision ,他对工业设计的每一处都很懂只是不会画图, 而那时的工业设计不像现在那么跨学科,所以像 Jerry Manock 和 Terry Oyama 从现在来看的话既是工业设计师也是(机械)工程师。因为就这么几个人,所以流程估计就是绘图(手绘)和试制结合。当时 Steve Jobs 也不时与外面的设计师接触,签合同工,Jerry Manock 等也推荐外部的人,主要是斯坦福出来的,像做鼠标的 Dean Hovey 等,那时原型似乎是唯一的呈现,那些重视原型的设计公司很多都是在 CAD 应用前开始的,另外一个重要原因就是那一代包括之前的设计师,计算机和 CAD 尚未进入他们的教育,模型课是最重要设计表达和实践课程(从 Ive 回顾他的学校时代的一些采访中亦可印证)。那时 Apple 的设计团队看上去很开放和松散,那时还不叫工业设计部,而是非正式的 Apple Design Guild 。

Apple 不断与外部设计师的合作,后来有了 Hartmut Essingler 也就有了现在的 frog design,有了 Snow White 。在与 frog design 合作过程中,Steve Jobs 让他们做了很多现在称为概念设计的设计,让他们没有限制地去设计,现在媒体上说 Apple 不作概念设计的意思是指 Apple 不作用来 PR 的概念设计。

到了 Steve Jobs 离开 Apple,除了与 frog design 合作终止(追随 Jobs, 或许价格高?Steve Jobs 和 frog design 签订合作开始的月费是10万美元),其他都一直进行,John Sculley 设计专业出身。1989年 Robert Brunner 被 Apple 招募成为工业设计总监,1991年他成立的独立的工业设计部门,他招募了 Daniele De Iuliis(现在还是 Apple 的工业设计师), Tim Parsey 和 Jonathan Ive,Robert Brunner 曾说他的墓志铭是“the guy who hired Jonathan Ive!”(曾对 Ive 三顾茅庐),在他离开时推荐 Jonathan Ive 来掌舵。

那一时期 Apple 的工业设计并没有特别之处,流程一般是大量手绘草图到 CAD 到原型,其实现在也是,只是他们走在前沿,而且有 Steve Jobs。另外一点,Apple 现在工业设计之所以让人感到特别,是因为和其他公司作比较,比如 Apple 强调原型、材料和工艺,是因为其他对 CAID 和 CAD 的依赖,这种依赖带来了安逸。实际上 Apple 的工业设计部门很早就开始使用 CAD 了,在 Macintosh "Blackbird" 项目(PowerBook 500),为了对付复杂的曲线,当时一位自学成才的设计师 Ken Provost 就开始使用三维软件,那时 Daniele De Iuliis 是在用 Mac 系统上一款二维设计软件叫作 Ashlar Vellum。而如今在 Objectified 中看到的在 Jonathan Ive 身后的是一组加工中心。

Apple 的工业设计团队很小,15人左右(具体不清,有更多数字的说法,但也要看怎么算),团队成员非常国际化,和国内相比较明显区别的是,很多设计师年纪不小但头衔还是设计师( Ive 现在是44岁,对于设计师来说或许可以说是“黄金年龄”,国内虽然发展较晚,但从其他领域来类推的话,40-50岁早就不干活了),大多是老队员, iMac (G3)时的设计师基本都留到了现在( Metropolis 杂志2005年12月说到这支队伍没有任何一人离开)。外观专利的署名上基本是团队,时有差别,比如有的专利某一人会缺席,可以看出他们的团队合作程度,除了插头底座这些小东西,Steve Jobs 是这个团队的一员。

那么能让 Apple 的工业设计如此出众,主要在于执行,这包括了它的地位,如果设计在公司没有实际地位(尽管大多数公司会用它来装饰宣传),那它就是常说的“美工”,比如工程师做出个盒子然后让设计师也美化一下,如果设计执行不到位都会陷入这种状态,这在互联网产品设计中更明显(因为分工等因素决定),工业设计相对较好,甚至是工程设计在流程上排在工业设计之后,但是如果没有执行,还是和“美工”差不多,只不过顺序换了一下而已。而在 Apple ,Steve Jobs 直接领导,Ive 是高级副总裁,设计在产品的最早时介入,与各团队无论是硬件和软件无法想象地紧密合作(和工业设计师团队一样,其他部门这样的老团队很多,试想这样一个不断创造牛逼作品一起合作10-20年,那种默契程度会是怎样的情景),执行的程度也超越一般人的想象。Steve Jobs 说过“Design is not just what it looks like and feels like. Design is how it works.”真正去执行的人并不多。

PS:面临大批量老班子离职的苹果,如今不知还能否把这种“执行力”优势发挥的一如既往的好。不过,这种工业设计的执行力不管什么时候都值得国内的公司学习,也许苹果的伟大正式源于他内部这样各个细节。@岳占仁

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