5个高科技专利战的错误想法

标签:专利战

访客:14475  发表于:2013-12-04 15:51:06

5个高科技专利战的错误想法

《纽约时报》最近发表了一份长篇作品表示专利是金融和智慧的武器。不过虽然文章中的很多观点都是正确的--尤其是苹果公司通在开发其iPhone和iPad产品中的许多专利申请获得了大量的力量--但这也延续了几个误解。

专利战争已经是旧闻了

目前高调的专利诉讼涉及了苹果,三星,谷歌/摩托罗拉,微软和其他一些很容易让你想到目前使用的专利武器是新式的科技公司。事实并非如此。

伊莱·惠特尼(Eli Whitney)和他的合作伙伴菲尼亚斯·米勒(Phineas Miller)曾经在18世纪后期提出了很多诉讼以保护自己的轧棉机的市场。托马斯·爱迪生(Thomas Edison)经常利用专利挑战和诉讼来攻击竞争对手以保护通用电气公司的未来。

可以说苹果公司的专利诉讼从1988年就已经开始了,当时他声称微软公司盗用了Mac的外观设计并用在了Window上。太阳微系统公司的前任CEO乔纳森·施瓦茨(Jonathan Schwartz)曾撰文称史蒂夫·乔布斯用专利诉讼来威胁太阳公司企图推翻一个产品。

专利广受欢迎是因为它们既是攻击型也是防守型武器。企业不仅可以保护他们现在正在做的产品或研发,还能给竞争对手的前进以及新产品的研发设置绊脚石。

许多高科技公司都有能力制造麻烦

围绕智能手机市场的广为人知的故事是苹果公司握着所有的王牌,而其竞争对手们则毫无还击之力。但当涉及到专利时,数量多是很有力的,因为就有更多机会诉讼竞争对手所做的盗用了自己的专利。而苹果公司还远不是武装最好的战士。

例如,如果你搜索近20年(一个专利的使用期限)的专利,根据美国专利和商标局的数据,IBM已经获得了65485项专利。微软:21555,三星:51320,还包括大量的LTE技术专利掌握在一个公司手中。它们涵盖了最新的高速数据无线数据传输技术。

虽然苹果公司已经申请了大量的专利,但在过去的20年中他总共只有3242项专利。

专利权常常会被推翻

专利权要求--一项发明或创新受到法律的保护--可能听起来很强大,但是它们是经常会被推翻的。

国际律师事务所摩根路易斯的分析显示,当诉至法庭时,专利诉讼通常是无效的。从2007到2011年,联邦地区法院对243起专利诉讼提出了质疑,平均而言,在这期间内能坚持索赔的专利诉讼只有14%。

这就是为什么财务资助青睐卷入专利诉讼的公司,因为延迟和扩大采取法律行动的策略能榨干资金较少的小公司的预算,并迫使其投降。《纽约时报》的报道了两个语音识别技术公司Vlingo和Nuance之间斗争的例子。

和专利流氓讨论可能是个误导

关于专利讨论的一个共同主题就是所谓的专利流氓--公司收集了很多专利但却没有生产任何产品,然后再因“从业者”使用了那些专利技术而提起诉讼--这造成了如今的大量冲突。最近的一项研究表明,2011年有40%的专利诉讼是专利流氓造成的。

但是,如果你看一下报告本身,你就会发现在同年有将近55%的专利诉讼案是从业者提起的。如果专利流氓是业界的一个麻烦,经营性的公司应该被看成是一个更大的麻烦。

最好要记住,根据至少一位业内人士表示,专利流氓这个词是一家大型科技公司故意的公关措施,为了减少小企业提起侵权诉讼的支持。

对于消费者的成本可能比人们想象的低

当前对专利制度比较流行的两个观点是这让公司的创新变的更难,以及在消费者购买时增加了有效税收。但这两种观点都没有很好的说明某些尝试的应用。

有些创新可能会被扼杀,而很多小企业也确实担心因为专利纠纷站错队而最终被牵连。但提交专利申请的数量逐年增多。也许大公司的活动掩盖了一些问题,但也很难有说服力的说明创新的整体数量在减少。

对于专利诉讼税的威胁,看看智能手机领域。对于在诉讼中所花费的数十亿美元,产品或保持稳定的价格或降价,所以消费者并没有感觉到压力。(via Bnet商学院 作者:Erik Sherman)


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