广播的未来:FM魅力不减 新平台蓄势待发

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访客:26726  发表于:2013-12-02 15:22:40

“广播是‘社交媒体’的原始形态。有了它,你可以免费与他人联系,免费了解他人的想法。这正是广播的独特之处,也是它的长寿秘诀。地面广播与网络广播共同发展——整个蛋糕越做越大。”

——TuneIn CEO约翰•多汉姆(John Doham)

广播的未来:FM魅力不减 新平台蓄势待发

尼尔森最近的报告发现,传统广播依然在美国拥有很大的市场。约有三分之二(63%)的音乐迷表示,传统广播仍是他们了解新歌的主要渠道。当然,这并不是说其他的广播消费渠道没有实现需求的增加——只是表示,FM/MW至今仍是一支不可忽视的力量。至少目前如此。

“无论是从广度还是多样性来看,获取音乐的渠道都已经大幅增加。”尼尔森客户开发高级副总裁大卫•巴库拉(David Bakula)解释说,“虽然年轻听众选择科技含量更高的方式,但广播和口口相传等传统模式仍是重要的推动力。有了这么多购买、消费和寻找优秀音乐的渠道,就难怪消费者仍在接触和享受更多数量的音乐了。”

从更广的范围来看,每周收听AM/FM广播的美国人与十年前并无太大差异。根据皮尤研究中心的数据,在12岁及以上年龄的美国人中,有92%至少每周收听一次广播,只比2002年减少了2%。

与此同时,英国广播与电信行业监管机构Ofcom最近发布的数字广播报告显示,消费者购买的FM收音机数量仍然超过DAB(数字音频广播)设备。

事实上,在截至2013年6月的12个月间销售的收音机,只有三分之一(33.4%)配备了DAB调谐器,但较去年的28.7%有所上升。同一时期,大约有三分之一(33.9%)的广播收听时间来自数字广播,其中包括DAB、数字电视、网络和移动应用。较2010年同期增长11.2%,较2012年则增长4.4%。

所以,DAB广播在英国的市场份额的确在增长,但仍然仅远逊于FM。可是DAB为何没有如愿普及呢?英国广播行业资讯网站Radio Today创始人兼编辑罗伊•马汀(Roy Martin)的回答是:“传统FM广播提供了可靠的声音,而且拥有数十年的悠久历史。与电视行业的数字化不同,后者的频道数更多,而且具备高清和互动等特性。但数字广播并不具备足够的优势来吸引人们改变习惯。”

汽车同样是一个值得关注的因素——数十年来,这一只都是广播的主要堡垒。Ofcom的报告显示,大约有三分之二(约合61.7%)的新车仍未将DAB广播作为标准配置。

虽然英国的电视行业已经完成了数字化革命,但广播的未来仍然充满未知。该国的“数字广播行动计划”规定,只有在市场准备就绪时才能强制转向数字广播。而所谓“准备就绪”,指的是超过半数的广播收听行为来自数字渠道,且DAB在全英的覆盖率也要与FM相当,地方性DAB对英国人口的覆盖率还要突破90%。

所以,广播似乎与黑胶唱片和电影院的情况有些相似。它虽然也受到新兴技术的威胁,但在转变过程中却相当有韧性。不过,事情的确在改变,只是比某些人预料的慢了一些。

从19世纪末的无线电报,到20世纪初的首个公共广播电台,再到当今无处不在的个性化网络电台,“广播”的概念一直在进化。但这个老牌媒体的未来究竟会是什么样子?

要回答这个问题,首先要搞清楚,究竟什么是广播?

广播在数字时代的定义

广播早已今非昔比。提到收音机,你脑子里浮现的或许仍是那个放在床头柜顶的古董。但它现在早已华丽变身。听广播与听音乐已经不再泾渭分明,很难区分究竟哪个是哪个。

在模拟年代,用收音机听广播与用录音机听音乐是两件不同的事情。但现在,随着Spotify、Pandora、播客等各种新模式的涌现,二者的界限逐渐模糊起来。

最近在伦敦举行的Music 4.5大会上,众多业内大亨齐聚一堂探讨音乐广播的前景。Midia Consulting公司分析师马克•穆里甘(Mark Mulligan)试图阐述2013年的广播究竟应该如何定义。他问道:“如果广播单指通过天线传输的内容,那么除了传输技术外,这种模式与传输到你电脑中的流媒体究竟有何差异?”他列举了几种当今时代的广播构成元素:

