克瑞格·蒙迪:我们正在从“个人计算机时代”迈向”个人计算时代”

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访客:27723  发表于:2012-04-25 00:05:11

微软公司首席研究及战略官克瑞格·蒙迪日前在接受《IT经理世界》杂志专访时指出,“我们正在从个人计算机(Personal Computer)时代迈向令人兴奋的个人计算(Personal Computing)新时代。在这个新的时代,只有少数的几个生态系统能够长期存在。”

记者:该如何理解个人计算?

克瑞格·蒙迪:人们的计算需求,不管是企业应用还是消费应用,都正在通过各种不同的计算设备以及相关的云服务来得到满足。从某种意义上说,这种应用计算的场景意味着,就在过去的10~15年间,计算模式在企业应用和消费应用方面都发生了很大的改变。

记者:在这个所谓的新时代中,有哪些关键性的技术节点?

克瑞格·蒙迪:其中有一个技术我已经谈论了5年的时间,而现在它也在很多领域得到了验证,那就是自然用户界面。大多数计算在过去的20年里都是围绕图形界面发展的,现在这仍然是一个重要的方向,但这种交互应该变得更加自然,不是让人通过培训学习去适应机器,而是让机器适应人。目前手机的架构经常见到的还是触控和图形界面,但是自然用户界面的元素已经开始被慢慢引进,而且这将是一个持续的过程。无论是语音、触控的模拟,其实都是作为图形界面控制的替代。我们需要重新审视一下历史,设想一下如何能够让人与机器的互动就像是人与人的互动一样。也就是说应该有一种自由的人机交流的方式。比如,就像Kinect这样一种全然与众不同的人机互动方式。

另外一项关键的技术是大数据(Big Data)。其重要意义在于,常规的从数据中提取信息的方式会有一个变化,特别是在具备有了超级规模的计算能力的时候,我们就可以处理大规模量级的数据,并从中学习。从某种意义上来说,大数据的真正价值就来自于机器学习的能力。

现实中,做好准备运营一个超大规模的机器学习环境的企业并不多,而真正能提供全网规模计算服务的企业更少之又少。而我对于云的定义是,只有把网络规模的基础架构加上计算模式,能够让别人开发相应的应用,才是真正的云。当然,这种转变目前仍然方兴未艾。只有那些拥有超大规模的网络服务能力的公司,才真正具备处理大规模数据所必须的学习经验。这是非常重要的一项基本能力。

任何企业在消费类市场中或多或少都会用到大规模的机器学习能力。比如谷歌、微软这样的公司算是其中应用程度最高的一类,这些公司所提供的搜索和广告产品,如果缺少机器学习能力,是无法运行的。这些产品的背后都是由大数据所驱动的机会,消费者其实早已受益于机器学习了,只是没有意识到而已。

企业市场的环境不太一样,因为企业中的技术专家可以使用更高级更复杂的工具来处理数据。而且由于云的出现,许多庞大的私有数据现在可以在云端进行整合,这在过去是不可能的。这意味着,通过数据建模和机器学习,我们现在可以创造很多有预测功能的工具模型,或者解答某些具体的业务问题,这本身就是很有价值的,企业将会从这一趋势中获益良多。

记者:1992年,比尔·盖茨曾大胆预测说,PC会彻底改变人类生活。在那个年代,已经出现了PDA(个人数字助理)的概念,计算机和人类生活的关系一直在发生着微妙的变化。最近20年来,各种计算终端的具体形态已经发生了天翻地覆的变化。现在,我们该如何认识人和智能设备之间的关系?

克瑞格·蒙迪:尽管如此,目前的计算机系统还并没能拥有像人类大脑一样的智能,让计算机系统学习你做的任何事情,距离这种程度还很远。

PDA形态的变化其实也是大家使用计算机方式的变化。在过去,每一个应用都是一种工具,人们需要掌握工具才能获得其价值。而现在一个很大的变化,是电脑从一种工具变成了一个助手,你不再需要掌握工具就能够创造价值。人们对计算机有了更多期待,期待它们能帮助人们做更多事情。而随着自然用户界面元素的引入,我们现在对如何得到计算机的帮助有了一个完全不同以往的新模式。

记者:这两者的界限未来是否会越来越模糊,直至消失?

克瑞格·蒙迪:我确实觉得,当你向电脑提问变得像对别人提问一样的时候,这个界限会变得越来越模糊。从某种意义上说,过去的人机互动在语义层次上都是由工具主导的,每一种工具都在其特定领域有专用的沟通方式,无法通用。而现在,人们希望所有的电脑,包括云端的电脑都能够协同工作,作为一个整体来共同回答人们的问题,满足人们的各种需求。

因此,计算系统或者计算本身(不是计算机),将会获得类似于人类的认知能力,更好地看到、听到和理解我们。而当把这种增强的认知能力与大数据和模型相结合,计算系统会开始理解我们的意图及所处的环境。这让系统真正协助并代表我们工作成为了可能。

随着数字世界和物理世界的融合,我们沟通协作的方式、分享体验的方式也在发生着转变。在未来,无论是数字世界还是物理世界都将不可能独立存在。

记者:您所说的个人计算时代,对技术供应商们提出了哪些要求?或者说,这个时代有着怎样的一种技术生态?

克瑞格·蒙迪:自然用户界面、客户端+云、专家系统等等,这些都是必要的前提。个人计算时代有一个显著的特点,就是任何计算设备都会依托于一个使其赖以生存的生态系统——由云、稳定的应用与更新、存储、操作系统、用户界面、外围设备、数据服务等等要素共同构成,人们接触到的所有屏幕:台式机、笔记本电脑、平板电脑、电视、手机、车载信息系统等都是如此。

对于像微软这样的公司,我想我们有能力和大家共建一个整体的生态系统,设备也许是来自于很多不同的厂家,虽然现在他们的界面还不统一,而如果是基于云端的统一服务的话,就能够实现兼容性,而不用一个一个去学,我们希望在今后几年能够实现这样的过程。所以说,微软的优势在于搭建统一平台,使得所有的移动计算平台成为一个大家庭的组成部分,整合能力是我们的优势。(陈琼/文)

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