Verious:开发者的亚马逊

标签:技术前沿

访客:18202  发表于:2012-04-24 12:03:26

  

现在,那些因为自己会做网页就说自己是“科技工作者”的人肯定是笑话。看看那些与信息技术无关的公司、政府机构和非盈利组织—它们的网站不乏界面精致优雅和功能人性化的典范。而那些对个人品牌需求迫切的政客、艺人、作家和博客作者,个人网页的热闹和互动恐怕也不亚于很多公司的官方站点—比如奥巴马、Lady Gaga和林书豪,显然,他们和他们团队中的大部分人都与科技无关。

  现在,轮到移动应用了。当你发现应用程序开发者(无论是iOS还是Android)的身价在过去2年里疯狂上涨的时候,这就说明他们仍被人们当作是一项技术含量很高的稀缺人才。但是,这种日子可能快到头了。

  去年9月,在旧金山的TechCrunch Disrupt上,诞生了第一家将应用程序拆解成各种元素的创业公司—Verious。如果你是一个缺乏技术专长的中小企业主、餐厅老板、公路酒店经营者或教育培训机构的话,你可以通过在Verious上购买一款程序必备的元素—比如供人们查找地图的3D图像效果地球仪、共享和存储文件用的Dropbox API组合、天气预报的数据包、本地搜索的插件、足球滚动新闻的模块、酒店预订系统的模板,还有人们最常用的Facebook的“Like” 按钮插件?等。

  这并不是在鼓励人们使用“一键生成”的傻瓜式劣质应用程序创造方式。有着太多的工具—包括Google最近也宣称要通过“Go Mo”项目支持一家叫Duda Mobile的创业公司,帮更多公司和个人的网页一键转化为移动应用。可是,如果你记得2000年前微软提供的FrontPage模板能让你做出多么不堪入目的网站界面的话,你就应该知道这种彻底的傻瓜式简单工具能带给你什么。

  Verious不想成为这样一家公司。

  它提供了各种样式的插件和元素—被需要设计一款应用程序的个人、企业客户或软件开发者购买,然后按照他们自己的品位、选项和组合创造定制化的应用。它甚至需要客户具备一些基本的应用工具和代码知识。如果你看到在Wordpress这个平台上搭建了那么多的个人博客和官方网站,而且有那么多关于社交组件、模板设计、动态元素和小型插件工具在Wordpress上被销售给个人网站搭建者的话,你就会明白,这在移动应用上同样是个生意,一个从开始就会赚钱的生?意。

  所以,你不妨将Verious当作是移动应用开发的Wordpress—它让在iOS、Android、Windows Phone和黑莓上的应用开发变成了一件相对容易的事。但对大部分用户来说,你仍需要自己去组合它们,就像大部分用户在使用Wordpress的时候仍需要自己去创建和粘贴一部分代码,让自己的界面变得更特立独行一点。

  “移动应用平台上的任何元素,未来互联网的一切元素,都应该是以插件的形式存在的。”Verious创始人兼CEO阿尼尔·佩雷拉(Anil Pereira)对《第一财经周刊》说。Verious就是一家卖插件的创业公司。

  但它甚至可能比它的那些客户们更早地从应用程序上赚到钱。它目前获得了来自早期投资机构Charles Rivers Ventures和X-G Ventures,以及若干天使投资者共计80万美元的初期投资。对刚启动一年的硅谷创业者来说,这是笔比较可观的早期投资了。

  Verious目前在硅谷小镇圣卡洛(San Carlos)的一座普通住宅里,共计员工11个人,其中负责支付安全、网页和平台环境、软件开发的工程师有7人。创始人阿尼尔·佩雷拉曾在Verisign担任执行副总裁兼总经理长达6年,将这家提供网上支付和数字域名可信任环境登记的服务商的年收入从100万美元提升至超过10亿美元。此前,他曾创建DatasSphere,一家昔日从事房地产线上交易,现在已转型成包括时代华纳在内等数十家媒体公司的云服务(SaaS)提供商,在他担任创始人和CEO期间,该公司两轮融资共计1300万美元。

  佩雷拉在线上交易和支付环境领域的经验,让Verious在被当作是移动应用程序开发的Wordpress框架之外,更容易被看作是开发者们的亚马逊商店。移动应用程序开发者可在上面找到他们需要的组件和元素—比如前面提到的3D地球仪插件、天气预报数据包和酒店预订系统模块等。值得注意的是,这些组件的开发者并非Verious自己的工程师,而完全是来自于第三方的个人或团队—应用于iOS环境的3D地球仪插件已经标到了899美元的价格,而其它诸如iOS上的一个特别设计过的气泡状的彩色信息框、一个友善的弹出的提示窗口的标价都在19美元。

  “当开发者们发现开发一个组件能够比开发一款应用带来更多收益的时候,他们很多人就会愿意加入我们这个社区”,佩雷拉对《第一财经周刊》说。在个人开发者之外,Verious也开始引进一些公司和机构的开发者。3月初,Verious公布了新的SDK合作伙伴,包括媒体公司CityGrid、体育信息服务商The Sports Network和气象信息数据公司Weather Decision Technologies等公司—它们或多或少与佩雷拉在上一家创业公司DataSphere的资源有一些重合,但重要的是,Verious未来给应用开发者提供的不仅仅是几个组件和设计元素,还包括数据。这是在App开发这门生意诞生以来,从来没有过的第三方服务。而对那些数据和信息服务的公司来说,它们的产品也多了一种新的分销渠道—直接销售给需要它们的开发者。

  而对开发者来说,过去开发一款应用程序的通常流程是:先建模,找到解析的方式,然后写代码去实现它,将代码集成到一个应用程序里,使之呈现出来,再针对不同的平台创建不同的数据库。而现在,“每个API元素和组件里包含了上千条代码,这是一个工程师需要几个月才能完成的结果,而现在只需要把它们添加在一起就可以了。”佩雷拉说。

  上个月,Verious宣布成立了“移动开发者联盟”,与iStockPhoto、iPhoneDevSDK.com、Conference Hound等美国移动开发者结成伙伴关系。这意味着在Verious上分销移动应用组件的开发者可以通过这些论坛,让更多的应用开发者获得关于他们销售的组件的信息。这些论坛和社区都成了Verious的分销渠道,它是一个生态系统。Verious的赚钱方式是:从每一次达成的交易中抽取一定比例的“中介服务费”(Referral Fee),佩雷拉没有透露具体从每一次交易中收费的比例。

  显然,它仍在一个试图尽快将市场容量扩张到极致的阶段。现在,共有100万名开发者加入了Verious的社区和网络,它的平台上已经摆放了共计3万款被用来销售的组件(比起亚马逊销售的实物,这是永远也销售不完的资产)。佩雷拉说,在第二季度结束前,Verious将试图接近300万开发者的目标。

  而对那些彻头彻尾是一张白纸的开发者,Verious也启动了一项399美元起步的小型企业解决方案。Verious会将它们的需求交给它的社区开发者们,让他们利用Verious平台上的组件和众包路线的“群体智慧”(Wisdom of Crowds),为客户定制一款应用。

  不过,去年9月Verious刚刚在TechCrunch上问世的时候,它还是这个世界上第一个为移动应用开发者准备的“亚马逊商店”,但“不幸”的是,在接下来的一个多月里,App Accelerator、Chupa和Brinpress等类似的玩家纷纷出现。如果互联网的每一件事物最终都会变成应用,也许还真的需要这么多制造程序的商店和工厂。

 

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