传统广播与DAB

无论从哪一点来看,我们都可以将DAB与传统的地面广播归为一类。诚然,数字广播的品质更高,但二者本质上都使用了相同的媒介——专用的广播收听设备。

互动广播

然后就是PC、智能手机或平板电脑上的互动广播,你可以打开特定的应用,在选台时获得更好的操控感。但由于仍然遵守线性播放安排,所以但它本质上仍是“广播”。当然,这种模式有些时候还可以提供额外的功能。

播客

这是一种兴起于iPod时代的内容模式,通常逐集播放,与传统广播方式有些类似。但由于可以下载到媒体播放器上,所以可以随时收听或收看,因而成为了曲库的一部分。从这一点来看,听音乐与听广播的界限的确非常模糊。

订阅服务

Spotify、Deezer、Radio等服务与广播非常类似,但必须每月支付9.99美元才能享受所有功能。不仅可以获得无限的曲库,还能自己创建播放列表,甚至使用与广播类似的随机音乐播放功能。这种服务还可以逐步了解用户习惯,从而改善服务质量。

网络和移动流媒体服务

SoundCloud等产品与订阅服务的模式很类似,但却包括播客等其他形式的音频。更令你意想不到的是,YouTube、Vimeo、Vevo等网站也都开始进军广播领域。YouTube或许是一家视频网站,但同样可以当做广播平台来使用,可以订阅其他用户的音频,然后躺在床上收听。

那么,究竟什么叫“广播”是否真的重要?穆里甘认为不重要——他说,无论是数字还是模拟,无论是点播还是定时,“关键还在于它们是否与传统广播争夺相同的用户时间,以及它们是否对广播行业的增长做出了贡献。”

重要企业

能够帮助用户寻找新音乐的移动应用举不胜举,但真正对广播领域产生影响的又有哪些?下面来快速浏览一下关键企业,以此洞悉广播行业未来的发展。

Spotify

Deezer或Radio也可以入选,但Spotify的确是这一领域的佼佼者,凭借总额5亿美元的融资,该公司的实力将进一步增强。

对很多人来说,Spotify或许并不是广播的同义词,而是流媒体音乐的代表,但前文已经指出,二者的区别正在日渐模糊。例如,Spotify Radio可以让用户选择特定的音乐流派,然后播放相应的曲目。你只要告诉它你喜欢什么,假以时日,它便可以逐渐改进。

Last.fm

2002年发布的Last.fm其实是在线广播领域的老兵。与Spotify Radio类似,Last.fm也可以通过追踪用户收听的歌曲了解其喜好,而具体的参考因素不仅包括网络广播,还包括用户自己收集的音乐。

Last.fm是在线广播领域的坚定分子,但随着越来越多的企业进军这一领域,现在很难判断它的未来发展。Pandora提供了类似的服务,但仅面向美国、澳大利亚和新西兰用户开放。iHearRadio也面向美国用户推出了类似的服务,根据用户自身的特点,从真正的广播网络中为用户定制电台。

Sirius XM Radio

Sirius XM Radio是最知名的卫星广播服务之一,可以提供数十个频道,内容涉及音乐、体育、对话、喜剧、新闻、交通等多个领域。该服务仅面向北美开放。

由于这项订阅服务使用卫星发射信号,所以覆盖的区域更广,尤其适合偏远地区使用。为了与Spotify、Pandora等服务竞争,该公司还通过移动应用提供了互联网广播服务。但Sirius的主要业务还是卫星广播。

SoundCloud

SoundCloud是一个在线音频平台,任何人都可以录制、上传和分享自己音乐和播客。不同的人对它的使用方式各不相同,一方面,它非常适合网罗和挖掘新DJ,但同样很适合寻找优秀的谈话节目。它还帮助广播行业实现了民主化——有了SoundCloud,任何人都可以当DJ。

Audioboo

2009年3月推出的Audioboo几乎可以让用户录制无穷无尽的音频片段,然后与好友分享,或者向全世界广播。还可以增加图片、标题和标签,并上传到Audioboo.fm,同时辅以内容录制时的背景和地理信息,方便他人了解录制的时间和地点。

TuneIn

TuneIn是一款广受欢迎的跨平台服务,可以搜索和收听数千个广播电台,覆盖多种流派的音乐、点播节目、播客、演唱会和采访。它本质上是将广播搜索引擎和音乐播放器融合到一起。Stitcher Radio也有着类似的功能,只不过更加偏重谈话类节目。

