SAS让谷歌汗颜到底

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访客:27012  发表于:2012-04-28 11:27:36

SAS的员工肯定感到浑身舒坦,因为他们每周都会在公司6000多平方米的休闲和健身中心享受按摩。不仅如此,其他休闲便利也是拾级而上:健身房、桌球厅、桑拿房、美发室……在这样的环境里完成工作,真是一种挑战。

SAS美国总部的办公场所就像一座森林式花园,餐厅、幼儿园、医疗保健站、农场、酒店和高尔夫球场等一应俱全。员工可以带孩子上班,在食堂和孩子一起吃饭。正如一些人所说,SAS是个“金丝笼”:你永远也不必离开公司就可以完成所有事。

事实上,当SAS的客户谷歌(Google)在几年前制定公司园区的福利安排时,就曾以SAS为模板。从13年前《财富》杂志开始评选最适合工作的公司以来,SAS公司年年入选这项排名。但2010年是首次荣登榜首,今年二次夺冠。

SAS公司CEO吉姆·古德奈特(Jim Goodnight)说,“我最有价值的资产每天都会开车离开公司大门。我的工作就是确保他们还会回来。”作为世界上最大的私营软件公司,SAS员工的平均在职工作时间是10年,有300名员工至少工作了25年。

“险些”上市

上世纪70年代初,古德奈特和北卡罗来纳州州立大学的几位同事共同开发了深奥的“商业智能”软件。古德奈特逐渐意识到,学术机构对于他的软件的发展潜力约束太多,于是便离开学校创建了SAS公司,直到现在他还持有公司2/3的股权。

起初,他开发这款先进软件是为了分析农业数据,以便增加农作物产量。现在美国500强公司中有79%使用该软件,目的是从公司收集的数不清 的数据中挖掘出一些规律性的东西。在SAS看来,全世界的数字化数据每天增加3倍,海量数据足以淹没大多数公司。对于古德奈特及IBM、微软和甲骨文等想 方设法瓜分SAS业务的软件巨头来说,数据的增长是个诱人的机遇。

古德奈特已经在SAS成功掌舵30多年。在资本的诱惑面前,SAS并非从未动摇过,不过最后的结果是,现在的SAS是全球最大的非上市公司。

上市在很多人眼里往往就是企业成功的标志。然而,并非所有企业都会拜倒在资本的石榴裙下。如果古德奈特愿意,在公司33年的发展历程中,他有很多次机会让SAS成为上市公司。事实上,SAS曾经离IPO只有一步之遥,那是在20世纪末出现技术投资热潮的时期。

1990年代末期,网络狂热症驱使技术股涨到了天价。在美国,人们时常可以听到某个创业公司在纳斯达克上市之后员工一夜暴富的消息。资本市 场的神话故事让SAS的员工在一时之间也失去了平静。一些技术创业公司用数百万美元的股票期权来诱惑SAS公司的程序员、经理人和销售人员。媒体和分析家 也只关注那些上市公司的荣耀,对于像SAS这样的私人持股公司则明显冷落。

这样的情况让古德奈特多少有些苦闷,大势所趋之下,他从其他公司找来一位高管专门负责SAS的IPO事宜。但是没过多久,古德奈特就改变了 主意,2000年,他果断叫停了公司的IPO计划。到了2001年,随着网络泡沫的破裂,技术股开始迅速下跌,很多上市公司陷入巨大的困境,纷纷裁员和削 减成本。这个时候,IPO已经变得没什么吸引力。2002年,古德奈特在公司内做了一次调查,有87%的员工不主张上市。从此以后,对于古德奈特来说,就 不存在什么IPO的问题了。

古德奈特的叫停确实是一件幸事,这让SAS成为技术泡沫破裂时期仍能保持业务繁荣的极少数技术公司之一。那段时期,当其他公司都在辞退员工 时,SAS却一直在引进人才。2001年,公司员工人数增加了6%,2002年增加了8.5%,2003年增加了3%。员工增长虽然影响了公司的当期利 润,但就长期而言却是极有意义的人才储备。“如果我们上市了,我就不能这样做。”古德奈特说。

