小肥羊SOA实施案例引发的IT思考变革

标签:SOA最佳实践餐饮行业

访客:23810  发表于:2012-04-28 10:09:30

总部设在内蒙古包头市乌兰道九号的小肥羊,2008年6月12日,在创立9年后在香港成功上市。兴奋的小肥羊人总结了一个充满了寓意的数字“968”,这是中国餐饮文化迈出国门走向世界的第一步。

小肥羊采用全国连锁的经营模式,全国的直营店和加盟店一度达到七百多家的规模。“这么多店面如何进行统一管理、如何在提高服务的基础上也为经营提供一些决策信息,这是小肥羊走上信息化道路的初衷。”小肥羊信息中心总监李颖风在接受51CTO.com记者专访时谈到:“当时也遇到过一段很混乱的方式,很多地方店面各自用各自的一套管理系统,这种竖井式的各种应用来自不同提供商的异构系统,使信息不能很好的流动,从而形成了一个一个的信息孤岛,并且系统仍然需要大量的人工干预。”

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“各个分店整理每周业务相关的数据、报表需要至少3天,几百家分店的数据汇聚到总公司,整理又需要至少3天时间,那么得出数据分析结果的时效性非常差。我们开始筛选适合餐饮连锁企业的应用软件,天子星和IBM有深入的合作,而且在餐饮行业的软件开发方面很有口碑。这也帮助小肥羊更好更快的了解了 IBM提出的SOA架构,尤其是IBM为零售行业量身定做的SOA解决方案架构——RIF(Retail Integration Framework)。李颖风向51CTO.com的记者展示了现在的应用系统:“现在基本上营业收入每天做一次,每天早晨10点钟总公司就可以收集到所有分店的业务信息,而且会看到界面清晰的分析图表,包括今年的数据跟去年同期比较的曲线。还有这个月和上个月的月比较曲线、周比较曲线。”

李颖风兴奋的说:“当数据的集中和分析在这个平台上变得流畅之后,我们也在做着更多的创新尝试,比如规划触摸屏在管理者的办公室,让他们打开电视就可以看到实施的数据传输过来。”

虽然小肥羊走的也是产品标准化这条路,但毕竟中餐和西餐的差异很大,比如西餐会标准化到每一份中放几片生菜叶,从而在统一提供的数量上做严格的控制管理,但是中餐的很多配菜、辅料是无法做量化评估的。“所以成本控制在这个环节上很容易造成盲点区”李颖风说:“通过现在的应用系统平台,管理者随时都可以通过数据比较获知,每一阶段用菜量、辅料的变化曲线,通过及时的调整和控制准确的清除了这个环节上的盲点。”

在一份权威机构的调查报告中显示,国内大多数中小型企业的决策层,仍然没有意识到企业的日常运营已经在高度依赖信息系统,这些企业对IT投入的商业价值并没有什么概念,也缺乏关注,更没有具体的要求。决策层并没有将业务像对财务管理那样真正的转入信息系统。

服务+创新 让老板为企业信息化买单

小肥羊无疑在企业信息化的这条路上走的比别人更快。李颖风说“在06年以前,我每做一个项目或者每上一个信息系统的时候,我都要考虑,这个花了100万,是不是能在年底可以产出200万,或者更高的投资回报率。”

“但是当我理解了IBM提出的SOA架构,并且在此基础上部署整个餐饮系统的过程中,我深刻的感受到,企业的决策者不应再刻意追求IT信息系统短期内为企业带来的显性投资回报率,而更多的是关注它为企业提供了多少服务;为企业的经营者统一管理提供了多少支持;能够通过这套信息化系统,感受一切尽在自己掌控之下的感觉。改变管理者终日埋首于各式各样的表格中,想找哪个数据的时候根本就看不到,想进行一些分析决策的时候,也根本没有办法进行统计、整理的窘迫。”

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每个行业都存在有潜规则,餐饮行业当然也不例外。餐厅中比较常见的作弊手段用李颖风的话来说就是“倒卷儿”。“采购人员和库管联合起来,比如100 件啤酒只入库90件,财务按照100件结帐,10件啤酒便进入私人腰包。”李颖风说:“以前要想控制这种事情的发生,必须每天汇报,每周盘点,但是现在不需要了,管理者只要打开电脑,所有出入库的单据、店面的所有情况都一目了然了。”

这是一种特殊的投资回报率,SOA架构的信息化建设已经不是一件赶时髦的事,而是意味着我们思考IT方式的改革,也成为企业创新的一把利刃。

当今尤其是快速成长的餐饮行业,快速反应和快速变化越来越变成企业成功的关键因素。“灵活性”也成为CIO需要从IT系统那里得到的重点。将企业内部和外部的业务流程、人员组织管理、经营信息数据等各种资源实时连接起来,灵活快速的响应市场变化,是企业信息化的关键目标。SOA的核心价值就在于编排实现灵活的业务流程,推动符合市场需求的商业创新。