The Echo Nest

The Echo Nest并不是一款在线广播服务,你可能从没听说过它,但它的数据却帮助很多大牌企业打造了更加智能的音乐应用。他们最近还推出了新的Music Audience Understanding服务,可以让流媒体服务和广告网络更好地了解都有哪些用户收听了哪些音乐,方便他们发布精准广告。

苹果

如果忽视了苹果在这一领域的存在,无疑是愚蠢的行为。iTunes本身已经是播客革命的推动者,而最近推出的iTunes Radio面向美国之外的市场推出后,肯定还会在业内掀起更大的波澜。

该服务提供了很多特色电台,着眼于各种流派、年代和歌手。但你也可以根据具体的歌曲、歌手或流派创建自己的电台。没错,它可能与Pandora或Last.fm非常相似,但iTunes Radio背后却站着强大的苹果。

BBC

BBC的主要创新都集中在英国市场,但它在数字领域的研发实力的确值得关注。它不仅在电视领域涉猎了“感知媒体”,还拥有BBC Audio Research Partnership,与一批顶尖音频专家开展了为期五年的合作。

该公司去年还推出了iPlayer独立广播应用,几个月前又发布了Playlister,可以将网页或应用内的音轨保存下来,然后添加到Spotify、Deezer和YouTube等第三方服务的播放列表中。

但广播究竟为什么能流行开来?

广播何以流行

虽然广播在某种程度上的确在与数字技术的创新同步发展,但可以明确的是,这种变化并不像你想象得那般显著。原因何在?

目前有一种流行的观点:数字技术的崛起意味着模拟技术的消亡。虽然摄影等领域的确出现了这种情况,但其他领域却未必如此。

“广播是最古老的的大众媒介,它在将近一个世纪的时间内一直广受欢迎。”热门广播电台聚合器TuneIn CEO约翰•多汉姆(John Donham)说,“它是‘社交媒体’的原始形态。有了它,你就可以免费与他人联系,免费了解他人的想法。这正是广播的独特之处,也是它的长寿秘诀。地面广播与网络广播共同发展——整个蛋糕越做越大。”

由此看来,数字广播和模拟广播可以继续和谐共存,原因有很多。事实上,除非3G和WiFi能够实现100%的可靠性,而且全面覆盖所有地区,否则当你用耳机收听球赛转播时,就会继续听到各种干扰赛况播报的杂音。

“广播有着悠久的历史,它已经深深融入了我们的生活,从家庭到汽车,再到工作场所。它既便宜又容易获取,而且老少皆宜。”Last.fm总经理西蒙•莫兰(Simon Moran)说,“不存在网速问题,只要几块钱就能买一台廉价的收音机。它在一段时间内仍将保持强势发展,但互联网广播和流媒体的变革的确在发生——DAB的崛起虽然有些缓慢,但互联网流媒体已经实现了快速发展,这种势头还将继续。”

社交音频平台Audioboo CEO罗布•普罗科特(Rob Proctor)也认为,数字平台未必会被彻底取代地面广播,他认为,新工具可以与旧工具并行使用,从而实现更好的效果。

“很多数字广播平台都无法取代传统广播,但却可以帮助这些广播电台实现内容的延伸——吸引新的听众。”他说,“Audioboo等在线平台打开了社交媒体世界,表明高品质的内容有着很强的生命力。”

音质问题

最近有人在音乐行业会议上表示,地面广播的成功表明,多数人听音乐时仍然不在乎音质的好坏。这可以从一定程度上解释FM和AM广播为何得以存活至今吗?

“我认为人们其实很在乎音质,正因如此才卖出了这么多DAB。”Radio Today的马汀说,“这些产品的一大卖点就是CD品质的音效,但当他们找到自己喜欢的电台,却发现只有单声道和80Kbps的码率。”

所以,目前的广播信号的品质不够统一,无法100%地发挥数字广播的优势。当然,人们究竟有多么在乎音质,仍是一个莫衷一是的问题——毕竟,很多人只要能通过廉价的单声道收音机听到婉转的音乐就很满足了。

“的确有一批音响发烧友,但多数人都不是太在乎音质。”TuneIn的多汉姆说,“如果你看看近年来音乐格式的发展——从录音带到CD,再到MP3——就会发现每一次的音频创新都会降低音质,然而人们消费的音乐却越来越多。”

Last.fm的莫兰也认同这种看法。不过,电视行业的发展历程表明,虽然很多人或许并不在乎高品质的广播音效——但只限于初期。

“我认为,音质的高低显然不足以让人们购买新的收音机。”他说,“高清电视就是经典的例子——除非要购买新电视机,否则人们通常并不关注技术升级。当他们看到品质上的差异后,便会了然于胸。更高的品质承诺未必总能确保人们转用新技术,但这种转变的确发生了。”

