“局外人”任正非的抗争史:繁荣背后暗流涌动

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访客:34375  发表于:2012-04-27 11:03:49

   

导语:路透财经今天撰文称,作为亚洲最神秘的商业领袖,华为任正非一直以来都保持低调,这不仅是性格使然,也源于他自始至终的“局外人”身份。但恰恰是这种身份,激发了他的斗志,带领华为从默默无闻的小作坊发展成为力压群雄的全球巨擘。

  以下为文章全文:

  还原神秘商业领袖

  1990年代,华为总裁任正非多次访美,希望从行业领导者那里学习经验,将华为也打造成一家跨国公司。1992年的中国尚未推出信用卡,所以在当时的一次访问中,任正非全部用现金付款,他的公文包里装了整整3万美元现金。

  16年后的今天,任正非已经登上福布斯中国400富豪榜,而华为也已成为全球最大的电信设备制造商之一。但在美国人眼中,他依旧是个局外人。他努力想要赢得AT&T、Verizon和Sprint等客户,但2007年仅在美国实现2亿美元收入——彼时的华为全球收入高达230亿美元。同年早些时候,美国以安全问题为由,阻止华为竞购该国网络设备制造商3Com。

  2008年3月,根据维基解密披露的美国外交密电,任正非前往美国驻广州领事馆,抱怨他只拿到了单次入境签证。美方怀疑他与中国军方和政府有联系,这令他颇为愤怒。

  任正非的故事表明,该公司的成功主要还是源于强烈的个人主义气质,这也是任正非挑战世界的勇气所在。

  任正非拒绝接受采访,然而,他已经与华为员工分享过多篇信件和文章,有时甚至还会与公众分享。由于内部知情人士已经证实了这些材料的真实性,因此,便可以从中寻得一些线索,还原这位亚洲最隐秘商业领袖的全貌。

  尽管华为总部已经拥有4万名员工,但任正非仍以超然而神秘的形象示人。墙上没有太多他的照片,对多数员工而言,引经据典的公函是他们与这位公司领袖之间唯一的联系。公函通常以电子邮件的形式发布,风格果断,有趣又不失威严。“他很聪明,很有远见。”一名员工说,“在他看来,让员工了解自己的远见是一大挑战,所以便花了很多时间激励员工。”

  局外人的成长史

  人生伊始,他便以局外人的身份亮相。

  1944年10月25日,任正非出生于贵州偏远山区的一个农村家庭,在7个孩子里排行老大。家中生活异常艰辛,父母都是教师,母亲经常借钱贴补家用。他后来在一份内部杂志中写过一篇文章。“直到高中,”他写道,“我从没有过一件像样的衬衣。”

  任正非1963年毕业于重庆建筑工程学院,1974年参军。由于当时工程人才匮乏,因此军方破格让他加入工程兵部队。他后来表示,自己当时被排挤在一个内部圈子之外。“我大学时无法入团,参军后没能入党,”他在去年发给员工的一封邮件中写道,“我的人生总是遭遇逆境,我变得孤僻了。”

  尽管如此,任正非还是表现优异。他被提拔为副所长,相当于副团长,并于1978年受邀参加全国科学大会,1982年参加党代会。在邓小平次年宣布裁军后,他的军人生涯就此结束。

  任正非很快干了多份工作,他意识到,自己的知识已经无法适应日新月异的科技发展。他怀揣着2.1万元人民币与朋友一起在深圳创办了华为,主营电信设备。任正非很快将公司推到了价值链的上游。起初模仿其他公司的产品,后于1990年代早期开始自主设计生产产品。1993年,华为推出了C&C08,这是一款数字电信交换机,不仅性能可靠,价格也远低于其他系统。

  靠游击战术发家

  任正非以智取胜,把重点放在农村地区,首先在那里部署销售力量,随后再进军城镇。他将这些地区经理称作“游击队长”,给予其很大的自治权。但他后来承认,并没有充分理解该如何管理他们。不过,这种方式的确奏效了。

  由于同意组建合资公司,并让当地政府通过每年的分红收回了很多投资,华为赢得了很多区域性电信合同。到1996年,华为在中国电信交换机市场的份额已经高居第二。据学者丹·布雷兹尼兹(Dan Breznitz)和迈克尔·莫福利(Michael Murphree)针对中国经济扩张发表的研究报告《红色女王的征程》(Run of the Red Queen)介绍,任正非次年开始向海外扩张,瞄准尚未开发的非洲和俄罗斯。华为多数情况下都向资金短缺的发展中国家运营商提供软贷款。例如,根据日本贸易振兴机构(JETRO)撰写的一篇论文,该公司2004年曾经利用从国家开发银行获得的100亿美元信贷额度发放贷款,报价比竞争对手最多低70%。。

  任正非鼓励员工努力工作,尤其是研发部门。彭维刚援引西门子的数据称,欧洲研发人员每年工作约1400小时,华为中国研发人员达到这一数字的两倍,但成本却低至六分之一。由于工程师长期加班,因此干脆睡在办公室,华为也因此诞生了著名的“床垫文化”。

