微软Windows Phone免费正当时?

标签:观察

访客:19359  发表于:2012-09-21 10:01:16

文/孙永杰  北京网舟咨询公司高级顾问、独立IT评论人

当微软即将步入Windows8时代时,其在智能手机市场的商业模式会改变吗?

近日,分析公司Trefis分析师发布报告称,微软单季度仅来自于三星和HTC这两家Android设备厂商的专利授权费收入为7.92亿美元。对此,Trefis分析师称,得出这一数据的基础是HTC向微软支付每部Android设备10美元的专利授权费,三星为10美元~12美元。

不知通过专利授权费获得近8亿美元的营收,对于微软究竟是喜还是忧?这一方面说明基于谷歌Android智能手机销售的迅猛,另一方面也折射出微软自己Windows Phone手机销售的不利。因为在同样的第二季度,据IDC统计,基于微软Windows Phone系统的智能手机仅销售了540万部,市场份额仅为3.5%;市场研究公司Canalys发布的报告显示,第二季度Windows Phone销售量仅为510万部。

综合两家市场研究公司的数据,微软Windows Phone第二季度的销量应在520万部左右,虽然不清楚授权使用费确切是多少,按照业内之前预估的每部手机20美元计算,微软在第二季度通过销售自家Windows Phone获得的收入应在1.04亿美元左右,基本上是其收取三星和HTC专利授权营收的1/8左右。也就是说在智能手机市场,微软Windows Phone自己带来的收入还不如对手付专利版税的多,且差距明显。

其实早在微软Windows Phone7发布前,权威分析机构Gartner就预测,该产品将无法救微软于智能手机的水火之中,现在的事实确实证明了当初的预测。这也是微软为何急于今年推出新的Windows Phone8的主要原因。

为何微软在智能手机市场会沦为不被看好的对象?对此业内众说纷纭,但在传统PC市场固有的商业模式可能是阻碍其在智能手机市场一展身手的主要原因。

说到微软在PC领域的商业模式,谁都清楚是所谓的Copy模式,也就是通过卖Windows及其相关应用软件(例如Office)来获取营收和利润的。到了智能手机领域的Windows Phone微软还是试图以此作为收入的主要来源。但这已经是时过境迁,市场环境、产业特点及对手等都发生了根本性的变化。

与PC市场相比,智能手机市场虽然未来的规模会很大,甚至超越PC市场,但从垄断的角度,没有一家厂商(包括现在的苹果和Google)在未来5年可以达到像微软在PC市场中份额高达90%以上的绝对优势地位。重要的是,众多权威机构的预测都认为,即便到2014年,微软在智能手机的市场份额也只是在3.9%~10%徘徊。

如果这些预测靠谱的话,构筑于规模之上微软的商业模式在智能手机市场中的价值将不复存在。即便未来数年间在最新的Windows Phone8投入巨大的市场宣传费用,能够将市场份额提升,也不能赚取足够的营收和利润。况且这种巨额的投入未必会对自己市场份额的提升能有多大的帮助。

何以见得?同样是在过去的第二季度中,微软重要的战略合作伙伴,也是其Windows Phone最大卖家的诺基亚Lumia系列智能手机在美国市场仅售出了60万部,其中每部Lumia手机平均花的推广费约为450美元(包括微软的投入),但其从每部Lumia手机中赚取的利润仅为45美元。

既然如此,那么微软还要不要继续在智能手机市场中去拚力争取自己的一席之地呢?答案当然是肯定的。因为PC市场的增长最终要让位于智能手机市场。不是说PC将不复存在,而是增长将越来越趋缓,所以开拓智能手机这一新的营收和利润是必然。

但对于微软来说,再想通过Copy的商业模式已经几乎没有可能。那通过什么来挣钱呢?本季度对手付给的接近8亿美元专利版税和自身平台获利不足收取专利版税1/8应该给微软足够的启示和决心。即通过对手的版税挣钱,将自己既有的Copy付费模式变为免费。

这样做的意义在于可以通过自身系统的免费来吸引更多合作伙伴加入微软Windows Phone的阵营。毕竟目前智能手机市场竞争的惨烈,当该领域近乎100%的利润被苹果和三星拿走之时,对于余下的厂商来说,哪怕一点成本的降低,都可能是救命稻草和采用新系统的动力。另一方面看,对于采用Android系统手机厂商收取授权费,某种程度上也会间接刺激相关厂商投入自己的怀抱,当然前提是免费。

重要的是,免费并不会对微软Windows Phone的营收造成实质性的影响。因为目前微软Windows Phone的出货量和市场份额太低,当务之急是扩大出货量和市场份额。向对手收费,同时自己免费,这对于Android无疑是双重的压力。当微软即将步入Windows8时代时,其在智能手机市场的商业模式会改变吗?

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