归根结底,这可能与人们收听广播的方式和地点有关。例如,在浴室里,用电池供电的老式收音机或许就足够了。但在客厅里,直接插在插座上,而且可以连接立体声音响的产品或许会成为首选。

车载广播

广播之所以能持续获得成功,汽车功不可没,无论是地面广播还是数字广播都是如此。据估计,全美大约有半数广播收听活动发生在车内,所以该市场的潜力十分巨大。

虽然传统广播在车载市场仍然十分活跃,但Pandora等企业也在积极进军这一领域——通过与20多家车企和第三方音响品牌的合作,该服务已经在250万辆车中启用。Pandora预计,全美今年将有三分之一的新车搭载该公司的服务。

另外,Spotify也在今年宣布与福特合作,将该公司的服务整合到SYNC AppLink车载系统中。由此便可将语音控制音乐服务安装到100多万辆车上。在此之前,该公司还与沃尔沃展开了合作,在配备触屏的中控台上整合用语音控制的流媒体音乐服务。驾驶员可以使用3G/4G接收器收听Spotify的流媒体音乐,也可以与手机共享上网流量。

Napster也不甘落后,他们最近宣布与宝马ConnectedDrive合作,为2011年之后的所有宝马车型提供流媒体音乐服务。用户可以将iPhone与宝马的ConnectedDrive相连,然后与iDrive控制器关联。2012年被Napster收购的Rhapsody同样宣布了类似的整合计划。

TuneIn也在加紧建立合作关系——类似的企业不胜枚举。

“由于半数广播收听活动都发生在车内,所以我们非常重视这一领域。”TuneIn的多汉姆说,“正因如此,我们才决定投入很大一部分精力把TuneIn安装到世界各地的汽车中控台上。我们的服务已经可以通过宝马、MINI、福特、特斯拉和通用汽车等公司的30多款车型使用,这个名单还将越来越长。人们希望在驾车时获得轻松舒适的体验,广播是最完美的服务。”

如上文所说,Sirius XM的杀手锏是不需要上网,也不必像FM和AM那样担心信号问题。该公司的卫星广播已经安装到美国70%的新车中,其营收主要来自订阅费——目前约有2400万付费用户,每年的营收达到30亿美元。

由于卫星广播信号无处不在,所以Sirius应该会在一段时间内在车载市场取得成功,但随着WiFi网络的覆盖面扩大,Pandora和Spotify等互联网广播服务可能会在更多车型中占据一席之地。

但无论从短期还是长期来看,车载市场都将成为广播市场的兵家必争之地。

被算法娱乐

很多现代化的广播服务都以智能化和自动化为主要卖点。这是否意味着人们不再信赖人类DJ推荐的内容?他们真的想被算法娱乐吗?

“社交媒体的优势逐渐扩大,意味着用户将越来越多地使用这类服务来挖掘和管理自己的内容。”Audioboo的普罗科特说,“口头推荐同样很重要,人们经常会关注朋友在听什么内容,然后以此作为起点。尽管如此,总归还是有一些引领潮流和影响力巨大的人,他们的意见会受到高度关注,他们可以把更多的新内容引荐给他人。区别在于,这些有影响力的人现在有了更多的平台可以与听众沟通,而在十年前,传统广播是唯一的发声平台。”

如果能将自动化与人工推荐方式整合起来自然很好,但要找到值得信赖的人来推荐新音乐却越来越困难。这一问题已经蔓延到整个媒体行业,由于网络世界充满着各种噪音,导致我们越来越难找到自己真正喜欢的内容和歌手。

“人们渴望且需要真正的广播,真正听音乐的方式其实只有两种:自己搜集音乐和广播。”TuneIn的多汉姆说,“这两种方式都存在很大的需求。我们发现,人们越来越疲于使用反复播放的曲目,而真正的广播并不存在这种问题。另外,真正的广播还提供体育、新闻、脱口秀,而在点播音乐服务中永远听不到这些内容。”

如何在收听活动中去掉“思考”的过程,成为了很多人的关注焦点。由于人们的生活十分忙碌,所以,如果能够每天都在相同的时间段打开收音机听到熟悉的声音播报当天的头条新闻,并推荐悦耳的音乐,有什么理由不喜欢这种服务呢?