  1995年,华为的业务还仅限于农村市场,但到2000年,其年销售额增长了10倍。然而在任正非看来,华为的未来依旧危机四伏。

  任正非提拔年轻有为的光学工程师李一男为副总裁,那一年,李一男还不到30岁。但2000年,他却眼睁睁看着李一男离职创办了一家与华为竞争的公司。彼时,互联网泡沫开始破裂,电信行业持续多年的大跃进式投资也宣告结束。

  任正非还要面临个人磨难。

  2001年1月8日,在陪同时任国家副主席的胡锦涛访问伊朗期间,他母亲外出买菜时遭遇车祸。在巴林中转停留的6个小时、不期而至的暴风雨以及在曼谷错过了转机,都拖延了他回家的脚步。根据任正非在内部杂志发表的一篇文章,等到他回到母亲的病榻前,母亲只能靠呼吸机维持生命。他很自责。他后来写道,如果在登机前给母亲打个电话,她或许能留在家里,不致如今阴阳两隔。

  华为的冬天

  次月,他又写了另一篇文章,题为《华为的冬天》。他在文中警告公司出现自满情绪,认为这可能在即将到来的电信行业危机中导致公司破产。“春天来了,冬天就不远了,所以我们必须在春夏两季思考冬天的问题。”他说,华为必须做好准备。“如果不能先知先觉,就会被冻死,”他警告道,“一旦冬天来临,谁有羊毛大衣,谁就能活下来。”

  为了保护华为,他将加州子公司Avansys Power作价7.5亿美元出售给Emerson Electric。彼时刚到深圳工作的IBM驻华为顾问肖恩·刘(Shaun Liu)回忆道,任正非经常提醒员工为危机做好准备。

  繁荣之下,暗流涌动。随着公司快速扩张,华为已经无力消化新员工,从而引发了混乱。任正非试图力挽狂澜,由于长期加班加点,西服都起了皱,但各种问题仍在他的办公桌上堆叠如山。6个月间,他时常做恶梦,甚至半夜哭醒。

  IBM的顾问让他意识到,需要做出多大的努力才能扭转公司局面。任正非随后撰文承认,公司没有可行的长期战略,极度缺乏组织能力。这些顾问还告诉他,未来在于研发和服务,而非制造。但华为首先要摆脱廉价形象。

  任正非去年写道,2000至2003年间的他“有些疲惫、崩溃、疾病缠身,还做过两次癌症手术。”2002年,他写道:“华为处于崩溃边缘。”

  但从外部来看,情况却并非如此:尽管全球电信基础设施投资紧缩,但华为的国际收入还是从2001年的3.28亿美元增长到2002年的5.52亿美元。它如今的触角已经遍及40个国家和地区。

  自杀和抑郁

  由于IBM对品质服务十分看重,加之任正非一贯主张奉献精神,导致华为员工精疲力竭。华为前非洲运营主管威尔森·杨(Wilson Yang)回忆起沃顿商学院的一个案例研究,里面说,客户知道他们可以全天候呼叫华为技术员。一位销售经理2011年写信给法国里昂商学院说,他经常一边与同事庆祝圣诞节,一边为客户修服务器。“圣诞不是我们的假日。”他说。

  据香港China Legal Bulletin披露,华为2007年要求7000名员工离职,然后与他们重新签订不受《劳动法》保护的短期合同。更糟糕的是,“床垫文化”已经催生了大量自杀事件。据《新民周刊》报道,困惑的任正非给中国领导人写信,寻求应对策略。“我们怎样才能帮助员工培养更加积极乐观的人生态度?”该杂志援引任正非的话说。作为一个局外人,他感同身受——“我也曾经患过严重的抑郁症和焦虑症,”他对员工写道,“但借助医生的帮助以及我个人的乐观,我的病已经痊愈了。”

  一位今年早些时见过任正非的业内人士透露,他当时面色苍白,护士经常地给他量血压。

  随着华为的成长,对未来的焦虑也与日俱增。

  中国媒体2010年对华为董事会斗争的报道表明,任正非计划将大权交给自己的一个儿子——但华为对此予以否认。这一系列问题以及与军方之间扯不清的关系,都迫使该公司更加开放,去年还首次公布了公司管理者的姓名和简历。这从一定程度上缓解了家族式企业的争议。该资料显示,任正非的女儿孟晚舟担任华为CFO,任正非的弟弟任树录则于2011年1月加入公司监事会。

  去年底,任正非又对外公布了华为的一些组织结构。该公司设立了一个系统,由8名高管轮流担任董事长,每人任期6个月。他表示,这套系统可以防止任何团体或个人独揽大权。用他的话说:“内部的小山头已经不知不觉起来了。”

  2月初,华为内部沟通团队制作的一份《华为人》杂志用江口日落做封面,封面文章题为《一江春水向东流》。在内部,任正非2011年的信完全用英文刊登,并附带完整的脚注,他在信中警告称,“过度依赖杠杆的经济泡沫终将破裂”,届时将迎来灾难。

  他总结道:“千古兴亡多少事,一江春水向东流,流进太平洋,流进印度洋,不回头。”

  几乎就在他写下这段文章的同一时间,澳大利亚计划禁止华为参与该国390亿美元全国宽带网络的竞标,这也是近年来规模最大的电信基础设施交易,而原因,同样是安全问题。

 

评论(1)

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    1. 刘燕燕 华为内部管理中的反腐败很值得推崇。

      回复[0] 2012/04/27 12:14

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