创新工场的美国老师

标签:云计算

访客:29176  发表于:2012-04-26 16:58:06

创新工场的美国老师

创业孵化器以微创业和微投资为起点,建立了一条从项目选择、协议、辅导一直到公司成型引入风险投资的产业链。

宁薇

近期在硅谷涌现出一批新的创业团队,IT Blog 对这些创业公司品大力跟踪道,天使投资人也争着着投资。42Floors(帮助商家找到理想的办公场地)、Pair (只能连接恋人的极致亲密社交应用)、Chute (为照片分享网站应用的开发者提供照片管理服务)、PlanGrid (为建造师储存、管理蓝图并在iPad上浏览) ,这些创业团队全都出自同一个创业孵化器——Y Combinator

Y Combinator是当之无愧的创业公司孵化的典范,成立7年间,孵化了380家创业公司,融资231轮,总额达6.27亿美元。特别是在近些年,Y Combinator抓住了云计算和开源软件大幅度降低创业成本的机会,对那些VC无暇理会的小团加以培训,打造了一批如RedditDropBoxHeroku这类的明星产品,同时还有不少团队被大公司高价收购。

Y Combinator创业孵化器的最核心思想是同步孵化一批创业公司,目前创新工场也正是这么干的。创业孵化器概念最初源于美国纽约,之后风靡于硅谷,对天使投资行业具有颠覆性的意义。它以微创业和微投资为起点,建立了一条从项目选择、协议、辅导一直到公司成型引入风险投资的产业链,把很多看似并不起眼的小想法栽培成为百万美元级的创业公司。

其实,Y Combinator的创始人保罗·格雷厄姆最初的想法是想学做天使投考虑到本科生们利用暑假创业的机会成本较小,而且暑期的长度刚好符合孵化一个创业公司的孵化周期,因此他决定启动一个本科生的暑假创业计划。他完全没有预料到第一批学生创业者会带来如此大的收益,事实证明毫无经验的年轻人通过集中系统的培训的确可以变得如此优秀。因此格雷厄姆决定保持这种模式,一年两个假期各孵化一批,从此格雷厄姆便成为硅谷的创业教父。

每年两次,创业者团队通过层层筛选和终极面试加入3个月的创业公司孵化班。Y Combinator提供总额约为2万美元的资金,获得公司约6%的股权作为交换。这笔小额投资基本用于住宿、饮食以及购买一些简单的硬件。显然,这并不是该项目的关键之处。创业孵化器真正的意义在于,在这个为期3个月的项目孵化中,创业者将获得业内经验丰富的投资者和成功创始合伙人的指导,经历无数的挫折和进步,在每个星期中构建一个又一个的里程碑,将最初创新的想法逐步打造成一个真正成型的产品。3个月孵化结束后,所有团队将在Demo Day上向各家著名的风险投资和天使投资展示自己的产品,吸引新一轮的投资。

从创业孵化器中走出的团队逐渐形成了硅谷创业的网络,这也使Y Combinator成为硅谷高风险互联网创业圈内的一朵奇葩。进入到Y Combinator,就等于加入到了一个非常优秀的创业公司俱部。这里有专职律师提供创业的法律咨询服务,也有例如红杉资本这样的投资人每周进行一对一的指导,更有一些生态圈内的公司为其提供资源,如 AOL 提供免费的办公室,Rackspace提供主机服务等。创业者也会收到如Facebook这类成功创业公司的邀请,与扎克伯格和一些顶级工程师们进行晚宴。

在最近几轮的团队招募中,Y Combinator开始尝试自由创业的模式,即有能力的创业者先入驻再定创业方案。因为创业孵化器筛选申请人最重视的是团队本身,而并不是最初的创业方案;因为创业的过程有很多不确定性,在孵化的过程中团队会尝试各种不同的方案,他们将一直改变,甚至彻底颠覆最初的方案。例如,社交新站点Reddit原先划提供手机点餐服务。很多孵化器都一再强调,创业团队本身决定了公司的输赢,它青睐于有想象力,有灵活性,有决心,不失顽皮,又重视友谊的创业者。目前这种模式还在实验阶段。 

在美国还有很多类似于 Y Combinator的孵化器,如TechStarsStartups500等。今年4TechStars和微软联手打造Kinect应用创新孵化基地,从全球超过500份申请中遴选出来的10个优秀团队聚集在西雅图的微软总部,将在3个月的时间里围绕Kinect打造创新的应用。

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