“我们已经看到苹果聘请了内容专家,将人工挑选的内容整合到iTunes Radio算法中,而Songza等服务甚至完全依靠人工方式来制作播放列表。”多汉姆说,“听众无疑十分看重这种模式及其背后的专业团队。”

未来会是什么样子?

提起未来,我们总是忍不住想到一些极端的东西,比如配备音箱的冰箱。但如果现实一点来看,真正的情况不会这么怪诞。

在广播的发展历程中,我们已经看到了自动化、个性化、民主化这样的重大转型,但这并不意味着负责挖掘新音乐的专业DJ将在十年内消失。

具体到新闻,我对专业记者和新闻机构的能力还是怀有一份信任,我相信他们仍然可以挖掘出有价值的内容。正因如此,我每天都会抽半个小时快速浏览一下晚间新闻。但如果我想了解更多内容,还是会查看Twitter信息流,或是启动BBC News应用,阅读《时代》杂志,或者查看更多个性化新闻服务。

广播的情况也大致如此。人们总是喜欢同类,他们希望通过对话的方式和悦耳的声音,了解自己没有时间挖掘的新音乐。广播的未来肯定还会包含这种元素,但却会在此基础上增加Spotify、TuneIn、Last.fm、Pandora、Audioboo等企业带来的创新。

“FM和AM广播十年内仍将存在下去。”Radio Today的马汀说,“很多业内人士多年前就认为,未来的广播将进入多平台共存的时代。一台收音机便可收听所有电台,无论什么传输方式都能囊或在内。可是在一台收音机上印上FM、AM、LW、互联网和DAB肯定很难看,更何况还得在一个小屏幕上用具体的频率搜索电台。比如,我只是想听一个节目,但不仅要知道它在哪个平台上,还非得知道它的频率或网址不可。”

Roberts、Pure和索尼等公司希望利用现代化的收音机解决马汀所说的问题。这些产品配备大号触摸屏,按照字母顺序标明了电台,旁边还设计了对应的logo。只要点击电台便可自动播放,至于究竟能否通过FM获取信号,还是要上网收听,则可以由系统来自动判断。

事实上,这种设备的原型已经诞生,它是由英国互联网广播服务提供商Radioplayer开发的。这家由BBC等商业机构支持的公司推出了混合式的“厨房收音机”,可以实现一站式的广播收听体验,无论何种渠道的电台都可以播放。Radioplayer正在与生产厂商就如何推进这一项目展开谈判。

这种设备的屏幕元素也非常值得一谈。当今的广播收听体验中融入了越来越多的视觉元素,SoundCloud就是典型的例子。它的巨大波形图会覆盖整个页面,用户评价也会随着歌曲一同跳出。

屏幕的确可以增强互动性、提供更多内容、吸引更多广告主,正因如此,广播才开始逐步融入更多视觉体验。正如我们所见,这一幕其实已经上演。

TuneIn的多汉姆也认为,广播永远都有存在的价值。他认为,包含数字和地面广播在内的整个广播市场都将继续增长。“我们的研究表明,数字广播只会增加整体的收听量,不会蚕食既有市场。”他说,“这是一种所有人都渴望也都需要的大众媒介——尤其是在飓风、龙卷风、洪水和或火灾等灾难发生时,广播通常是唯一值得信赖的通讯方式。”

“然而,为了继续进化,继续吸引现代听众的注意,新的广播消费模式必须与我们的习惯和预期相符,随时随地提供各种内容。”他接着说。

地面广播肯定还有很强的生命力,但它最终一定会被数字广播彻底取代吗?

Last.fm的莫兰说:“我认为传统的地面广播永远都有自己的一席之地,但随着技术、收听习惯和节目的变化,最终的增长还是会源于网络,而地面广播的增速则会逐步放缓。”

Audioboo的普罗科特也认为传统广播总会有一席之地。“它已经深深扎根于人们的生活和习惯之中,不可能彻底消失。”他说。

“但我认为,允许用户自主创建内容的数字平台将塑造整个行业的面貌。”他接着说,“现在,你可以创建自己的播放列表,包括采访、新闻和音乐,随便你想要什么东西,都可以在闲暇时光收听。我认为这很关键。年青一代不习惯在特定的时间收听具体的节目。他们希望搜集自己喜欢的内容,按照自己的时间安排来收听内容,甚至通过触摸按钮与好友分享。”

所以,要让广播实现彻底的转变,可能需要一两代人的努力。广播不仅会继续存在下去,而且会从一个优势转向另一个优势,规模也将越变越大。只不过,“广播”究竟是什么意思可能需要重新定义。

(本文转自 腾讯科技)

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