2004年之后,经济触底反弹,技术公司迎来了再度繁荣。此时,又有一些分析人士说,除非古德奈特让SAS上市,否则不能真正发挥公司的优 势。然而固执的古德奈特则宣称,自己绝对不会那样做,除非公司找到别的年轻人来替代自己接下指挥棒。经历了潮起潮落的古德奈特,自此坚定了保持SAS的私 人持股公司身份的决心。

北卡罗来纳商学院的一位教授对古德奈特叫停IPO的决定评价甚高,他说这是“软件行业所做的最好的战略决策之一”。而古德奈特当时之所以在 启动了IPO之后果断叫停,而且此后坚持不上市,绝不是因为他的固执或大权独揽的欲望,而是因为对SAS的固有商业模式来说,非上市公司的治理结构比起接 受华尔街的制约,可能是一种更好的选择。

取悦员工

现年67岁的古德奈特据说是北卡罗来纳州最富有的人。持有统计学博士学位并且当过教授的古德奈特喜欢用数据说话,而且性格古怪。在公司园区 内参观时,他把有氧健身房形容为“人们躺下来异想天开的场所”。他在公司的理发室理发——“这样我可以节约35分钟的路程”。而当员工在享受颈部按摩的时 候,古德奈特也许正在路上与世界各地的1.7万名机构客户交谈。他和妻子安(Ann)住在公司园区内一幢有着乔治王时代风格的高大砖结构房屋里,这里离庞 大的太阳能发电厂不远,SAS公司修建这个发电厂,是为了把电力卖回给当地社区。

尽管在下属眼中,他是个偶像级人物(古德奈特有3架小飞机,以及一架直升机),但他独特的领导才能,并非体现在乔布斯式的集会或者韦尔奇式 的宣言中。他的回答一般只有两个字,除非用一个字就能说明问题。他把编程比作拼图游戏。对他而言,CEO的所有事务都差不多,相比之下他更喜欢编程。杂志 的人物专访似乎总是把“身材修长、言简意赅”当作对他的敬语。“他是个热心社交活动、性格内向的人。”一位在公司工作了很长时间的员工说。

也许正是因为有了稳定的发展和成功,古德奈特才可以免费提供这些诱人的福利,尤其是没有公司股东会对他吹毛求疵。不过,SAS早就未雨绸缪了。

创建伊始,SAS就制定了灵活的每周35小时工作制和利润共享的制度,以及周一提供新鲜水果等员工福利。4年后,公司受到一位员工的触动, 创办了托儿所,因为这位员工在休完产假后准备做全职母亲。1984年,当SAS公司的营业额还只有5000万美元时,就开始为当前这种企业文化奠定基础 了,公司设立了娱乐和健身中心及第一家餐厅。在最开始的时候,它只是顺其自然。”正如古德奈特曾对别人说过的那样:“心满意足的奶牛才会产出更多的牛 奶。”他还非常喜欢把未来的利润返还给公司这一想法。“与其给政府缴税,我还不如把这些钱花在我的员工身上。”

古德奈特拒绝与硅谷做比较。他的人才主要是统计学家,而不是工程师或MBA。更重要的是,它对通宵达旦的工作方式嗤之以鼻。虽然员工也在家 里查看黑莓手机,分析师也会为了在最后期限完成工作而加班,但大部分人都会在晚饭前回家。如果他们厌倦了自己的工作,他们可以不受任何限制地调换部门,而 不是换一个东家。

最重要的是,古德奈特的价值观催生了持久性、连续性和奉献精神。硅谷的人总是雄心勃勃,时刻准备着加入周围最热门、最酷的新兴公司,如果这家公司将来会上市就更好了。由于没有首次公募和股票期权,SAS的员工不会变得像老板一样特别富有,但其他方面的薪酬还是值得的。

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