“因为现在最主要的供应商是羊肉和锅底,所以从店面的一张订单开始,一直到这张订单进入公司,形成采购单;之后转入供应商采购,到我们的锅底调味品公司,再到我们羊肉基地之后会转成生产计划单;当完成这些生产以后,形成入库单再出库,出库以后做配送,配送到店面由店面进入库存,这就是一张单据信息能从店面直接追溯到总部的过程。”

李颖风谈到:“将整个过程部署在SOA架构的信息平台上,一方面起到了减轻中间单据的人工传输环节所造成大量时间成本,提高效率。更重要的是这其中的任何一个环节,包括小肥羊的店面,所属的区域,物流配送,以及生产基地都能够得到及时控制,一个提货的需求进行到了一个什么样的程度,店面库存的状态,物流是否已备货,是否需要进行某一材料的统一采购,统一订货全部实现了透明化,这样标准化、规范化的系统管理让更多的人有精力去了解市场现状,经营情况以及投入到创新产品的研制中。

让信息中心变成业务流程评估部门

创新的新重点不仅仅要放在开发新的产品,而且还要建立新的业务模型,这也是企业保持可持续发展的一个重要原因。这也就意味着IT技术和企业业务的结合将带来可观的商业价值,一种新的语言出现了,它将成为IT与业务之间的公共点,它就是SOA。

多数的IT人员关注业务流程的速度远滞后于他们获得最新技术发展的速度。但是,成功的企业往往正是那些将IT和业务紧密结合,一同置于关注中的企业。“IT人员首先一点,肯定是对计算机很熟,但是我觉得更重要的一点,是他要能成为业务的专家”,李颖风说:“如果IT人员对业务不熟,那么,他对这个系统模型的设计在业务流程上是否顺畅?这个单据是否应该这么走的时候就没有办法做正确的判断,也就没有办法设计实现一个优化、高效的系统。”

“我们在进行小肥羊信息系统的设计研发过程中,都派出了项目经理以及相当数量的IT人员到各个分公司、甚至是分店去熟悉整个业务体系的流程,并且能够和业务人员直接对接,用同样的语言理解业务流程,业务流程一直在经历着变化,只有这样完成的IT系统才能驱动并且灵活的应对这些变化,指导着业务流程的优化。”

2005年,李颖风带领技术团队用了三个月的时间待在分店里,完成一个点菜系统的设计,当考虑服务员用键盘输入几位数的菜名代号最快最准时,即使是这样一个简单的功能设计,李颖风和他的技术团队也逐一做了实验,总结出了服务员最佳的记忆编码量是5位数,所以便将所有的菜单编码设置成了5位数。

“让IT人员最大程度的融入对业务的理解是我们信息化建设的不二法门。”李颖风说:“我们的信息中心已经完全从之前的技术支持部门变成了业务流程评估的部门。已经形成了运用IT主动优化业务流程的良性循环。”IT和业务恰到好处的结合将会远超出仅仅将IT整合到业务流程中所带来的价值。

小肥羊标准化的锅底汤料,让用户在所有分店的口味和总店保持一致,所以,调味品公司管理的深入和细致至关重要。通过基于SOA架构下的解决方案,小肥羊调味品公司可以对汤料中各种原材料的供应商进行严谨规范的考核,每个月对各家分店的反馈信息的收集分析,可以通过系统向上追溯到每一种原材料的供应信息,通过系统中设置的各项质量验收标准,对原材料、包装物从数量到质量进行评估。

李颖风还同51CTO.com的记者谈到:“IBM为零售行业量身定做的SOA解决方案架构RIF,是一个非常适合小肥羊在调味品、羊肉的库存管理以及物流配送管理的解决方案。在系统中一律采取存活的批次管理,真正做到先进先出,并将产品明细表按周编制上报总公司。”

李颖风感触颇深说:“IBM提出SOA的架构,就我个人理解来看非常适合餐饮行业。因为餐饮行业不仅产品更新频繁,而且营销方式更是变化多端,可能今天会提供会员卡,明天会提供优惠券。通过SOA灵活的系统架构,I/O的展示可以随需应变。在这些变化的实现过程中,不需要再去考虑采用什么样的数据库对接,后期的集成如何实现,怎样跟原有的系统进行互联互通。SOA带来灵活的信息化布置的方案让我们可以专注于业务流程的梳理,让步骤变得更加简洁,用餐者的体验更加完美。

让企业价值成倍增长

也正如IBM副总裁,SOA战略大师Sandy Carter在她的书中所说的:“产品和服务是可以复制的,只有业务模型才是区分企业优劣的关键。”最先进的企业是在业务流程和基础架构的整合方面取得最大进展的企业,这种整合涉及到供应商、客户和其他的商业伙伴。除了产品和服务的创新,大多数企业也在寻求业务模型的创新。

SOA架构所代表的先进性不仅仅是因为它们能够做到关键流程的整合和自动化,还因为他们能够以一种动态、灵活和快速响应的方式管理这些关键流程,打造随需应变能力。小肥羊信息化建设落地SOA的过程,便是IT和业务结合,促成灵活的业务流程的创新过程,它也是一个团队共同努力的过程。

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